Mengapa teknologi iBeacons Apple tidak berkembang ke mana-mana

Apple belakangan ini memiliki serangkaian teknologi yang menjanjikan yang lambat untuk digunakan di dunia nyata. CarPlay, diumumkan pada 2012 sebagai iOS di Mobil, baru tahun ini secara serius muncul di sistem infotainment mobil. Handoff, yang memulai debutnya pada tahun 2014, telah memperoleh sangat sedikit adopsi pengembang pihak ketiga dan telah melihat sedikit penggunaan bahkan oleh Apple di luar menangani teks dan panggilan di seluruh perangkat. Mungkin versi baru Microsoft tentang Handoff akan berjalan lebih baik.

Lalu ada protokol iBeacons yang memungkinkan aplikasi smartphone mendapatkan informasi lokal sesuai permintaan dengan membaca ID perangkat yang disebut beacon. Setiap beacon memiliki ID unik, yang dipetakan oleh aplikasi ke database yang memberitahukan lokasi beacon atau informasi khusus lainnya.

iBeacons seharusnya merevolusi ritel, dengan memungkinkan pelanggan mendapatkan lebih banyak detail produk dan memesan item yang ditampilkan dalam ukuran atau preferensi mereka, serta memungkinkan pengecer untuk melacak dan terlibat dengan pelanggan saat mereka berpindah-pindah toko. Penggunaan Beacon melampaui retail, tentu saja - beacon juga dapat memberikan info tentang artefak museum, opsi transit, tempat sayuran di tempat penyimpanan ditanam, dan seterusnya saat berinteraksi di dunia nyata.

Apple tidak menemukan beacon, tetapi protokol iBeacons-nya membuka teknologi umum yang dapat digunakan oleh pengembang aplikasi dan mereka yang menerapkan beacon. Sebelum iBeacons, beacon vendor tertentu hanya berfungsi dengan perangkat lunak vendor tersebut. Dengan iBeacons, pabrikan dengan cepat mengadopsi standar Apple, meskipun mereka juga menawarkan protokol "yang ditingkatkan" sendiri.

Ritel adalah tempat tindakan - dan uang - seharusnya menjadi suar. Tapi ternyata tidak.

Menerapkan beberapa beacon itu mudah, menerapkan banyak beacon itu sulit

Vendor Beacon kesulitan untuk mendapatkan adopsi. Itu sebagian karena beacon sulit diterapkan. Mengelola beacon standar, baik untuk mengganti baterai atau melakukan pembaruan keamanan, adalah urusan manual yang mengharuskan seseorang mengunjungi setiap beacon secara langsung dan menggunakan koneksi Bluetooth untuk setiap pembaruan.

Metode yang digunakan oleh berbagai vendor beacon untuk mengatasi manajemen yang sangat manual itu - termasuk penggunaan unit Wi-Fi terprogram dan berbagai teknologi jaringan mesh - mahal dan rumit untuk diterapkan.

Anda dapat menghabiskan banyak uang untuk tenaga manusia untuk mengelola beacon, atau Anda dapat menghabiskan banyak uang untuk menginstal perangkat dan menjalankan perangkat lunak manajemen yang kompleksitasnya mirip dengan jaringan atau sistem manajemen manufaktur.

Itu membuat beacon menjadi proposisi yang sangat mahal untuk dipertimbangkan - dan pada akhirnya, untuk keuntungan apa? Menyimpan peta, kios, dan dalam beberapa kasus geolokasi GPS di dalam ponsel cerdas dapat memberikan informasi lokasi yang bergantung pada layanan beacon.

Selain itu, pengecer telah melihat teknologi yang jauh lebih sederhana yang dapat memberikan data lokasi serupa untuk mendapatkan informasi yang relevan - kode QR - datang dan pergi dengan cepat. Ingat saat mereka ada dimana-mana? Lalu mereka pergi.

Beacon pada dasarnya adalah kode QR yang dapat diprogram dengan baterai yang mahal. Investasinya terlalu tinggi untuk apa yang bisa dianggap sebagai mode bernilai rendah.

Hambatan besar bagi pelanggan untuk diadopsi

Bagaimanapun, beacon tidak melakukan apa pun kecuali pelanggan memiliki perangkat yang kompatibel, dan teknologi iBeacons tidak melakukan apa-apa kecuali pelanggan memiliki iPhone, menjalankan aplikasi pengecer, dan telah mengaktifkan iBeacons untuknya. Sulit membuat orang mengadopsi aplikasi semacam itu dalam skala besar.

Sisi positifnya, pembeli paling setia yang cenderung melakukannya, dan mereka cenderung menghabiskan banyak uang. Di sisi lain, mereka tahu toko dan mungkin tidak membutuhkan bantuan beacon sejak awal.

Ironisnya, komitmen Apple terhadap privasi pengguna membuat pengecer yang berinvestasi tidak akan mendapatkan banyak data dari pengguna iPhone.

Apple menghadapi penolakan yang sama dengan Apple Pay, karena pengecer menginginkan data pelanggan yang ditolak Apple. Tetapi kegagalan teknologi CurrectC milik pengecer, ditambah dengan peluncuran kartu chip yang buruk di Amerika Serikat, mengatasinya - kartu chip sangat lambat sehingga pengecer sering memilih untuk tetap menggunakan gesekan yang tidak aman atau akhirnya mengadopsi Apple Pay bahkan tanpa akses tersebut ke data pengguna tersebut. Karena cepat dan mudah, antrean pembayaran terus bergerak. Tapi saya tidak melihat kekuatan luar yang setara yang akan mengatasi resistensi iBeacons.

Faktor Eddystone bukanlah faktor yang penting

Google memiliki protokol beacon pesaing untuk Android yang disebut Eddystone yang tidak mengharuskan pengguna memiliki aplikasi yang kompatibel untuk toko tempat mereka berada. (Eddystone juga bekerja dengan aplikasi iOS.)

Eddystone dapat berjalan di Android sebagai layanan sistem, dalam semacam mode siaran, sehingga suar yang kompatibel dengan Eddystone dapat digunakan untuk melacak pengguna Android mana pun. (Google perlu menyerang privasi Anda untuk menghasilkan uang, jangan lupa.) Ekstensi baru untuk Eddystone memungkinkan beberapa privasi data, seperti untuk aplikasi yang melacak key fobs atau aset individu lainnya.

Di Amerika Serikat, hanya setengah dari populasi pengguna ponsel cerdas yang menggunakan Android, dan pengguna iOS cenderung lebih kaya, sehingga pengecer yang ingin menggunakan suar tidak bisa begitu saja mengabaikan iBeacons demi Eddystone. Pembuat mobil telah melihat apa yang terjadi ketika Anda menawarkan satu teknologi platform yang tersedia secara luas tetapi tidak yang lain (Android Auto, tetapi tidak CarPlay, dalam hal ini): Pelanggan menjadi sangat kecewa dan tidak membeli.

Sebaliknya, menjadi jelas bahwa pengecer mengabaikan gagasan beacon sama sekali. Mungkin itu akan berubah jika Apple dan mitranya dapat mencari cara untuk memudahkan penerapan dan pengelolaan beacon atau jika pengecer menemukan manfaat baru yang berharga yang tidak dapat mereka peroleh.

Jangan menahan nafas.