Jaringan sosial App.net akan ditutup, open source platformnya

App.net, layanan mikroblog yang diluncurkan sebagai alternatif pelanggan berbayar untuk sistem yang didukung iklan seperti Facebook dan Twitter, telah memutuskan untuk menutup pintunya dan merilis perangkat lunaknya sebagai sumber terbuka.

Dalam sebuah posting blog, App.net mengutip pendapatan yang menurun — kurangnya pelanggan — sebagai alasan penghentian tersebut. Pengguna memiliki waktu hingga 14 Maret untuk mengekspor data mereka, dan pada titik tertentu (belum ditentukan kapan) semua kode yang mendasari App.net akan dirilis sebagai open source.

Proyek ini secara luas dianggap sebagai ide yang berani, tetapi bertentangan dengan ekonomi yang diterima dari proyek jejaring sosial. Itu memilih untuk hanya membuka sebagian basis kodenya dan tidak menghasilkan massa kritis yang cukup untuk membuatnya mandiri.

Jika Anda membangunnya, mereka akan datang — atau akankah mereka?

Ide asli di balik App.net, seperti yang dijelaskan Simon Phipps dalam blog skeptis tahun 2012, adalah untuk melakukan crowdfund dalam upaya membuat platform perpesanan yang dapat menampung berbagai jenis aplikasi, dengan microblog seperti Twitter sebagai salah satu yang paling menonjol. Karena pengguna membayar hak istimewa untuk mengakses layanan, secara teoritis akan kebal terhadap kesulitan etika dari layanan yang didukung iklan. Itu juga dimaksudkan agar lebih menarik bagi pengembang yang frustrasi dengan perkakas Twitter.

Setelah ledakan minat awal, App.net pada tahun 2014 memiliki cukup pelanggan untuk tetap online tetapi tidak mempekerjakan staf penuh waktu. Perusahaan telah memilih untuk menjadi sumber terbuka hanya sebagian dari basis kode dan dianggap tidak bersedia untuk berkomitmen sepenuhnya pada model sumber terbuka dan dengan demikian mendorong adopsi lebih lanjut.

Pendekatan App.net berbeda dengan Diaspora, proyek jejaring sosial sumber terbuka lainnya. App.net memiliki satu bagian sentral dari infrastruktur yang dihosting dan tertutup untuk menjalankan layanan, dengan sejumlah proyek terbuka yang berjalan di atasnya. Diaspora menyediakan semua kode sebagai open source, tetapi menyerahkan beban menjalankannya kepada pengguna (beberapa di antaranya telah menyediakan hosting untuk node Diaspora sebagai layanan).

Baik App.net maupun Diaspora tidak menarik audiens yang cukup besar — ​​termasuk para pengembang yang dimaksudkan untuk menjadi pengguna utama dan penginjil untuk sistem tersebut.

Jangan pernah meremehkan kekuatan inersia

Terlepas dari sifat komersialnya, Twitter tetap menjadi tempat utama bagi para pengembang untuk terhubung satu sama lain dan mendapatkan jawaban cepat untuk pertanyaan yang diteriakkan. Bagi kebanyakan orang yang menjadi target App.net, kegunaan langsung Twitter — dan fakta bahwa semua orang sudah menggunakannya — melebihi kekhawatiran apa pun tentang sifat komersial platform.

Pemberitahuan penutupan App.net mengisyaratkan perusahaan menyadari bahwa mereka terlalu banyak mengandalkan pengembang sebagai pendorong bisnis, daripada pengguna awam. “Pada akhirnya, kami gagal mengatasi masalah ayam-dan-telur antara pengembang aplikasi dan adopsi pengguna dari aplikasi tersebut,” tulis pendiri App.net Dalton Cadwell. “Kami membayangkan kumpulan aplikasi pihak ketiga yang berkembang pesat dan berbeda akan mempertahankan jumlah yang dibutuhkan untuk membuat bisnis berjalan. ... [B] Namun kegembiraan awal itu tidak akhirnya diterjemahkan ke dalam kumpulan pelanggan yang cukup besar bagi para pengembang itu. ”

Salah satu model yang mungkin ada dalam pikiran App.net adalah Box. Perusahaan penyimpanan perusahaan tersebut telah berfokus pada penyediaan API untuk pengembang, yang memungkinkan bisnis untuk membangun penyimpanan mereka sendiri dan fungsionalitas manajemen konten, dengan kepatuhan terhadap peraturan yang sudah dibangun ke dalam platform. Box berfungsi karena memenuhi kebutuhan asli dan memberikan kemudahan yang nyata; bagi kebanyakan orang, nilai App.net lebih kabur.

Langkah berikutnya (dan terakhir) untuk App.net adalah menawarkan semua infrastrukturnya sebagai sumber terbuka. Sebelumnya, proyek utama perusahaan bersumber terbuka yang berjalan di atas layanan, seperti klien mikroblog alfa, tetapi bukan platform yang mendasari sepenuhnya. Salah satu kemungkinannya adalah App.net berjalan searah dengan Diaspora — dengan kemampuan untuk dihosting sendiri, dengan cara yang hampir sama seperti penginstalan WordPress.

Akankah orang meninggalkan Twitter untuk alternatif indie dan bootstrap? Mungkin tidak, ketika Twitter tetap ada di mana-mana, mudah, dan sudah diisi oleh orang yang ingin mereka jangkau. Skenario yang lebih mungkin adalah bahwa orang lain akan menggunakan kembali kode App.net menjadi opsi yang berguna — platform layanan DIY, misalnya — dan menyimpan potongan untuk proyek lain. Pelajaran besarnya adalah bahwa dibutuhkan lebih dari sekadar menyediakan alternatif untuk membuat orang beralih ke sana.