4 alasan batas data broadband harus mati

Semua orang membencinya, tetapi semakin banyak orang Amerika yang hidup di bawah batasan batas data broadband. Setiap bulan, jutaan rumah bergumul dengan menyeimbangkan penggunaan internet mereka dengan tetap di bawah batas penggunaan mereka.

Seiring bertambahnya jumlah pengguna yang terpengaruh oleh batas data, jumlah keluhan juga meningkat. Ketua FCC Tom Wheeler mengatakan badan tersebut telah melihat batas data: "Ini bukan topik baru bagi kami, itu sudah pasti," katanya. Tetapi regulator dan legislator belum melakukan apa-apa tentang mereka - dan mereka harus melakukannya. Inilah alasannya.

Tidak ada jaminan akurasi atau transparansi

Apa pun yang Anda yakini batas data adil atau tidak, tidak ada argumen bahwa pengukur yang digunakan untuk mengukur penggunaan harus akurat dan transparan - hanya saja tidak. Untuk semua yang CEO Comcast Brian Roberts suka mengklaim bahwa data broadband persis seperti listrik, dan pelanggan yang menggunakan lebih banyak harus membayar lebih, perusahaan telah berjuang mati-matian agar tidak diatur seperti utilitas. Tidak ada lembaga yang mirip dengan FERC yang mengatur perangkat pengukur pita lebar.

Tidak mengherankan, ada banyak laporan tentang ISP yang membebankan biaya kepada konsumen untuk penggunaan saat mereka tidak di rumah, sementara modem mereka terputus atau listrik padam. Menurut DSLReports, FCC telah menerima 13.000 keluhan tentang batas data Comcast tahun ini, banyak dari mereka mengklaim meteran perusahaan tidak cocok dengan statistik router pengguna.

Ars Technica bulan ini menceritakan secara rinci pengalaman empat pelanggan Comcast di berbagai bagian negara yang dibebani dengan biaya overage selangit - lebih dari $ 1.500 dalam satu kasus - untuk broadband mereka bersikeras mereka tidak mungkin dikonsumsi.

Tanggapan Comcast dalam semua kasus (kejutan!) Adalah memberi tahu pelanggan bahwa meterannya akurat dan tidak boleh dipertanyakan. "Kami tahu bahwa meteran kami benar ... dengan meteran kami, kami memberi Anda jaminan bahwa itu sempurna," seorang perwakilan layanan pelanggan Comcast bersikeras kepada pelanggan yang mempermasalahkan biaya data. Siapa bilang pelanggan selalu benar?

Comcast sangat yakin dengan keakuratan meterannya karena NetForecast, perusahaan yang dibayar Comcast untuk melakukan penilaian berkala terhadap meteran penggunaannya, melakukan pengukuran di 55 rumah tahun lalu - sebagian kecil dari 23,8 juta pelanggan broadband Comcast - dan menemukan bahwa Comcast memenuhi tujuannya untuk akurasi 99 persen.

Pelanggan yang paham teknologi sering kali beralih ke firmware pihak ketiga seperti DD-WRT untuk mengukur penggunaannya. Satu pelanggan telah menggunakan firmware Tomat gratis untuk mengukur penggunaan data Comcast-nya sejak pertengahan 2013 dan menemukan ketidaksesuaian yang berulang - dengan pengukur data Comcast sering menghasilkan pembacaan setidaknya 10 persen lebih tinggi daripada pembacaannya sendiri - dan terkadang sebanyak 52 persen lebih tinggi . Di lain waktu, bacaan Comcast lebih rendah dari miliknya atau hampir identik. Perusahaan tidak pernah memberikan pernyataan resmi tentang apa yang bisa menyebabkan perbedaan tersebut.

Dalam kasus sengketa atas biaya berlebih, perusahaan tidak akan memberikan bukti bahwa data telah dikonsumsi atau mengatakan di situs web apa data itu digunakan atau dengan metode apa data itu diukur. "Jika Comcast, penyedia internet terbesar di negara itu, tidak dapat menentukan apa yang mendorong pelanggannya melewati batas data mereka, mengapa pelanggan diharapkan untuk mencari tahu sendiri?" Ars bertanya.

Ini bukanlah masalah baru - ini sudah berlangsung bertahun-tahun. Berdasarkan Aturan Transparansi Internet Terbuka, ISP berkewajiban untuk mengungkapkan informasi yang akurat tentang kinerja dan biaya layanan mereka. Jika mereka tidak dapat menyediakannya, ada solusi sederhana untuk masalah pengukur penggunaan: Hapus tutup.

Mereka ada semata-mata untuk memberi harga pada pengguna

Keakuratan pengukur penggunaan hanya sebagian dari masalah dengan batasan data. Faktanya, pembatasan penggunaan broadband rumah tidak diperlukan sejak awal. Batas data adalah hasil dari ISP yang memanfaatkan sepenuhnya kurangnya persaingan di pasar broadband untuk menipu konsumen.

Kembali pada tahun 2012, sebuah undang-undang diajukan di Senat yang akan membatasi penggunaan batas data ISP hanya untuk mengatasi kemacetan jaringan. Undang-Undang Integritas Batas Data muncul sebagai tanggapan atas studi dari grup nirlaba The New America Foundation, yang menyimpulkan bahwa pembatasan data pada penggunaan broadband hanya berfungsi untuk menipu pelanggan dan menghambat inovasi online, daripada memastikan bahwa data internet melewati jalur jaringan tanpa terkekang.

Comcast mengakui kepada FCC dalam dokumen pengungkapan bahwa batas data "tidak mengatasi masalah kemacetan jaringan, yang diakibatkan oleh tingkat lalu lintas yang bervariasi dari menit ke menit." Seorang eksekutif Comcast mengakui bahwa topi adalah "kebijakan bisnis" daripada kebutuhan teknis.

Sebaliknya, Comcast suka mengklaim, batas data adalah tentang "keadilan", untuk memastikan bahwa pelanggan yang menggunakan lebih banyak membayar lebih. Tetapi sebuah studi dari National Bureau of Economic Research menemukan bahwa orang-orang dengan paket data tak terbatas secara efektif membayar lebih sedikit per gigabyte data dibandingkan dengan mereka yang menggunakan paket terukur - masing-masing sekitar $ 1,68 versus $ 3,02, atau selisih hampir 80 persen. Dan Anda tidak melihat penawaran Comcast untuk mengganti selisihnya kepada pelanggan yang mengkonsumsi kurang dari tunjangan data mereka setiap bulan. Dimana keadilan itu?

"Pendukung pembatasan data internet ingin melakukan dua hal: mengakui bahwa batas penggunaan bulanan tidak ada hubungannya dengan kemacetan, sementara secara bersamaan berpendapat bahwa mereka yang menggunakan paling banyak harus membayar lebih (tetapi bukan mereka yang menggunakan paling sedikit harus mendapatkan diskon), "tulis Consumerist.

Orang Amerika sudah membayar beberapa tarif broadband tertinggi di dunia. Semakin banyak, ISP mengukur pelanggan dengan biaya yang berlebihan di atas - atau mendesak pelanggan untuk mendaftar untuk paket data tak terbatas, yang dalam kasus Comcast menambahkan kekalahan $ 50 lebih banyak per bulan.

Sebuah studi Pew Research Center menemukan bahwa adopsi broadband rumah telah berhenti di 67 persen orang Amerika, turun sedikit dari 70 persen pada tahun 2013. Biaya layanan bulanan dikutip oleh non-pengadopsi sebagai alasan terpenting untuk tidak memiliki broadband rumah, bahkan meskipun tidak memiliki layanan dilihat oleh dua pertiga orang Amerika sebagai kerugian utama untuk mendapatkan pekerjaan, mendapatkan informasi kesehatan, atau mengakses informasi penting lainnya.

Margin keuntungan Comcast pada Internet berkecepatan tinggi melebihi 90 persen, dan margin broadband Time Warner Cable adalah 97 persen pada tahun 2013, CIO melaporkan. Comcast membukukan pendapatan terkuatnya dalam beberapa tahun, menghasilkan laba $ 2,13 miliar dari pendapatan $ 18,8 miliar pada kuartal pertama. Penggunaan batas data perusahaan yang semakin meluas akan memastikan aliran pendapatan terus tumbuh.

Mencegah pemotongan kabel dan membatasi inovasi

Seperti yang saya tulis minggu lalu, "penyedia kabel berhenti untuk membuat [pemotongan kabel] menjadi proposisi yang mahal. Batas data broadband telah menjadi kelemahan streaming." 

Sebuah studi dari The New America Foundation menemukan bahwa pembatasan data mengurangi persaingan dengan mencegah konsumen beralih ke layanan seperti Netflix, Hulu, dan Crackle. Perselisihan lain: Layanan streaming yang ditawarkan oleh ISP seperti Cox dan Comcast dibebaskan dari batasan data mereka, sementara streaming dari pesaing seperti Netflix dan YouTube tidak.

Riset dari National Bureau of Economic Research menunjukkan batas data broadband rumah memiliki efek dramatis pada perilaku konsumen. "Kami melihat orang-orang mundur secara substansial ketika kemungkinan overage muncul," Jonathan Williams, salah satu penulis makalah dan asisten profesor ekonomi di University of North Carolina di Chapel Hill, mengatakan kepada Washington Post.

Kantor Akuntabilitas Pemerintah (GAO) telah menyuarakan kekhawatiran bahwa penetapan harga berbasis penggunaan dapat menyebabkan konsumen membatasi penggunaan konten dan aplikasi yang padat data. Membatasi pengguna berat pada gilirannya dapat "membatasi inovasi dan pengembangan aplikasi dengan banyak data," GAO memperingatkan.

Laporan New America Foundation sependapat: "Masa depan [internet] tidak hanya tentang streaming film atau acara TV, tetapi juga akses ke pendidikan online atau layanan telehealth yang baru saja mulai berkembang. Membatasi masa depan mereka mungkin berarti membatasi masa depan bangsa. masa depan juga. "

Tidak ada bantuan pasar untuk pengguna broadband

Akar penyebab pembatasan data - selain keserakahan - adalah bahwa pasar broadband AS tumbuh semakin kurang kompetitif. Tahun lalu Departemen Kehakiman mencatat bahwa 70 persen rumah di AS hanya memiliki akses ke satu atau tidak ada penyedia yang menawarkan kecepatan 25Mbps - definisi standar broadband. Berkat undang-undang negara bagian yang didukung industri / tertulis yang melarang persaingan dari broadband kota, situasi tersebut tidak mungkin membaik dalam waktu dekat.

Peserta dalam grup fokus GAO pada broadband rumah mengatakan mereka akan beralih penyedia jika dihadapkan dengan batasan data, tetapi tidak memiliki pilihan. Keluhan itu digaungkan oleh seorang pelanggan yang menentang biaya kelebihan Comcast dan mengatakan dia akan mengganti penyedia broadband, tetapi Comcast adalah satu-satunya pilihan yang layak di mana dia tinggal.

Lawan topi itu

Apa jawabannya?

Kelompok advokasi Stop the Cap berjuang untuk mendapatkan regulator untuk menghentikan tren pembatasan data broadband. "Jika konsumen hanya menerima batas data broadband," tulis CIO, "FCC - yang saat ini sedang menyelidikinya - akan memiliki lebih sedikit insentif untuk menindak."