Kegilaan seluler adalah epidemi paling konyol kami

Seperti yang Anda duga, ketika saya mendengar tentang Microsoft Band baru yang mewah, saya bergegas ke Microsoft Store untuk memeriksanya. Unit langka, tetapi saya menunjukkan kepada penjual kartu pers kaliber .38 saya dan dia mengizinkan saya mencoba unit ulasan segera.

Saya sedikit kecewa dengan tekniknya, karena langsung menyatakan saya mati. Sisi baiknya, sangat informatif tentang penyebab kematian, menunjukkan pohon Natal lampu indikator yang menegaskan bahwa saya tidur siang karena konsumsi alkohol kotor dan jumlah kolesterol yang pada dasarnya membuat saya menjadi roda keju dengan kaki. Itu juga memberi tahu saya bahwa saya sangat mobile untuk mayat selama lari gila saya dari polisi yang menyelidiki campur aduk kartu pers.

Ketika saya sedang dalam pelarian di Mobility Futility Pub McGinty, saya mulai memikirkan ketergantungan baru kami pada gadget. Apa yang menyebabkan ketergantungan ini pada semua barang kecil, persegi panjang, dan bercahaya yang tampaknya telah memenuhi otak setiap konsumen di belahan bumi Barat? Saya seorang jurnalis teknologi, jadi meninjau gadget memungkinkan saya membayar sewa selangit dan memenuhi kebiasaan saya yang mabuk. Tapi apa alasan orang lain? Atau mungkin "alasan" bukanlah kata yang tepat. Bagaimana dengan "kecanduan gila dan mulut yang menyengat"?

Hari yang lebih sehat

Ketika saya masih kecil, ponsel paling inventif yang kami miliki berbentuk seperti bola dan bagus untuk tawa pendek dan ekspresi lelah dan tidak setuju dari Ibu. Ketika panggilan sentuh menjadi populer, kami senang dengan cara yang "aduh, itu bagus". Mesin penjawab adalah hal besar berikutnya yang diikuti oleh pager, tetapi antrean panjang konsumen nongeek tidak pernah menghabiskan waktu berhari-hari untuk mendapatkan unit perpesanan terbaru. Apa yang terjadi? Saya pernah berkemah semalam untuk mendapatkan tiket Perjalanan, dan mengingat pengalaman konser yang benar-benar mengecewakan, saya tidak pernah melakukannya lagi.

Satu atau dua dekade lalu, saya menulis artikel skeptis tentang konsep Personal Area Network (PAN) yang ditemukan oleh produsen PDA. Semua orang tahu benda-benda itu pada akhirnya akan berubah menjadi ponsel, jadi kami masih membawa hanya satu perangkat. PAN adalah taktik pemasaran yang terang-terangan dan kami memperlakukannya dengan tepat - kami lebih bodoh.

Saat itu, PDA ditujukan untuk para geek. Saat ini, membawa gadget terbaru telah menjadi kudo sosial, terutama jika Anda dapat mengklaim bahwa Anda memaksa asisten yang malang untuk buang air kecil di cangkir Starbucks-nya sepanjang malam sambil melakukan homesteading untuk Anda. PAN bukan lagi mitos yang menggelikan - itu menjadi misi banyak konsumen dalam hidup, dan itu adalah misi mahal yang semakin mahal seiring berjalannya waktu.

Pada kenyamanan harga apa?

Yang paling mengganggu saya adalah kesembronoan perangkat ini. Apakah ada cukup perbedaan antara iPhone 4 dan iPhone 5 sehingga harganya $ 200 lagi dan memukuli seorang wanita tua untuk naik satu baris? Jadi Anda mendapatkan jumlah piksel yang lebih tinggi pada kamera, layar dengan definisi lebih tinggi yang memungkinkan Anda menonton TV dengan gambar 3-kali-6-inci, bukan 2-kali-4, dan CPU yang sedikit lebih cepat yang menyedot masa pakai baterai seperti vampir kelaparan.

Aplikasi yang didukung oleh CPU ekstra tersebut terkadang inovatif, tetapi kebanyakan orang yang saya kenal hanya menjalankan game untuk menghabiskan waktu di kereta, mungkin menjalankan kalkulator tip jika mereka gagal dalam matematika dasar, dan menggunakan berbagai aplikasi hiburan untuk menghabiskan waktu. . Jika Anda mengurus keuangan pribadi pada perangkat ini dan kemampuan keamanannya yang tidak merata - Anda pantas mendapatkan apa yang terjadi pada Anda.

Microsoft menempelkan Office di semua ponselnya dan terus mengiklankan kemampuan untuk mengedit slide PowerPoint yang lebih besar dan dokumen Word yang lebih panjang saat Anda "dalam perjalanan". Siapa yang melakukan itu? Jika saya perlu menulis saat bepergian, saya melakukannya ketika saya memiliki 20 menit untuk diri saya sendiri di ruang tunggu bandara atau, lebih mungkin, di bar. Itu waktu notebook, bukan waktu telepon. Saya hanya melihat ponsel saya ketika saya benar-benar bergerak, dan melakukan pekerjaan apa pun dengan cara itu berarti peluang yang secara statistik tinggi untuk berjalan ke tiang lampu atau VC startup tunawisma.

Skenario yang dibuat dan tidak perlu yang dibuat oleh pemasar seluler melompat-lompat ini bukan satu-satunya gangguan. Sebagian besar populasi akan berkumpul di depan toko AT&T setiap beberapa bulan dan memanjat satu sama lain seperti zombie yang mengejar otak untuk mencari persegi panjang berkedip terbaru, meskipun hanya sedikit berbeda dari persegi panjang yang sudah mereka miliki.

Sekarang saya harus mengumpulkan $ 200 untuk gelang yang memberi tahu ponsel saya, yang memberi tahu earpiece saya, seberapa jauh saya berlari dan seberapa banyak saya berkeringat dalam prosesnya? Saya tidak perlu tahu berapa mil saya telah jogging. Saya mengukurnya dalam hal seberapa jauh saya pincang sebelum saya terjungkal dan menghabiskan tiga makanan terakhir saya. Memberi tahu saya berapa lama saya tidur? Saya tidak tahu apakah para jenius di Microsoft ingat, tapi untuk itulah jam itu, dan saya tentu tidak perlu Cortana membisikkannya kepada saya dalam perjalanan ke kantor.

Mungkin saya beralih ke Luddite di usia tua saya, tetapi tren yang mengganggu ini tidak menunjukkan tanda-tanda mereda. Saya membayangkan keponakan saya dalam 20 tahun memohon kepada Ibu dan Pop sebesar $ 1.000 karena mereka menghabiskan uang kuliah selama enam bulan - pada saat itu, berapa lama waktu yang dibutuhkan Apple untuk membuang tiga generasi gadget yang sama. Tambahkan kecanduan pada gelang pergelangan tangan, kacamata, sepatu pintar, dan pakaian dalam yang bisa berbicara dan generasi berikutnya akan bangkrut jauh sebelum mereka menjadi kaku oleh Jaminan Sosial. Sisi baiknya, mungkin kacamata augmented reality mereka akan membuat kotak kulkas tempat mereka tinggal terlihat seperti rumah mewah.