Yahoo mulai dari yang kecil dan berkembang pesat

Microsoft telah menawarkan untuk membeli Yahoo seharga $ 44,6 miliar - tetapi bagaimana sebuah perusahaan yang awalnya sangat kecil bisa menjadi begitu berharga? Itu adalah cerita yang dimulai pada hari-hari awal World Wide Web, ketika orang-orang berjuang untuk melacak dunia baru multimedia yang ditawarkannya kepada mereka.

Pada masa itu, orang melihat Web melalui NCSA Mosaic, browser yang membantu mempopulerkan Web; mereka dapat memeriksa tingkat kopi di mesin kopi Ruang Trojan di Universitas Cambridge menggunakan Webcam pertama di Internet, dan mereka dapat membaca berita utama di NandO Times, salah satu operasi "media baru" pertama.

Yahoo pertama kali muncul di Internet pada tahun 1994 ketika Jerry Yang dan David Filo masih di Universitas Stanford - sesuatu yang langsung terlihat jelas dari alamat pertama situs tersebut: //akebono.stanford.edu/yahoo/. Tidak sampai kemudian pada tahun 1994 bahwa www.yahoo.com yang lebih mudah diketik muncul, tetapi bahkan kemudian dialihkan ke server Stanford.

Tetapi pada tahun 1994, orang tidak terlalu peduli dengan alamat yang kikuk. Mereka telah hidup dengan Internet berbasis teks selama bertahun-tahun dan Web dengan semua kekayaannya membuat orang terpikat. Yahoo turun tangan untuk memecahkan masalah awal: bagaimana pengguna dapat melacak World Wide Web yang berkembang pesat.

Apa yang dibangun Yang dan Filo adalah revolusioner pada saat itu: indeks hierarki dari Web yang dibagi menjadi beberapa subjek seperti "komputer", "pemerintah", dan "masyarakat dan budaya". (Layanan ini aktif hari ini sebagai Direktori Yahoo.)

Cinta pada pandangan pertama

"David Filo dan Jerry Yang harus diberi Medal of Honor, kemudian dikunci di sebuah ruangan dan tidak pernah diizinkan untuk mendapatkan nyawa: mereka sudah melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam mengkategorikan Web dengan Yahoo's Hostlist," tulis seorang pengguna menanggapi pada Sept. 1994 Usenet posting menanyakan direktori situs Web.

Berita tentang layanan menyebar melalui Internet, seringkali dari pengguna yang antusias menyampaikan detail sumber daya, tetapi terkadang dengan sedikit promosi oleh Yang dan Filo sendiri.

"Kami memiliki daftar yang cukup komprehensif di Yahoo Database," tulis Yang di Usenet pada September 1994. "Ini adalah upaya untuk diatur berdasarkan subjek (meskipun tidak terlalu baik) - tetapi kami sedang mengerjakannya. Dapat ditelusuri juga," dia menulis.

Sepanjang waktu, Yang dan Filo terus menjalani kehidupan sehari-hari, tanpa sadar mereka akan menjadi miliarder dalam waktu kurang dari satu dekade. Melihat posting Usenet lama mengungkapkan Yang berkampanye untuk pendanaan yang adil untuk mahasiswa, sementara Filo mencoba untuk menukar tiket Piala Dunia secara online.

Pada tahun 1995 dimulai, Yahoo melayani sampai 200.000 halaman per hari dari indeks sekitar 25.000 situs Web, dan akan mencapai puncaknya. Selama tahun itu, Yang menerbitkan sebuah buku tentang Yahoo dan mendapatkan wawancara di Radio Publik Nasional. Kedua pendiri muncul di film dokumenter PBS Frontline TV tentang Internet yang berjudul "Taruhan Tinggi di Dunia Maya".

"Apa yang dilakukan Yahoo adalah membuat Anda membuang-buang waktu lebih mudah. ​​Ia ingin Anda pergi ke tempat yang Anda inginkan dengan lebih cepat membuang waktu, jadi Anda tidak perlu membuang-buang waktu," demikian Yang menjelaskan Yahoo dalam dokumenter tersebut, menurut Yang. ke transkrip pertunjukan.

Publisitas datang tepat ketika ribuan orang mulai menumpuk di Web dan situs-situs baru bermunculan lebih cepat dan lebih cepat. Hasilnya, pada pertengahan Juni 1996, Yahoo telah melonjak menjadi 9 juta halaman per hari, dan pada kuartal ketiga tahun itu, lalu lintas untuk periode tiga bulan mencapai 1 miliar tampilan halaman.

Investasi di situs yang populer dan berkembang pesat tidak jauh di belakang popularitasnya yang meningkat. Pada bulan April 1995, Sequoia Capital memberi Yahoo dua putaran pendanaan ventura seperti Yang dan Filo memutuskan untuk menunda studi mereka dan mulai menjalankan Yahoo secara penuh waktu.

"Kami [tidak] melakukan apa pun pada penelitian kami dalam beberapa bulan terakhir," kata Filo kepada majalah CIO dalam wawancara bulan Juni 1995. "Kami harus memutuskan hal mana yang akan dikejar, dan kami tidak terlalu tertarik dengan gelar Ph.D kami."

Penawaran umum perdana dan ekspansi internasional dilakukan berikutnya, dan pada akhir tahun 1996, Yahoo memiliki situs di Inggris, Jerman, Prancis, dan Jepang, dan telah meluncurkan layanan Yahooligan untuk anak-anak.

Kompetisi awal

Tetapi Yahoo berhasil bertahan dalam persaingan, mungkin karena direktorinya sering kali merupakan tempat yang lebih baik untuk menemukan link dari mesin pencari awal.

Microsoft membuat awal yang terlambat di Internet, meluncurkan MSN sebagai layanan akses Internet dial-up di Amerika Serikat pada tahun 1995. Tidak sampai beberapa tahun kemudian MSN diluncurkan kembali sebagai portal dan masih beberapa tahun lagi sampai Microsoft meletakkan kekuatan penuhnya di balik pengembangan produk dan layanan berbasis Internet.

Seperti Yahoo, Google juga tumbuh dari Universitas Stanford tetapi tidak mulai mendapatkan pengakuan sampai akhir dekade. Namun, dalam beberapa tahun, Google telah berkembang menjadi pemimpin dalam penelusuran online.

Saat ini Yahoo adalah salah satu merek media online paling kuat di dunia. Ini memiliki lebih dari 500 juta pengguna di berbagai negara, dan namanya dapat dikenali oleh miliaran orang.