Mengapa email tidak membunuh faks

Lima tahun lalu, saya menulis kolom tentang bagaimana mesin faks tidak mau mati. Lima tahun adalah waktu yang lama dalam hal teknologi, tetapi hanya waktu yang singkat dalam hal mesin faks. Bergantung pada bagaimana Anda menentukan titik asal metode pertama pendistribusian gambar atau foto melalui kabel listrik, mesin faks mungkin sudah ada sejak tahun 1843.

Ada layanan telefax yang beroperasi antara Paris dan Lyon, Prancis, pada tahun 1865. Transmisi gambar melalui jaringan radio nirkabel dilakukan secara rutin sepanjang awal abad ke-20. Mesin faksimili modern seperti yang kita kenal diperkenalkan di Amerika Serikat pada tahun 1964.

Dari semua komputasi atau teknologi digital yang tersedia secara komersial pada tahun 1964, Anda mungkin tidak akan menemukannya di Staples saat ini - kecuali mesin faks. Kami tidak lagi menggunakan printer dot-matrix atau monitor CRT atau televisi. Kami sebagian besar telah bermigrasi dari telepon rumah ke ponsel, dan bahkan telepon rumah kami digital di banyak tempat akhir-akhir ini. Teknologi dari era itu sekarang menjadi bagian museum, dengan pengecualian mencolok dari sistem transmisi dokumen kuno yang terus berlanjut seperti zombie, melahap hutan kertas dan berteriak dengan nada modem 14.400bps.

Hal ini menjadi sangat kontras dengan saya beberapa hari yang lalu ketika saya terpaksa menghabiskan berjam-jam di telepon dengan beberapa perusahaan perawatan kesehatan untuk menyelesaikan masalah yang berkaitan dengan transmisi faks yang kacau dari pembaruan resep.

Ini tahun 2016. Saya bisa streaming televisi langsung dari satu sisi Bumi ke sisi lain dalam HD. Saya dapat menggunakan jam tangan saya untuk melakukan panggilan telepon, menunjukkan boarding pass di pesawat, dan menyalakan mobil saya dari mana saja. Saya memiliki tidak kurang dari selusin cara berbeda untuk berkomunikasi dengan teman, keluarga, dan rekan kerja yang berlokasi hampir di mana saja di planet ini - atau bahkan di orbit.

Namun kami masih sangat bergantung pada ritual kuno mengambil pindaian kasar dari kertas, membuat panggilan telepon analog, menghubungkan dengan modem jarak jauh dengan kecepatan yang mungkin turun hingga 9.600bps atau lebih rendah, dan mengirimkan gambar kertas itu, satu baris. pada satu waktu, ke printer di sisi lain. Ini kegilaan. Kami telah berhasil memberantas rokok dari setiap tempat kerja di AS antara tahun 1964 dan hari ini, tetapi kami masih sangat kecanduan mesin faks kami.

Ada beberapa alasan untuk ini. Yang pertama adalah hukum penyebut persekutuan terendah. Mesin faks ada di mana-mana sehingga jika Anda perlu mengirim dokumen ke seseorang di perusahaan lain, mereka pasti akan memiliki mesin faks jika semuanya gagal. Kedua, masyarakat masih percaya bahwa mereka perlu menandatangani secara fisik dokumen yang telah dikirimkan secara digital, kemudian melakukan redigitisasi. Inilah yang menyebabkan orang mencetak 12 halaman PDF, menandatangani halaman terakhir, lalu mengirim semuanya melalui faks di suatu tempat.

Satu hal yang disukai mesin faks adalah mereka menyediakan komunikasi langsung. Jika sebuah dokumen dikirim melalui faks dari satu tempat ke tempat lain, itu dapat disertai dengan tanda terima langsung yang menyatakan bahwa itu telah diterima. Lebih lanjut, kemajuan transmisi dapat langsung dimonitor. Terakhir, keamanan transmisinya sendiri setidaknya terlihat kokoh, karena ini adalah koneksi langsung. Inilah alasan utama mengapa penyedia layanan kesehatan tetap menggunakan mesin faks untuk mengirimkan informasi sensitif.

Tentu saja, akan jauh lebih baik bagi semua yang terlibat jika, daripada mencetak dokumen Word dan mengirimnya melalui faks, kami mengirimkannya melalui email. Kenapa tidak? Mengapa begitu banyak bisnis terus mengandalkan faks? Bagaimanapun, email seharusnya lebih aman, lebih andal, dan jauh lebih baik daripada mesin faks untuk transmisi bahkan informasi yang paling sensitif. Setidaknya, tidak ada alasan teknis untuk tidak melakukannya. Kami dapat menyediakan enkripsi ujung ke ujung untuk pengiriman dan penerimaan email, kami dapat memberikan tanda terima pengembalian, dan meskipun umumnya tidak disukai, kami bahkan dapat mengirim lampiran besar melalui email.

Fakta yang menyedihkan adalah bahwa email tidak pernah menjadi cara aman untuk mengirimkan materi sensitif sebagaimana mestinya. Itu urusan kami - setelah sekian lama, kami tidak pernah mendapatkan email yang benar.

Keadaan email saat ini mirip dengan aspal berlubang, berkilauan di beberapa tempat, rusak hingga kerikil di tempat lain, dan berserakan dengan selebaran dan pamflet yang menjajakan segala macam omong kosong. Saat Anda mengirim email, Anda harus percaya bahwa server di sisi lain telah dikonfigurasi dengan benar dan aman. Anda juga harus berharap filter spamnya disetel dengan benar, atau bahwa Anda adalah pengirim yang disetujui dalam daftar putihnya. Anda harus berharap bahwa jika penerima mengalami masalah layanan, tersedia server sekunder yang memadai.

Jika mereka menggunakan penyedia email besar, Anda sebaiknya berharap tidak berada dalam daftar hitam yang salah yang menyebabkan pesan Anda dibuang secara diam-diam. Dan semoga sukses untuk Anda jika orang lain telah menggunakan ISP atau relai email Anda sebagai vektor spam atau malware di masa lalu, dan akibatnya relai Anda telah masuk daftar hitam.

Itulah realitas email hari ini, dan ini adalah tempat yang jelek dan kotor. Mengingat perspektif itu, tidak sulit untuk memahami mengapa beberapa perusahaan terus mengandalkan mesin faks. Dari sudut pandang mereka, teknologi transmisi dokumen yang andal dan "aman" tetap ada di tahun 1960-an.

Jika kita pernah melepaskan diri dari faks, kita harus memperbaiki email, atau kita harus mengembangkan standar yang tidak tunduk pada keanehan yang telah merusak email, tetapi dapat digunakan oleh penyedia mana pun untuk berkomunikasi di dalam dan tanpa mereka. jaringan sendiri. Dengan satu atau lain cara, kita perlu menciptakan kembali sistem faks untuk dunia modern, karena sistem faks tahun 1964 jauh melampaui usang - memalukan.