Flash di Android: Lihat tetapi jangan sentuh

Dengan layar yang lebih besar, baterai tahan lama, dan CPU yang kuat, tablet tampaknya cocok untuk jenis aplikasi multimedia yang kaya yang mengacaukan smartphone biasa. Tetapi Apple terkenal tidak akan mengizinkan Adobe Flash di perangkat seluler iOS-nya, termasuk iPad. Ini menciptakan peluang ideal bagi para pembuat tablet yang bersaing untuk masuk dan mengisi kekosongan.

Saat ini, pesaing utama iPad adalah Motorola Xoom, yang telah tersedia di Amerika Serikat dari Verizon sejak Februari. Xoom adalah perangkat pertama yang dikirimkan dengan OS Android 3.0 Google, dengan nama kode "Honeycomb," yang menampilkan UI baru "yang dirancang dari awal untuk tablet."

[Juga di: Situs web Anda mungkin cantik, tetapi apakah itu benar-benar lintas platform? Lihat 7 kesalahan UI Web yang harus dihindari untuk ponsel cerdas dan tablet. | Diperbarui untuk Android 3.0: Pelajari cara mengelola iPhone, Android, BlackBerry, dan smartphone lainnya dalam 20 halaman laporan khusus Manajemen Seluler Deep Dive PDF. ]

Ketika dibandingkan Xoom dengan iPad asli, kami menemukan tablet Motorola sebagai pesaing yang kredibel namun lebih rendah, dan itu semakin memucat ketika diadu dengan iPad 2. Namun kedua review dilakukan kembali ketika tidak ada platform yang mendukung Flash. Adobe telah merilis Flash Player 10.2 beta untuk Android 3.0, menjadikan Honeycomb sebagai platform tablet-sentris pertama yang mendukung konten Flash.

Akankah Flash menjadi pengubah permainan untuk Android, memberikan tablet Honeycomb keuntungan yang jelas atas iPad pada akhirnya? Saya ingin mencari tahu, jadi saya mengambil demo Xoom dan memulai perjalanan melalui Web yang mendukung Flash. Sayangnya, hasil saya tidak terlalu menggembirakan.

Video, karena Anda memintanya

Tidak ada aplikasi Flash yang berdiri sendiri untuk Android. Penginstal hanya menambahkan dukungan Flash ke browser Web Android yang ada, seperti yang dilakukan plugin Flash untuk browser desktop.

Adobe juga menawarkan aplikasi terpisah yang disebut Adobe Flash Showcase, yang tidak lebih dari daftar tautan ke situs berkemampuan Flash unggulan. Namun, saya ragu karya seni yang telah diperiksa dengan cermat ini akan memberi saya gambaran keseluruhan. Saya ingin melihat bagaimana Flash Player berperilaku dalam skenario penjelajahan dunia nyata, jadi saya melewatkan demo kaleng Adobe dan pergi mencari konten Flash sendiri.

Video streaming adalah aplikasi Flash yang paling populer saat ini, jadi saya mencobanya terlebih dahulu. Ironisnya, saya kesulitan menemukan kasus demo. Xoom dikirimkan dengan pemutar video yang diluncurkan secara otomatis saat Anda melihat konten dari YouTube atau Dailymotion, jadi Anda tidak memerlukan Flash untuk situs tersebut. Di sisi lain, Hulu tidak akan berfungsi bahkan dengan Flash terpasang; semua isinya adalah, "Sayangnya, video ini tidak tersedia di platform Anda. Kami mohon maaf atas ketidaknyamanan ini."

Di situs tempat saya dapat menonton video Flash - seperti Comedy Central dan MTV - hasilnya beragam. Kualitas pemutaran sebagian besar bagus tetapi kadang-kadang sedikit berombak, dan audio kadang-kadang tampak sedikit tidak sinkron. Video yang tampak tajam dalam mode layar penuh tampaknya menurunkan kualitas gambar saat dikecilkan ke ukuran yang lebih kecil. Lebih buruk lagi, beberapa kontrol pemutar video Flash hampir tidak mungkin diaktifkan, mengingat antarmuka layar sentuh tablet.

Flash tidak memiliki sentuhan tertentu

Kesulitan dalam menavigasi UI Flash pada perangkat layar sentuh semakin merepotkan, dan sayangnya hal itu endemik pada platform Flash. Pengembang Flash bahkan lebih mungkin daripada pengembang Web tradisional untuk mengisi UI mereka dengan rollover, animasi mewah, dan kontrol yang menarik secara estetika namun tidak standar, tidak ada yang bekerja dengan baik pada perangkat dengan layar kecil dan tanpa mouse.

Menggulir layar adalah contoh yang sangat mengerikan. Tablet Android tidak menggunakan bilah gulir tradisional dari UI berbasis mouse; sebagai gantinya, pengguna menggeser dengan jari mereka untuk menggulir. Aplikasi flash sepertinya tidak memahami konsep ini. Setelah film Flash dimuat ke dalam bagian jendela browser, bagian jendela itu tidak lagi merespons gesekan. Jika Anda perlu menggulir jendela - misalnya, untuk memastikan konten Flash berada di tengah layar - Anda harus menyentuh jari Anda dengan hati-hati pada bagian halaman yang sesuai dengan HTML, sehingga browser akan tahu Anda mencoba untuk menggulir.

Itu benar sebagian besar waktu. Bagian terburuknya adalah perilaku pemain yang tidak konsisten. Ini benar-benar membuat frustasi ketika ada banyak konten HTML dan Flash yang bercampur di halaman Web. UI berubah menjadi tarik menarik antara browser dan Flash Player, di mana setiap sentuhan menghasilkan efek yang berbeda-beda, tampak acak. Tergantung di mana jari Anda mendarat - dan mungkin pada waktu Anda - satu sentuhan mungkin diartikan sebagai perintah untuk browser dan sentuhan berikutnya mungkin mengaktifkan kontrol dalam film Flash, sementara sentuhan berikutnya mungkin tidak melakukan apa-apa. Adobe tidak cukup berbuat untuk mengakomodasi antarmuka berbasis sentuhan.

Aplikasi? Lupakan

Ketika saya melacak beberapa demo aplikasi Adobe Flex yang akan dimuat di browser Android, reaksi saya sangat mengecewakan. Secara visual mereka cukup menarik, tetapi mereka tidak berbuat banyak untuk mengakomodasi layar seukuran tablet, yang berarti saya harus banyak menggulir (jika memungkinkan). Kontrol UI semuanya tidak standar, dan banyak yang menganggap saya memiliki mouse.

Yang terburuk dari semuanya adalah input formulir, andalan aplikasi bisnis apa pun. Ketika disajikan dengan bentuk berbasis Flash, saya benar-benar harus menusuk jari saya ke layar Xoom enam atau tujuh kali sebelum sentuhan saya terdaftar sebagai klik. Akhirnya beberapa bidang formulir acak akan disorot, terlepas dari mana jari saya mendarat, dan keyboard di layar akan muncul. Terkutuklah saya jika bidang yang salah disorot, meskipun, karena Tab dan Shift-Tab akan baik muka saya maju melalui kolom formulir. Sepertinya tidak ada cara untuk kembali, dan saya tidak berani mencoba memilih bidang lain dengan sentuhan. Singkatnya, formulir berbasis Flash benar-benar nonstarter di tablet Android. Lupakan tentang mereka.

Bagaimana dengan game? Bahkan di sana, saya tidak beruntung. Satu permainan meletuskan balon sederhana ditampilkan di jendela browser saya, lalu melompat ke atas dan ke kiri secara misterius, meninggalkan kotak putih tempat konten Flash seharusnya berada. Saya dapat menggulir jendela untuk melihat layar permainan, tetapi untuk mengontrol permainan saya masih harus menyentuh di dalam kotak putih. Tidak ada harapan.

Sejauh yang saya tahu, ada satu hal dan hanya satu hal yang Flash Player untuk Android 3.0 berhasil dicapai. Di browser Android stok, konten Flash tidak terlihat, jadi Anda tidak melihat iklan berbasis Flash. Namun, dengan Flash Player terpasang, semua iklan itu tiba-tiba muncul di tempat yang tadinya tidak ada sama sekali, grafik animasinya melompat dan meluncur di bawah ujung jari Anda seperti kecoak di atas nampan makan malam - suatu pencapaian.

Bukan droid yang anda cari

Seperti berdiri, dukungan Flash tidak menawarkan alasan untuk membeli Xoom daripada iPad. Jika Anda berharap Flash player akan mengaktifkan dunia konten yang benar-benar baru, Anda akan kecewa. Situs flash pada perangkat Android benar-benar terpukul atau terlewat. Dan jika Anda menerapkan aplikasi Flex untuk bisnis Anda agar dapat diakses di perangkat seluler, saran saya adalah segera beralih ke HTML. Di sisi lain, jika Anda terpesona oleh iklan Web animasi, Flash Player akan siap membantu Anda.

Namun, ada satu detail lain yang perlu disebutkan: Adobe AIR, runtime yang memungkinkan konten Flash dijalankan sebagai aplikasi yang berdiri sendiri, tersedia sebagai unduhan terpisah untuk Android 3.0. Anda tidak perlu menginstal Flash Player atau mengaktifkan konten Flash di browser untuk menggunakan aplikasi AIR, dan dari apa yang saya tahu, aplikasi AIR yang saat ini tersedia di Android Market tampaknya berfungsi dengan baik. Perbedaan utamanya adalah bahwa aplikasi ini dibuat khusus untuk ponsel cerdas dan tablet Android - dan jika Anda menggunakan cara itu, mengapa tidak menggunakan SDK Android alih-alih Flash?

Di sisi positifnya, klaim bahwa Flash Player menghabiskan masa pakai baterai tampaknya sebagian besar tidak berdasar. Saya tidak merasa itu menghabiskan lebih banyak daya daripada game rata-rata Anda, misalnya. Tapi tahukah Anda apa yang menggunakan daya lebih kecil daripada Flash Player untuk Android? Tidak menginstalnya.

Artikel ini, "Flash di Android: Lihat tapi jangan sentuh", awalnya diterbitkan di .com. Baca blog Fatal Exception dari Neil McAllister dan ikuti perkembangan terbaru dalam teknologi seluler di .com. Untuk berita teknologi bisnis terbaru, ikuti .com di Twitter.