Sebebas mungkin: gNewSense adalah GNU Linux sejati

Distribusi Linux yang didukung Free Software Foundation gNewSense akhirnya keluar dalam revisi keempatnya setelah siklus pengembangan dua tahun lebih.

FSF terkenal karena dukungannya yang tiada henti untuk perangkat lunak yang tidak dibebani oleh paten dan dilindungi untuk penggunaan di masa mendatang oleh GPL, seperti yang terkandung dalam perangkat lunak seperti kernel Linux dan rantai alat GNU. Distribusi gNewSense Linux dibuat dengan tujuan FSF tidak memiliki ketergantungan sama sekali pada binari berpemilik atau komponen lain yang tidak kompatibel dengan GPL.

Basis gNewSense adalah distribusi Debian, yang sudah mengecualikan gumpalan biner berpemilik dan perangkat lunak tidak bebas tetapi menyediakan akses ke sana melalui repositori. Tapi gNewSense melangkah lebih jauh: Ia bahkan tidak menyertakan akses ke perangkat lunak semacam itu di repositori. Dokumentasinya juga hanya mencakup materi yang kompatibel dengan Lisensi Dokumentasi Gratis GNU.

Rilis gNewSense sebelumnya menggunakan Ubuntu sebagai basis, tetapi proyek beralih ke Debian (dari mana Ubuntu diturunkan) karena sudah melakukan banyak pekerjaan yang diperlukan untuk menghapus elemen yang tidak kompatibel dengan GPL.

Ketika setiap perangkat lunak yang digunakan dalam sistem sepenuhnya open source, tidak ada yang perlu khawatir tentang masalah paten atau hak cipta. Namun, kekhawatiran tentang topik ini berkurang dibandingkan sebelumnya, berkat grup seperti Open Invention Network, perusahaan seperti Red Hat menawarkan ganti rugi kepada pelanggan yang membayar, dan perubahan umum dalam persepsi tentang perangkat lunak bebas dan sumber terbuka.

Sayangnya, sikap purist gNewSense juga merupakan kerugian terbesarnya, karena banyak perangkat keras - beberapa kartu jaringan, misalnya - tidak memiliki driver nonproprietary yang tersedia dan dengan demikian tidak akan berfungsi dengan distro.

Kerugian lainnya adalah banyak aplikasi yang disediakan dengan gNewSense bukanlah versi terbaru. Misalnya, meskipun Linux sedang dalam revisi 4.5 dari kernelnya, gNewSense masih menggunakan kernel 3.2, serta LibreOffice 3.5 yang sangat ketinggalan zaman. (Program ini sekarang dalam revisi 5.1.)

Masalah terakhir ini mungkin lebih merupakan masalah bagaimana distribusi itu sendiri dikumpulkan dan dipertahankan, daripada filosofi yang mendasarinya. Beberapa distribusi lain, seperti Trisquel, Blag, dan Dragora, menggunakan filosofi panduan yang sama, tetapi dengan versi aplikasi yang lebih baru. Trisquel, khususnya, menggunakan LibreOffice 4.2.3.

[ Diedit untuk mengklarifikasi bahwa FSF itu sendiri tidak memproduksi gNewSense, tetapi hanya mendukung proyek tersebut. ]