8 aplikasi yang membantu Anda mengobrol di seluruh layanan IM

Dunia pesan instan penuh sesak dan bahkan menjadi lebih ramai. Ini dimulai dengan ICQ (apakah ada yang menggunakannya hari ini?), Yang diikuti oleh AIM, MSN Messenger, dan Yahoo Messenger. Baru-baru ini, trio ini ditantang oleh protokol obrolan IM lainnya, seperti Google Talk, dan bahkan oleh jejaring sosial seperti MySpace dan Facebook, yang memiliki fitur pesan instan sendiri.

Apa yang ditambahkan semua ini adalah ... kekacauan besar. Untuk menggunakan salah satu layanan IM ini dalam format aslinya, Anda harus mengunduh dan menginstal program obrolan yang berbeda.

[Temukan produk IT berperingkat teratas seperti yang dinilai oleh Pusat Tes. ]

Di situlah aplikasi perpesanan instan seperti Digsby, Pidgin, atau Trillian masuk. Aplikasi obrolan ini - yang dapat digambarkan sebagai aplikasi IM lintas platform atau multi protokol - mendukung lebih dari satu jaringan perpesanan instan. Alih-alih menjalankan program obrolan AIM dan Yahoo Messenger di komputer Anda secara bersamaan, Anda dapat menggunakan hanya satu aplikasi untuk mengakses akun Anda dari dua jaringan IM ini.

Semua IM multiprotokol ini telah dikembangkan secara independen, sebagian besar tanpa dukungan resmi dari salah satu perusahaan yang memiliki jaringan IM. Mungkin sebagai hasilnya, delapan layanan IM multi protokol yang dibahas di sini sangat berbeda satu sama lain dalam hal fungsionalitas dan pengalaman antarmuka pengguna.

Selain itu, ini semua adalah aplikasi gratis - setidaknya, untuk individu. Sepasang pasangan memiliki versi "pro" atau tingkat perusahaan, dalam hal ini versi gratis adalah cara yang baik untuk mengujinya terlebih dahulu.

Perhatikan bahwa hampir tidak ada IM multiprotokol ini (kecuali Trillian) yang mendukung fungsionalitas obrolan webcam / video dari jaringan IM utama (yang mencakup AOL, Yahoo, dan Microsoft). Perusahaan di balik jaringan IM ini mempertahankan kepemilikan teknologi obrolan video mereka, jadi merupakan tantangan bagi pengembang klien IM pihak ketiga tidak resmi untuk merekayasa balik fitur ini.

Berikut ini adalah ikhtisar cepat (dan beropini) dari delapan aplikasi perpesanan instan ini. Pada akhirnya, yang mana yang ingin Anda gunakan bergantung pada perasaan Anda tentang menggunakan sistem pesan instan, dan untuk apa Anda menggunakannya.

Adium

Ikhtisar singkat: Hingga baru-baru ini (saat VoxOx muncul), ini adalah satu-satunya pilihan perpesanan instan multi protokol untuk pengguna Mac. Seperti Pidgin dan Miranda, Adium adalah open source. Tapi, seperti Miranda hanya untuk Windows, Adium eksklusif untuk OS X. Bersama dengan protokol IM paling populer, Adium mendukung pengiriman pesan melalui layanan MobileMe Apple dan teknologi jaringan Bonjour.

Kualitas antarmuka pengguna: Tentu saja, sebagai aplikasi khusus Mac, Adium dirancang oleh pengembangnya dari awal untuk menyatu dengan OS X. Daftar teman dan jendela obrolan Adium cocok dengan skema OS X standar, namun itu tata letak akan familier bagi siapa saja yang menggunakan aplikasi IM di platform sistem operasi lain.

Yang membedakannya: Seperti dua sistem perpesanan instan sumber terbuka lainnya, pengguna dapat menyesuaikan Adium. Tampilan daftar teman dan jendela obrolan dapat diubah secara terpisah. Pengguna telah membuat banyak AppleScripts yang dapat diinstal ke Adium. Kebanyakan melakukan hal-hal sepele seperti membuat ucapan secara acak oleh penulis Douglas Adams atau karakter kartun Homer Simpson, tetapi beberapa AppleScripts ini sebenarnya menyediakan fungsionalitas yang berguna, seperti terjemahan bahasa atau mengontrol iTunes dari Adium.

Ada beberapa plugin yang juga dapat Anda instal, tetapi tidak ada yang benar-benar menonjol. (Satu plug-in mengimpor daftar kontak Skype Anda, sehingga Anda dapat mengetik obrolan dengan mereka melalui Adium daripada harus menggunakan Skype.)

Putusan akhir: Meskipun mendukung beberapa protokol perpesanan (termasuk jaringan lingkungan perusahaan Novell GroupWise dan Lotus Sametime), Adium tidak memiliki konferensi webcam. (Obrolan video adalah fitur yang sedang dikembangkan oleh pengembang Adium dan Pidgin, karena aplikasi mereka berbagi perangkat lunak dasar yang sama untuk perpesanan.)

Namun, jika Anda berencana untuk beralih ke Mac, Adium pasti harus ada dalam daftar aplikasi untuk diunduh dan dipasang. Ini juga direkomendasikan untuk kantor yang menggunakan Mac, karena dukungannya dari GroupWise dan Sametime.

Digsby

Ikhtisar singkat: Dirilis menjelang akhir tahun 2007, Digsby, dari dotSyntax LLC, memperoleh pengikut sepanjang tahun 2008 di antara pemuja sistem pesan instan multiprotokol. Jelas alasannya: Digsby tidak hanya menyatukan akun Anda dengan layanan IM utama, tetapi juga yang Anda miliki di jejaring sosial populer (Facebook, MySpace, LinkedIn, Twitter), layanan Webmail (Gmail, Yahoo Mail, Hotmail, AOL Mail) dan email POP atau IMAP Anda.

Kualitas antarmuka pengguna: Anehnya, meskipun akun Anda digabungkan dari banyak layanan IM, sosial dan email, antarmuka Digsby bersih dan sangat intuitif untuk dinavigasi. Pilihan kulit termasuk mengubah warna dan tata letak jendela pesan, tetapi kulit default sudah cukup baik sebagaimana adanya.

Apa yang membedakannya: Digsby menetapkan ikon pada baki notifikasi Windows Anda untuk mewakili jejaring sosial dan akun email Anda. Ini memungkinkan Anda untuk mengelola akun jejaring sosial Anda tanpa perlu mengunjungi situs Web terkait, dengan memberi tahu Anda bila terjadi sesuatu. Jadi Anda dapat mengetahui status teman Anda di, misalnya, Facebook dengan mengklik ikon baki notifikasi Facebook untuk membuka umpan berita. Ketika Anda menerima pesan di akun Anda, ikon baki pemberitahuan memberitahu Anda dengan mencantumkan berapa banyak pesan yang belum dibaca. Mengklik ikon akan mengalihkan Anda ke browser Web dan memasukkan Anda ke dalam kotak pesan akun Facebook Anda.

Demikian pula, Anda dapat mengatur kotak masuk e-mail Anda melalui Digsby tanpa langsung masuk ke akun e-mail (atau Webmail) Anda. Ketika email baru tiba, jendela pop-up kecil muncul di atas baki notifikasi dan menyertakan potongan dari setiap pesan. Dengan mengklik ikon pemberitahuan email, Anda dapat menandai setiap pesan yang belum dibaca sebagai telah dibaca, menghapusnya, atau melaporkannya sebagai spam.

Seperti Meebo berbasis Web, Digsby memungkinkan Anda menyematkan widget di situs Web Anda sehingga pengunjung dapat mengobrol dengan Anda melalui situs Anda.

Putusan akhir: Digsby hanyalah pilihan terbaik saat ini di antara pembawa pesan multiprotokol lainnya. Ini adalah keseimbangan yang dirancang dengan baik dan stabil antara fitur dan pengalaman pengguna. Namun, ini hanya tersedia untuk Windows. (Pengembang mengatakan mereka bekerja pada versi OS X dan Linux.)

Instan-t

Ikhtisar singkat: Instan-t, dari Interactive Networks Inc., telah ada selama beberapa tahun, tetapi masih agak tidak diketahui. Itu mengejutkan mengingat IM multiprotokol ini memiliki ruang konferensi virtual yang bagus dengan obrolan video dan audio. Instan-t hanya tersedia untuk Windows. Ada beberapa edisi tingkat perusahaan yang dihosting dan berbasis server.

Kualitas antarmuka pengguna: Sebagian besar pengaturan utama dapat diakses dan disesuaikan langsung dari jendela daftar teman. Misalnya, Anda dapat dengan cepat menyortir teman Anda - mengelompokkan mereka menurut layanan jaringan tempat mereka berada, atau menampilkan nama orang yang sedang offline - dengan mengklik tombol ikon yang sesuai dengan mudah.

Namun, ada sejumlah kebiasaan yang, meskipun masing-masing mungkin kecil, bertambah. Misalnya, Instan-t tidak memiliki kemudahan untuk membantu Anda mengelola daftar teman dan membuat pengalaman IM Anda secara keseluruhan lebih baik. Anda dapat menambahkan teman, tetapi tampaknya tidak ada cara untuk menghapus mereka. Ukuran teks di daftar teman dan jendela obrolan terlihat kecil, terutama jika Anda menggunakan Instan-t pada layar resolusi tinggi, namun ukuran font tidak dapat disesuaikan. Format tata letak jendela obrolan juga tidak dapat diubah.

Instan-t juga tersedia dalam bentuk situs Web sebagai Instan-t Express. Meskipun mirip dengan Meebo, antarmukanya tidak serba guna. Misalnya, Anda tidak dapat memunculkan daftar teman dan kotak obrolan ke jendela browser Web mereka sendiri. Dan, anehnya, tidak ada tombol "sign / log off" yang ditemukan. Jika Anda mencari solusi IM khusus situs Web, tetap gunakan Meebo.

Yang membedakannya: Instan-t memiliki fitur ruang obrolan multiperson berbasis Flash. Anda dapat mengundang siapa pun di daftar teman Anda untuk mengambil bagian di dalamnya, terlepas dari jaringan IM mana yang mereka gunakan, selama mereka memiliki browser Web dengan Flash terpasang di dalamnya. Ruang konferensi virtual ini juga mencakup obrolan video dan audio. Semuanya bekerja sangat baik - kualitas audionya setara, jika tidak lebih baik dari, Skype - dan berhasil melakukan pekerjaan yang mumpuni untuk menampilkan webcam banyak orang sekaligus.

Putusan akhir: Antarmuka penggunanya terbatas, tetapi konferensi virtual membantu Instan-t menonjol di antara banyak IM multi protokol yang dapat Anda gunakan secara gratis. Jika Anda perlu mengadakan pertemuan bisnis virtual yang membutuhkan video atau suara, dengan orang-orang yang menggunakan layanan jaringan IM yang tidak kompatibel, Instan-t dapat dengan mudah mempertemukan semua orang.

Meebo

Ikhtisar singkat: Meebo adalah IM multiprotokol yang berjalan sepenuhnya melalui situs Web. Ini diluncurkan pada September 2005.

Kualitas antarmuka pengguna: Anda mendaftar untuk mendapatkan akun gratis di meebo.com, masuk, dan menambahkan nama pengguna dan kata sandi akun pesan instan Anda. Kemudian, berkat keajaiban teknologi JavaScript milik Meebo, aplikasi pesan instan yang mencantumkan teman Anda muncul di browser Web Anda. Anda dapat membuat aplikasi keluar dari browser dan masuk ke jendelanya sendiri di desktop Anda.

Meskipun tampilan antarmukanya sederhana, keseluruhan pengalaman terasa sangat mirip dengan apa yang Anda harapkan dari program IM yang berdiri sendiri "nyata". Insinyur Meebo bahkan berhasil menerapkan konferensi video melalui layanannya (antara pengguna Meebo).

Apa yang membedakannya: Jelas, karena Meebo berjalan di Web, Anda tidak perlu mengunduh atau menginstal perangkat lunak apa pun. Yang Anda butuhkan hanyalah browser Web Anda dengan JavaScript diaktifkan.

Selain konsep baru ini, Meebo membedakan dirinya lebih jauh dengan membiarkan Anda menanamkan widget pesan instan di situs Web Anda. Dengan demikian, Anda dapat mengobrol dengan siapa saja yang mengunjungi situs Anda. (Digsby juga memiliki fitur widget serupa.)

Dan Meebo melakukan penyesuaian khusus untuk pemilik ponsel pintar. Ia menawarkan antarmuka yang disesuaikan untuk iPhone, sementara pemilik T-Mobile G1 dapat menginstal aplikasi "Meebo untuk Android".

Anda dapat memulai atau bergabung dengan ruang obrolan grup, tetapi pengguna dengan protokol IM yang berbeda tidak dapat memasuki ruang yang sama. Saat Anda memulai ruang obrolan di bawah, katakanlah, protokol jaringan AIM, Anda hanya dapat mengundang teman Anda yang juga menggunakan AIM - teman Yahoo Messenger tidak dapat menyeberang.

Putusan akhir: Meebo paling cocok untuk saat Anda terjebak menggunakan komputer selain milik Anda sendiri. Pesan instan melalui Meebo terasa tanpa cela, tanpa gangguan, tetapi kinerjanya secara keseluruhan tentu saja bergantung pada seberapa banyak beban yang Anda tuju pada browser Web Anda. Dan mudah untuk melupakan bahwa Anda menjalankan Meebo (terutama jika Anda memiliki banyak tab browser Web yang terbuka), dan secara tidak sengaja menutup sesi IM Anda.

Untuk mengatasi hal ini sebagian, pengembang Meebo menyediakan add-on Firefox yang menempatkan aplikasi Meebo sebagai sidebar ke browser (dan menyertakan beberapa fungsi yang ditingkatkan). Namun ini sepertinya mengalahkan seluruh tujuan Meebo menjadi Web-only: Jika Anda merasa perlu menginstal add-on ini, mengapa tidak menggunakan aplikasi IM yang berdiri sendiri saja?

Miranda

Ringkasan singkat: Pengembang sistem pesan instan sumber terbuka ini sangat menekankan minimalis dalam bentuk dan fungsi. Tapi itu masih mendukung fitur perpesanan dasar dari lima protokol IM populer, dan melempar obrolan jadul melalui IRC dan tidak jelas (setidaknya, di negara-negara berbahasa Inggris) Gadu-Gadu. Miranda hanya tersedia untuk Windows.

Kualitas antarmuka pengguna: Apa yang Anda dapatkan dengan Miranda adalah persyaratan minimum yang mutlak. Grafiknya jarang. Dalam versi default, bahkan tidak ada ikon pengguna untuk mewakili teman online Anda di daftar teman.

Jika Anda lebih suka sistem pesan instan Anda terlihat lebih besar, ratusan skin, tema, dan penyesuaian lainnya yang dibuat oleh pengguna dapat diunduh dan diinstal. Komunitas mod scene Miranda tampaknya lebih aktif daripada program pesan instan multiprotokol lain yang memungkinkan konten yang dibuat pengguna.

Yang membedakannya: Mari kita ulangi - Miranda adalah tentang kesederhanaan. Antarmukanya yang jarang akan menjadi nilai jual utamanya atau "terima kasih, tapi saya akan menyampaikan yang ini" untuk Anda.

Ini adalah proyek sumber terbuka, tetapi hanya berjalan di Windows, yang membuatnya sedikit berbeda (sebagian besar aplikasi sumber terbuka kompatibel dengan Linux). Jadi, ia menjauhkan diri dari IM multiprotokol open source lainnya, Pidgin, yang memiliki versi untuk distribusi Windows dan Linux.

Seperti Pidgin, Miranda mengizinkan plug-in. Sayangnya, sebagian besar plugin yang dibuat oleh komunitas pengguna Miranda secara teknis bersifat esoterik (salah satunya menghasilkan laporan kerusakan ... mendebarkan). Yang paling menarik dan berguna memberikan informasi cuaca atau memberi tahu teman Anda musik apa yang Anda dengarkan.

Putusan akhir: Terus terang, Miranda tampaknya diciptakan untuk orang-orang yang meremehkan gagasan pesan instan - tetapi yang harus menggunakannya karena satu dan lain alasan (misalnya, pekerjaan, terlalu banyak teman mengganggu mereka untuk menggunakannya, mempertahankan hubungan online, dll.). Jadi jika ini menggambarkan Anda, maka Miranda mungkin membuat IM Anda dapat diterima. Jendela daftar teman berukuran kecil - kecil, sebenarnya, pada sebagian besar ukuran layar - sehingga Anda akan dengan mudah melupakannya. Plus, Miranda membutuhkan lebih sedikit sumber daya sistem dan memori dibandingkan dengan IM multiprotokol lainnya.