Apa sebenarnya arti jaringan konvergen

Beberapa tahun yang lalu, jika saya mengatakan saya menjalankan "jaringan terkonvergensi", Anda mungkin berasumsi bahwa saya baru saja memasang sistem telepon VoIP yang terhubung ke jaringan. Saat ini, konvergensi memiliki arti yang sangat berbeda.

Di pusat data perusahaan konvensional, setidaknya ada dua jaringan: satu dibangun di atas Ethernet yang memungkinkan pengguna untuk mengakses aplikasi mereka di server dan yang kedua, sering dibangun di Fibre Channel, yang memungkinkan server tersebut mengakses pegunungan data di jaringan penyimpanan . Kedua jaringan ini adalah investasi modal besar dengan perangkat keras khusus mereka sendiri. Mereka memiliki alat manajemen yang sangat berbeda dan membutuhkan keahlian yang sama sekali berbeda untuk membangun dan memelihara.

Bukankah lebih hemat biaya jika hanya memiliki satu jaringan? Itulah janji jaringan konvergen: satu jaringan berkinerja tinggi yang sangat skalabel dengan alat manajemen konsisten yang dapat menangani lalu lintas Ethernet dan penyimpanan.

Konvergensi semacam ini telah dimungkinkan dengan protokol penyimpanan berbasis IP seperti iSCSI untuk beberapa waktu, tetapi hingga saat ini ini tidak pernah menjadi solusi yang layak untuk perusahaan besar. Pada awalnya ini karena Ethernet 1Gbps tidak dapat menangani beban yang diberikan perusahaan pada jaringan penyimpanan berbasis Fibre Channel 4Gbps dan 8Gbps. Sekarang sebagian besar perusahaan besar telah meningkatkan ke Ethernet 10 Gbps, Anda akan mengira masalahnya telah teratasi dengan sendirinya - kecuali kebutuhan konvergensi lebih dari sekadar memiliki pipa yang sangat cepat.

Salah satu fitur terkuat Fibre Channel adalah protokol pengiriman yang terjamin - artinya, dalam jaringan yang sehat, tidak ada bingkai Fibre Channel yang hilang saat transit. Ethernet tidak pernah dirancang untuk bekerja seperti ini. Sebaliknya, jaringan Ethernet biasanya bergantung pada protokol Layer 3 dan 4 (seperti TCP / IP) untuk mengenali dan beradaptasi dengan kemacetan jaringan dan kehilangan paket. Menggunakan protokol tingkat tinggi ini untuk mengimplementasikan kontrol aliran dan koreksi kesalahan rumit dan mahal dari perspektif latensi.

Sementara batasan ini umumnya dapat diterima untuk sebagian besar aplikasi jaringan, mereka dapat menyebabkan bencana untuk jaringan penyimpanan berkinerja tinggi yang mungkin mendorong puluhan dan ratusan ribu transaksi disk per detik. Agar penyimpanan dapat memanfaatkan Ethernet dan menuai manfaat dari menjalankan satu jaringan untuk mengatur semuanya, Ethernet harus berkembang. Dan tumbuhlah.

Lebih dari 50 nama terbesar di jaringan, server, dan penyimpanan telah bersatu untuk mendukung standar Converged Enhanced Ethernet (CEE). Standar ini menambahkan ekstensi ke Ethernet yang memungkinkannya menawarkan jenis kinerja tanpa kerugian yang didorong oleh kebijakan yang sama seperti yang dilakukan Fibre Channel, tanpa memerlukan overhead protokol lapisan tinggi. Ekstensi ini - terkadang secara kolektif disebut sebagai "Ethernet lossless" - telah memungkinkan Fibre Channel over Ethernet (FCoE) menjadi kenyataan.

Tetapi FCoE bukan satu-satunya cara untuk memecahkan teka-teki konvergensi. Seperti yang disebutkan sebelumnya, untuk jaringan penyimpanan "kurang dari besar", iSCSI telah berkembang jauh melewati permulaannya yang sederhana sebagai protokol penyimpanan jaringan untuk bisnis kecil. Dengan ketersediaan Ethernet 10 Gbps dan perangkat keras serta perangkat lunak yang semakin cerdas untuk mengelola arus lalu lintas iSCSI, iSCSI dapat menjadi alternatif yang sangat efektif, dan seringkali jauh lebih murah, untuk FCoE.

Ada opsi konvergensi lainnya. Ambil platform jaringan virtual Xsigo: Alih-alih bergantung pada standar Ethernet yang diperluas untuk membawa penyimpanan tanpa kehilangan dan lalu lintas jaringan melalui pipa yang sama, Xsigo menggunakan jaringan berdasarkan standar InfiniBand berkinerja tinggi untuk menyekop lalu lintas jaringan umum dan FC melalui 20Gbps yang sama atau Pipa 40Gbps. Pipa InfinBand itu berjalan dari server ke direktur I / O, yang memecah bandwidth multiguna menjadi tautan Ethernet asli dan Fibre Channel asli.

Standar mana pun yang Anda pilih, konvergensi jaringan adalah keuntungan besar. Baik itu kemampuan untuk menskalakan kinerja jaringan dan penyimpanan secara dinamis melalui antarmuka yang sama atau hanya mengurangi jumlah kabel yang perlu Anda pantau, hidup lebih baik di dunia yang terkonvergensi.

Artikel ini, "Apa sebenarnya arti jaringan konvergen", awalnya muncul di .com. Baca selengkapnya tentang blog Overload Informasi Matt Prigge dan ikuti perkembangan terbaru dalam penyimpanan di .com. Untuk berita teknologi bisnis terbaru, ikuti .com di Twitter.