6 cara Alibaba Cloud menantang AWS, Azure, dan GCP

Sebagian besar orang sekarang pasti pernah mendengar tentang Alibaba, konglomerat raksasa Tiongkok, dengan kepentingan bisnis yang mencakup ritel, layanan keuangan, logistik, media, serta branding dan pemasaran digital. Tulang punggung teknologi yang menopang unit bisnis ini, Alibaba Cloud, adalah penyedia cloud terbesar ketiga secara global, di belakang Amazon Web Services dan Microsoft Azure. Dan meskipun Alibaba Cloud memberikan penawaran yang secara luas mirip dengan AWS, Microsoft Azure, dan Google Cloud, Alibaba Cloud memiliki beberapa kejutan.

Sebagai pendatang baru di pasar cloud internasional, Alibaba Cloud memiliki kantong yang dalam, dan keinginan yang kuat untuk menjadi yang terdepan dari Amazon secara global. Pada bulan April tahun ini mereka mengumumkan rencana untuk menginvestasikan $ 28 miliar dalam infrastruktur selama 36 bulan ke depan. Apakah saya menyebutkan mereka berkantong tebal? Investasi ini akan digunakan untuk membangun pusat data, sistem operasi khusus, dan semikonduktor untuk solusi akselerasi perangkat keras.

Untuk segera menempatkan Amazon dan Alibaba dalam perspektif, ingatlah bahwa Amazon adalah reseller. Mereka memiliki inventaris dan rantai pasokan dan menjual langsung ke pelanggan. Alibaba adalah pasar, dan hanya menghubungkan pembeli dan penjual. Ini memiliki beberapa konsekuensi. Pertama, rantai pasokan dan sistem manajemen inventaris Amazon dianggap sebagai keunggulan kompetitif, jadi Anda tidak akan melihat mereka menjual solusi rantai pasokan yang memanfaatkan pengalaman mereka. Kedua, margin keuntungan jauh lebih tinggi untuk Alibaba (23,3 persen vs Amazon 4,1 persen pada 2019). Ini memberi Alibaba Cloud lebih banyak uang untuk diinvestasikan kembali ke penawaran mereka.

Berikut adalah enam cara Alibaba Cloud mengalahkan atau menyaingi penyedia cloud terkemuka lainnya. 

Jumlah layanan tertinggi

Amazon Web Services memiliki 175 layanan. Pada paruh terakhir 2019, Alibaba mengumumkan 597 produk baru dan 300 solusi untuk portofolionya. Ada sesuatu untuk semua orang di sini. Begitu banyak, pilihannya sangat banyak. Alibaba Cloud menargetkan perusahaan dan UKM, dan pasti ada solusi, dari peternakan babi (benar-benar) hingga keuangan yang memenuhi kebutuhan Anda, jika Anda dapat menemukannya. (Petunjuk: Minta partner untuk membantu jika Anda menyiapkan di Asia.)

Penyimpanan komputasi

Penyimpanan komputasi adalah ide lama yang waktunya telah tiba. Mengingat banyaknya data yang sedang diproses saat ini, tidak ada pilihan selain mengoptimalkan jalur perangkat keras yang diambil data dari disk ke aplikasi, dan menekan penghitungan sedekat mungkin dengan penyimpanan. Draf standar untuk penyimpanan komputasi dirilis pada Desember 2019, tetapi perangkat keras berpemilik untuk itu juga ada, sebagian besar terbatas pada komputer kustom kelas atas seperti seri Nvidia DGX.

Karena Alibaba Cloud mendukung grup e-niaga Alibaba, ini digunakan untuk memproses beberapa volume data yang benar-benar luar biasa, dengan akses latensi rendah yang sama mengesankannya. Misalnya, selama "hari lajang" database PolarDB Alibaba Cloud memproses Gross Merchandise Value (GMV) senilai $ 30 miliar dalam 24 jam, dengan lonjakan besar pada jam pertama sebesar $ 12 miliar, karena pembeli bergegas membeli sebelum pedagang kehabisan stok. Dengan pendapatan sebanyak itu yang dipertaruhkan, Anda dapat melihat mengapa Alibaba Cloud sangat memperhatikan database yang mendukung acara tersebut - dan salah satu teknik yang mereka gunakan adalah penyimpanan komputasi.

Ada banyak penyimpanan komputasi, dan ini berkembang pesat. Pada tingkat paling dasar, PolarDB menggunakan FPGA untuk melakukan kompresi data secara transparan, di mana data tersebut didekompresi dalam jalur data dan driver kernel tidak mengetahui perbedaannya. Hal ini dapat mengakibatkan pengurangan waktu kueri hingga 50% untuk beberapa kueri paling umum, dan rata-rata sekitar 30%. Ini hanya dengan kompresi push-down, dan masih ada beberapa kinerja yang harus diekstrak saat firmware tambahan dikembangkan.

Kompatibilitas dan kinerja database

PolarDB adalah penawaran database utama untuk pelanggan Alibaba dengan kasus penggunaan throughput data yang tinggi. Ini menggunakan InnoDB sebagai mesin penyimpanan, sama dengan MySQL, tetapi sangat dimodifikasi untuk digunakan sebagai database cloud-native. PolarDB dirancang dengan mempertimbangkan akselerasi perangkat keras, seperti penyimpanan komputasi yang disebutkan sebelumnya, dan menggunakan RDMA untuk menghubungkan penyimpanan dan menghitung node, menghilangkan kemacetan I / O.

Alibaba mengambil cara yang agak berbeda untuk migrasi database. Daripada menawarkan database berpemilik bersama dengan alat migrasi, mereka telah membuat PolarDB kompatibel dengan sebagian besar database yang digunakan di lingkungan komersial. Ada versi yang dapat menjalankan kueri dari MySQL, PostgreSQL, dan sebagian besar Oracle Database. Secara desain, Anda mungkin dapat menjalankan aplikasi Anda tanpa perubahan di PolarDB. Ini adalah jalur yang jauh lebih mudah ke cloud daripada porting logika aplikasi.

Cloud Enterprise Network (CEN)

Alibaba Cloud mengoperasikan jaringan antar-regionalnya sendiri, artinya Anda dapat mengontrol latensi dan bandwidth antara bagian-bagian aplikasi Anda yang beroperasi di berbagai wilayah. Penyedia lain menggunakan Internet publik untuk menghubungkan wilayah, membuat Anda bergantung pada kemacetan regional. 

Alibaba Cloud mencapai ini melalui penawaran jaringan yang ditentukan perangkat lunak mereka, Cloud Enterprise Network, jaringan global untuk membangun sistem bisnis terdistribusi dan cloud hybrid. CEN adalah jaringan yang sepenuhnya terhubung yang menghubungkan VPC (Virtual Private Clouds) dan VBR (Virtual Bridging Routers). Ini pada dasarnya adalah solusi jaringan virtual wilayah-ke-wilayah. Ini sangat berguna untuk operasi di China, di mana Great Firewall sering kali memperkenalkan banyak latensi. CEN menawarkan jaminan latensi dan bandwidth, dan merupakan infrastruktur jaringan yang sama yang digunakan oleh Alibaba untuk penawaran e-niaga mereka.

Anda dapat menaikkan dan menurunkan bandwidth secara real-time melalui konsol web atau melalui API.

Otak Intelijen

Meskipun Alibaba tidak akan memenangkan penghargaan pemasaran apa pun untuk penamaan inovatif, "Otak Intelijen" -nya memecahkan beberapa masalah yang sangat besar. Bagi saya, ini adalah salah satu penawaran Alibaba yang paling menarik dan inovatif, sebagian dimungkinkan oleh lingkungan bisnis dan politik yang komprehensif tempat mereka beroperasi. Ini menunjukkan apa yang dapat dibawa oleh teknologi AI ke meja ketika diterapkan dalam skala besar.

Meskipun potongan teknologi tersedia dari orang-orang seperti Google, Microsoft, dan Amazon, Anda memerlukan integrator sistem untuk merancang, membangun, menguji, dan mendukung solusi akhir. Penawaran Alibaba adalah solusi turn-key, atau sebagai turn-key seperti yang bisa didapatkan oleh sesuatu yang sangat besar, didukung langsung oleh vendor.

Alibaba Cloud ET Brains dirancang untuk berfungsi sebagai platform cerdas untuk memecahkan masalah bisnis dan sosial yang kompleks. Ada Otak untuk Kota Cerdas, Kedokteran, Manufaktur, Penerbangan, Lingkungan, dan Keuangan. Setiap Otak adalah solusi kompleks yang membutuhkan beberapa halaman untuk melakukannya dengan adil. Di sini saya akan membahas dua, Otak Kota dan Otak Keuangan, untuk memberi Anda gambaran tentang penawaran.

The City Brain, yang saat ini ditempatkan di Hangzhou, sebuah kota berpenduduk 21 juta di China timur, mengelola arus lalu lintas, transportasi umum, dan keselamatan publik dengan mengintegrasikan peristiwa dan alarm dari sensor yang terletak di seluruh kota. Jika alarm mendeteksi kebakaran, ambulans dan petugas pemadam kebakaran diberangkatkan, rute tercepat melalui lalu lintas dihitung, dan lampu lalu lintas diurutkan, mempercepat waktu kedatangan mereka hingga 49%.

Dalam versi 2.0, City Brain meningkatkan layanan kebakaran dengan memberikan informasi tentang tekanan air, jumlah dan lokasi hidran kebakaran di area tersebut, serta lokasi jaringan pipa gas dan infrastruktur penting lainnya.

The City Brain juga digunakan untuk meningkatkan transportasi umum dengan memeriksa video, sinyal Wi-Fi, dan sinyal operator telekomunikasi serta menghitung throughput penumpang yang optimal. Berdasarkan kapasitas saat ini, ia dapat mengubah rute angkutan dan bus, mengoptimalkan pengiriman taksi, dan menyesuaikan frekuensi bus untuk meminimalkan penundaan.

Ini terbaca seperti bilah sisi di majalah sains, tetapi ini adalah penawaran komersial dari Alibaba Cloud. New York, apakah Anda membaca ini? 

Aplikasi keuangan yang siap pakai

Dalam industri jasa keuangan yang sangat teregulasi, memulai usaha membutuhkan banyak sumber daya, tidak hanya untuk mengatasi tantangan peraturan, tetapi juga untuk menyiapkan dan mengoperasikan mesin TI yang diperlukan untuk membuatnya berfungsi.

Kredit adalah bisnis yang bagus, asalkan Anda bisa mendapatkan model risiko yang tepat, karena ada begitu banyak orang yang “tidak memiliki rekening bank” di negara berkembang. Tetapi mengingat margin yang rendah, bagaimana Anda bisa menawarkan kredit dan masih mendapat untung? Otak Keuangan menawarkan solusi.

Di sini, pemodelan risiko kredit ditawarkan sebagai solusi out-of-the-box, dengan templat kartu skor, sekumpulan variabel model yang umum digunakan, dan alur kerja untuk pemodel yang siap digunakan. Cukup tambahkan data Anda sendiri, sesuaikan modelnya, dan Anda akan mendapatkan penawaran kredit instan. Saya tidak akan menggunakan ini untuk memodelkan risiko kredit yang besar, tetapi ini sempurna untuk pinjaman mikro. Model dapat digunakan sebagai RESTful API di layanan EAS PAI (Platform untuk AI), sehingga pihak ketiga (misalnya, department store atau toko kelontong lokal) dapat berintegrasi dengan platform kredit Anda, memungkinkan ekosistem mitra.

Model bisnis ini mengingatkan saya pada MVNO (Operator Jaringan Virtual Seluler), yang tidak memiliki atau mengoperasikan infrastruktur jaringan apa pun, tetapi menyewanya dari penyedia telekomunikasi. MVNO bersaing dalam operasi yang efisien, layanan pelanggan, pemasaran, dan kegunaan aplikasi. Demikian pula, dengan menggunakan Otak Keuangan, perusahaan baru di ruang kredit dapat menyewa infrastruktur operasional mereka dan fokus pada bagian bisnis yang bernilai tambah.

Bawa kunci Anda sendiri

Alibaba Cloud baru-baru ini mengumumkan kemampuan untuk "membawa kunci Anda sendiri" untuk memberikan perlindungan data diam dari ujung ke ujung. Penyedia cloud besar lainnya telah mengalami ini untuk sementara waktu, tetapi dengan ketegangan perdagangan antara China dan AS pada titik tertinggi sepanjang masa, langkah ini membawa ukuran keamanan bagi perusahaan yang mempertimbangkan Alibaba. Selain kriptografi pasca-kuantum (di mana China tampaknya memiliki keuntungan), data Anda harus aman di mana pun ia berada di ekosistem Alibaba.

Intinya

Alibaba Cloud memiliki serangkaian penawaran yang mengesankan, yang disesuaikan secara unik untuk pasar Asia. Di banyak bidang, seperti harga, keluasan produk, dan kedalaman, mereka mengalahkan penawaran pesaing. Kekurangan terbesar mereka menurut saya adalah kurangnya pengalaman dalam menjual ke pasar Barat. Semuanya ada di sana, tetapi pra-penjualan teknis, penjualan langsung, dukungan, dan jangkauan / keterlibatan pengembang mereka tertinggal jauh di belakang orang-orang seperti AWS, Azure, dan GCP. Itulah mengapa Anda tidak banyak mendengar tentang mereka.

Jika Anda mendirikan di Asia, Alibaba Cloud adalah pilihan yang jelas. Jika Anda sedang mengatur di tempat lain, dan bersedia untuk berusaha, efisiensi biaya mungkin membuat Alibaba layak dipertimbangkan. Sebagian besar teknologi mutakhir untuk pusat data (misalnya penyimpanan komputasi) tampaknya diterapkan di sini terlebih dahulu dan dalam jumlah produk yang lebih besar untuk mendukung sapi perah e-commerce Alibaba. Pelanggan lain (seperti kami) mendapatkan tumpangan gratis untuk perbaikan yang dilakukan di sana.