Tidak hanya untuk Mac, Thunderbolt bergemuruh di PC

Jika Anda memiliki Mac bawaan beberapa tahun terakhir, Anda memiliki port Thunderbolt. Kemungkinan Anda menggunakannya hanya untuk sebagian kecil dari potensinya, terhubung ke monitor Anda - dan hanya itu. Tapi Anda punya satu. Apple adalah pengadopsi awal teknologi Intel ini, tetapi itu tidak pernah dimaksudkan untuk Apple saja. Namun, sebagian besar pembuat PC mengabaikannya, dengan fokus pada USB 3 untuk transfer data berkecepatan tinggi (teknologi yang juga diadopsi Apple, meskipun setelah pembuat PC). Dan para pakar secara berkala mengamati Thunderbolt untuk PC, menyebutnya tidak perlu. Acer bahkan menjatuhkan teknologi tersebut sepenuhnya pada pertengahan 2013.

Tapi sekarang, PC mulai menggunakan port Thunderbolt. Hewlett-Packard, misalnya, sekarang menawarkan beberapa PC dengan Thunderbolt, menjadi pembuat PC besar pertama yang membuat jerami dari teknologinya, membalikkan keputusan tahun 2011 untuk menghindarinya. Minggu ini, Asus - salah satu perusahaan PC pertama yang mengadopsi Thunderbolt - mengumumkan motherboard baru yang dilengkapi Thunderbolt yang menggunakan teknologi Thunderbolt 2 dua kali lebih cepat yang memulai debutnya beberapa minggu lalu di Apple Mac Pro yang semi-mitos.

[Apakah Anda pengguna Mac? Mel Beckman menjelaskan cara beralih dari FireWire ke Thunderbolt. | Berlangganan buletin Consumerization of IT hari ini. ]

Memang, beberapa PC memiliki port Thunderbolt hampir sepanjang Mac memilikinya. Tapi yang baru adalah bahwa pembuat PC sekarang menjual manfaatnya, tidak hanya menempelkannya di antara sekian port lain di kebanyakan PC.

Mengapa Thunderbolt melihatnya lagi? Ini bermuara pada Thunderbolt 2 dan 4K, teknologi layar resolusi super tinggi alias UHD yang mulai dicambuk oleh industri TV dan PC.

Thunderbolt kira-kira dua kali lipat kecepatan USB 3, dan mengingat Thunderbolt lebih mahal untuk dirancang dan dibuat serta pengguna tahu apa itu USB, masuk akal bagi industri PC untuk beralih ke USB 3 untuk transfer data yang lebih cepat pada drive yang lebih besar. Pengguna Mac mengharapkan teknologi baru yang berbeda; bagi Apple, memperkenalkan sesuatu yang baru masuk akal. Itu berjalan sepenuhnya pada Thunderbolt, hanya mengganti USB 2 dengan USB 3 tahun lalu.

Thunderbolt 2 dua kali lebih cepat dari Thunderbolt, jadi sekitar empat kali lebih cepat dari USB 3. Perbedaan itu bisa menjadi berarti, tetapi tidak terlalu banyak untuk hard drive. Ketika saya beralih dari FireWire 800 (kira-kira secepat USB 3) ke Thunderbolt pada MacBook Pro edisi 2011 saya tahun lalu, saya tidak menemukan kecepatan baca / tulis penyimpanan menjadi lebih cepat, mengecewakan setelah menghabiskan $ 600 untuk Thunderbolt drive yang akan menelan biaya setengahnya jika tidak menggunakan USB 3. Yang benar adalah bahwa drive tersebut adalah penghambat, sehingga throughput ekstra Thunderbolt sebagian besar tidak tersentuh. Saya akan membutuhkan drive yang jauh lebih mahal untuk benar-benar memanfaatkan kecepatan Thunderbolt, dan itulah mengapa Thunderbolt dicintai oleh editor video, yang semuanya menggunakan Mac.

Tetapi pikirkan tentang bagaimana sebagian besar pengguna Mac bekerja dengan Thunderbolt: untuk menyambungkan monitor. Throughput Thunderbolt benar-benar sia-sia untuk tujuan itu. Tentu saja, jika Anda membeli Apple Thunderbolt Display, layar tersebut menjadi hub untuk perangkat penyimpanan Thunderbolt (dan lainnya), perangkat penyimpanan FireWire 800 (dan lainnya), perangkat USB 2, dan Ethernet. Semua data itu berjalan melalui satu kabel Thunderbolt dari layar ke Mac Anda. (Ada hub Thunderbolt dari Belkin dan Matrox yang melakukan hal yang sama jika Anda tidak memiliki monitor Thunderbolt Apple.)