Di dalam pabrikan D1D Intel - melalui kaca yang tampak

Intel terdekat akan membiarkan reporter atau analis mendapatkan fasilitas penelitian manufaktur utamanya, yang dikenal sebagai D1D, adalah lorong di luar lantai pabrik di dalam kampus Ronler Acres di Hillsboro, Oregon.

Dari balik jendela, pengunjung diizinkan melihat sekilas fasilitas pembuatan chip yang mungkin paling penting di pabrik stabil Intel. Seperti yang bisa diduga, tidak banyak yang bisa dilihat dari perspektif yang begitu terbatas. Namun, manajer fasilitas membagikan beberapa detail tentang fasilitas tersebut, di mana Intel memastikan teknologi manufakturnya yang canggih berfungsi dengan sempurna sebelum memindahkannya ke fab di seluruh dunia.

Fab D1D selesai pada tahun 2003, dan mencakup kurang dari satu juta kaki persegi, kata Bruce Horwath, manajer manufaktur untuk D1D. Intel saat ini membuat prosesor menggunakan teknologi pemrosesan 65-nanometer baru dalam D1D, chip yang diharapkan akan diperkenalkan secara resmi awal tahun depan.

Wafer silikon dimasukkan ke dalam berbagai alat pembuat chip - beberapa di antaranya harganya masing-masing lebih dari $ 10 juta - melalui sistem perutean kompleks yang berjalan di jalur mekanis di atas alat. D1D menggunakan apa yang dikenal sebagai desain "ballroom", yang berarti lantai ruang bersih terbuka lebar, tidak memiliki dinding di dalam fasilitas tempat kotoran dapat berkumpul, kata Horwath.

Udara di dalam ruangan bersih terus-menerus disegarkan dan dijaga pada tingkat kebersihan yang dikenal sebagai Kelas 10, kata Horwath. Udara bahkan lebih bersih di dalam stacker, yang mengangkut wafer silikon dari satu alat ke alat lainnya. Udara itu disimpan dalam status Kelas 1, yang berarti hanya tiga partikel kotoran berukuran 0,3 mikron yang diperbolehkan dalam satu kaki kubik udara. Sebagai perbandingan, udara di lorong tempat ruang bersih dapat diamati berada di luar grafik, "seperti Kelas 100.000," Horwath tertawa.

Beberapa ratus teknisi bekerja dalam shift 12 jam di bawah lampu D1D yang berwarna kuning-oranye. Cahaya putih biasa akan mengaburkan bahan kimia peka cahaya yang digunakan dalam proses manufaktur untuk memproyeksikan topeng, atau bahan yang berisi tata letak chip, ke wafer silikon. Membuat chip hampir seperti mengambil foto, kecuali lapisan silikon dioksida yang tertinggal, bukan gambar.

Intel menerbangkan pekerja dari fasilitas lain ke Hillsboro untuk mempelajari bagaimana teknologi diluncurkan dalam D1D, meminta mereka menghabiskan enam bulan hingga satu tahun mempelajari cara kerja di Oregon sebelum kembali ke fab mereka untuk menduplikasi prosedur di bawah strategi Intel Copy Exactly, menurut seorang karyawan Intel yang menemani tur hari Rabu. Faktanya, perusahaan saat ini sedang membangun tempat tinggal di luar D1D untuk karyawan yang akan segera ditugaskan untuk meluncurkan teknologi manufaktur 65nm Intel di fabs di Oregon dan Irlandia.

Foto tidak diperbolehkan dalam D1D. Sebuah tanda yang ditempatkan dengan jelas di samping pintu masuk mengingatkan karyawan Intel bahwa mereka dapat diberhentikan dari pekerjaan mereka karena mengambil gambar D1D yang tidak sah. Intel sangat mengkhawatirkan kerahasiaan dalam D1D sehingga tidak mengizinkan pihak luar mana pun untuk menggunakan jaringannya untuk akses Internet, dan penjaga keamanan mengawasi para tamu saat mereka mengunjungi fasilitas tersebut.