IBM mendominasi daftar superkomputer teratas

Dengan kinerja hampir dua kali lipat dari Earth Simulator, di Yokohama, Jepang, Blue Gene / L IBM Corp. pada hari Senin secara resmi menduduki peringkat pertama dalam daftar Top500 superkomputer tercepat di dunia. IBM membangun empat dari sepuluh mesin teratas dalam daftar dua tahunan, yang akan diumumkan Senin malam di konferensi SC2004 di Pittsburgh.

Blue Gene / L adalah prototipe 33.000 prosesor dari sistem $ 100 juta yang jauh lebih besar yang akan dikirim ke Lawrence Livermore National Laboratory di Livermore, California, selama paruh pertama tahun 2005. Sistem ini mampu melakukan 70,72 triliun kalkulasi per detik, menjadikannya sistem baru pertama yang menduduki puncak daftar sejak Earth Simulator pertama kali muncul pada tahun 2002.

Saat dirakit sepenuhnya di Lawrence Livermore, Blue Gene / L akan menjadi sistem prosesor 130.000 dengan perkiraan kinerja puncak 360 teraflops, menurut IBM. Teraflop adalah satu triliun kalkulasi per detik.

Di tempat kedua pada peringkat Top500 hari Senin adalah superkomputer 10.240 prosesor "Columbia", yang dibangun oleh Silicon Graphics Inc. (SGI) untuk Pusat Penelitian Ames NASA (Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional) di Moffett Field, California. Dengan kinerja standar 51,87 teraflop, ini dengan mudah mengalahkan Simulator Bumi NEC Corp., yang diukur pada 35,86 teraflop.

Virginia Polytechnic Institute dan State University muncul kembali dalam daftar, finis di posisi ketujuh lima bulan setelah keluar dari daftar bulan Juni karena peningkatan perangkat keras ke sistem Xserve Apple Computer Inc. Sistem "SuperMac" Virginia Tech melaporkan patokan 12,25 teraflops.

Daftar 500 Teratas disusun dari hasil yang dikirimkan secara sukarela oleh pemilik atau produsen berbagai mesin. Ini didasarkan pada benchmark Linpack, yang mengukur kecepatan sistem dalam menjalankan operasi matematika tertentu.

Meskipun Linpack terkadang dikritik karena tidak menjadi indikator universal dari kinerja keseluruhan, peringkat tinggi pada daftar 500 Teratas sangat didambakan, dan pembuat komputer telah berusaha keras untuk saling mengalahkan dengan hasil benchmark selama beberapa bulan terakhir, untuk mengantisipasi rilis hari Senin. dari daftar.

Pada bulan September, IBM merilis nomor yang menunjukkan Blue Gene / L sedikit lebih maju dari Earth Simulator. Sebulan kemudian, NEC mengumumkan rencana untuk membangun superkomputer 65 teraflop pada Desember tahun ini. Pengumuman tersebut diikuti oleh hasil awal Linpack pada sistem SGI, yang menempatkannya di atas Blue Gene / L dan Earth Simulator.

Terlepas dari banyaknya perebutan antar vendor, daftar Top500 pada dasarnya telah menjadi "permainan dua pemain" dalam beberapa tahun terakhir, kata Erich Strohmaier, seorang ilmuwan komputer di Lawrence Berkeley National Laboratory, di Berkeley, California, dan salah satu pengelola dari daftar. Dengan 216 sistem IBM dan 173 yang dibangun oleh Hewlett-Packard Co., kedua perusahaan tersebut telah membangun lebih dari 75 persen sistem yang ada dalam daftar, kata Strohmaier.

Dan sementara mayoritas sistem dalam daftar dibangun di AS, jumlah superkomputer Top500 yang sedang dibangun di negara-negara Asia terus meningkat, kata Strohmaier. Cina, misalnya, memiliki 17 sistem dalam daftar. "Itu secara substansial naik dari sembilan sistem tahun lalu," kata Strohmaier. "Hanya beberapa tahun yang lalu kami memiliki sistem China pertama."