Kazaa kehilangan kasus hak cipta di Australia

Dalam kemenangan untuk bisnis musik, hakim di Australia telah memutuskan bahwa operator jaringan berbagi file Kazaa mengizinkan pelanggaran luas atas karya hak cipta. Dia memerintahkan agar perubahan signifikan dilakukan pada cara kerja layanan Kazaa.

Hakim Federal Murray Wilcox, dari Pengadilan Federal Australia di Sydney, berhenti memerintahkan agar layanan berbagi file peer-to-peer ditutup. Namun dia mengatakan bahwa perubahan harus dilakukan untuk mencegah, sejauh mungkin, pelanggaran hak cipta lebih lanjut.

Keputusan itu merupakan pukulan bagi operator Kazaa, Sharman Networks, yang telah berjuang melawan kasus yang diawasi ketat sejak awal tahun lalu. Dalam pernyataan singkatnya pada hari Senin, perusahaan mengatakan kecewa dengan keputusan tersebut dan berjanji untuk mengajukan banding dengan penuh semangat. Perusahaan tidak akan berkomentar lebih lanjut sampai mempelajari keputusan tersebut secara rinci, kata seorang juru bicara.

Kasus terhadap Sharman Networks diajukan oleh anak perusahaan lokal dari sebagian besar label rekaman besar, termasuk Universal Music Group, Sony BMG Music Entertainment, dan EMI Group.

Sharman Networks, bersama dengan lima afiliasi yang disebutkan dalam kasus tersebut, diperintahkan untuk membayar 90 persen dari biaya legal label. Sidang lebih lanjut akan dilakukan untuk menentukan kerugian moneter, perintah Hakim Wilcox.

Para penggugat tidak mendapatkan semua yang mereka minta. Hakim Wilcox membantah klaim bahwa Sharman Networks melanggar praktik perdagangan Australia dan klaim konspirasi, dan dia memutuskan bahwa direktur perusahaan itu sendiri tidak bersalah atas pelanggaran hak cipta. "Klaim yang lebih realistis adalah bahwa responden mengizinkan pengguna untuk melanggar hak cipta pemohon dalam rekaman suara mereka," tulisnya.

Jaringan Kazaa dapat terus beroperasi jika memenuhi salah satu dari dua syarat, tulis Hakim Wilcox. Salah satu opsinya adalah menyertakan filter kata kunci "non-opsional" yang mengecualikan dari layanan semua karya yang diidentifikasi dalam daftar yang disediakan oleh pemegang hak cipta. Filter harus tersedia untuk semua pengguna baru Kazaa dan di semua versi mendatang. Sharman Networks harus menerapkan "tekanan maksimum" pada pengguna yang ada untuk meningkatkan ke versi baru.

Opsi kedua adalah fitur Pencarian Teratas Kazaa dimodifikasi sehingga hanya mengembalikan hasil untuk karya yang telah dilisensikan untuk digunakan di Kazaa.

Menjelaskan keputusannya, Hakim Wilcox mengatakan bahwa peringatan di situs Web Kazaa bahwa penggunanya tidak boleh berbagi karya hak cipta, dan fakta bahwa pengguna setuju untuk tidak melakukannya ketika mereka menandatangani perjanjian lisensi pengguna akhir, tidaklah cukup.

"Sudah lama terlihat jelas bahwa tindakan tersebut tidak efektif untuk mencegah, atau bahkan secara substansial untuk membatasi, pelanggaran hak cipta oleh pengguna," tulis Justice Wilcox. "Responden sudah lama mengetahui bahwa sistem Kazaa digunakan secara luas untuk berbagi file hak cipta."

Sharman Networks dapat menggunakan pemfilteran kata kunci atau pemfilteran file untuk mengurangi berbagi file ilegal, menurut hakim. Ia memilih untuk tidak melakukannya, katanya, sebagian karena itu menghasilkan lebih banyak pendapatan iklan jika memungkinkan pengguna berbagi lebih banyak file. Sebaliknya, di situsnya Sharman Networks mengkritik perusahaan musik dan mendesak orang-orang untuk "Bergabung dengan Revolusi," tulis hakim tersebut.

Kazaa telah berjuang di industri rekaman setidaknya sejak 2001, ketika berbasis di Belanda dan dikenal sebagai Kazaa BV. Kasus di Australia meningkat pada Februari 2004, ketika penyelidik yang bekerja untuk industri rekaman menggerebek kantor Sharman Networks di sana, serta rumah beberapa eksekutifnya, untuk mencari bukti yang menghubungkan perusahaan tersebut dengan pelanggaran hak cipta.

Pengadilan Sydney dimulai pada November. Pengacara Sharman Networks berpendapat bahwa perusahaan tidak mengizinkan pelanggaran hak cipta yang dilakukan oleh penggunanya. Industri rekaman mengatakan mereka bisa saja menyaring lagu-lagu berhak cipta tetapi mereka memilih untuk tidak melakukannya demi memaksimalkan pendapatan.

Selama persidangan, pengadilan mendengar bahwa beberapa label menyewa perusahaan AS untuk membanjiri jaringan Kazaa dengan file media palsu yang tidak dapat diputar dengan baik saat diunduh. Kazaa dituduh memberikan informasi palsu tentang apakah itu memelihara server pusat yang dapat membantunya memantau aktivitas penggunanya.

Tahun ini, pengacara untuk industri rekaman menuduh eksekutif Sharman Networks membuang aset untuk mengantisipasi keputusan negatif. Nicola Hemming, kepala eksekutif perusahaan, menjual propertinya di pinggiran kota Sydney yang eksklusif di Castle Cove seharga A $ 2,1 juta ($ 1,6 juta) pada bulan Februari, kata pengadilan. Industri rekaman menyerukan pembekuan penjualan aset lebih lanjut.

Kedua belah pihak sangat bergantung pada ahli independen, dan Hakim Wilcox mengeluh pada hari Senin tentang kurangnya bukti langsung yang disajikan dalam kasus tersebut. Para terdakwa hanya memanggil satu saksi yang terlibat langsung dengan operasi Kazaa atau Altnet - Philip Morle dari Sharman Networks.

"Sebagai Direktur Teknologi Sharman, dia mungkin diharapkan memiliki pengetahuan yang komprehensif tentang teknologi Kazaa dan Altnet," tulis Justice Wilcox. "Namun, dia memberikan kontribusi yang mengecewakan atas pengetahuan saya tentang hal-hal itu. Dia menyatakan ketidaktahuan tentang banyak hal yang saya harap dia akan diberitahu."

Sementara itu, di AS, Mahkamah Agung AS memutuskan pada bulan Juni bahwa Grokster dan StreamCast Networks dapat dimintai pertanggungjawaban atas pelanggaran hak cipta yang dilakukan oleh pengguna perangkat lunak berbagi file peer-to-peer mereka. Keputusan itu tidak banyak berpengaruh pada kasus Sharman Networks, Hakim Wilcox mengatakan Senin, karena perbedaan dalam cara kerja layanan, dan antara hukum Australia dan AS.

Bersama Sharman Networks, "responden yang melanggar" lainnya dalam kasus ini adalah Altnet, LEF Interactive, Brilliant Digital Entertainment, Nicola Anne Hemming, dan Kevin Glen Bermeister.

Hemming adalah kepala eksekutif Sharman Networks, yang mempekerjakan staf Australia melalui perusahaan manajemen LEF. Bermeister adalah CEO Brilliant Digital, yang memiliki Altnet, perusahaan AS yang menyediakan fitur TopSearch Kazaa dan mengumpulkan bagian dari pendapatan Sharman Networks.

Kantor pusat terdaftar Sharman Networks berada di Porta-Vila, Vanuatu, sebuah pulau di Pasifik Selatan.