Apakah kita benar-benar membutuhkan Internet?

Pada 25 Juni 2015, Komisaris FCC Michael O'Rielly menyebabkan sedikit keributan dengan sambutannya kepada Internet Innovation Alliance. Pidato tersebut berjudul “Apa Peran yang Tepat bagi Regulator dalam Memperluas Ekonomi Pita Lebar?” Ini berisi lima poin utama yang harus dipatuhi oleh setiap regulator di setiap negara ketika mempertimbangkan undang-undang atau peraturan terkait Internet:

  1. Internet tidak dapat dihentikan
  2. Pahami cara kerja ekonomi Internet
  3. Ikuti hukum; jangan dibuat-buat
  4. Akses internet bukanlah kebutuhan atau hak asasi manusia
  5. Manfaat regulasi harus lebih besar daripada bebannya

Tiga poin pertama berguna, bahkan jelas. Saya kira kita tidak dapat berasumsi bahwa pejabat yang ditugasi mengatur Internet akan berpikir bahwa hal itu dapat atau harus dihentikan, meskipun kekurangan dari legislator dan regulator tertentu tidak pernah mengecewakan.

Mengenai poin kedua, saya setuju bahwa regulator mungkin perlu memahami ekonomi Internet untuk menentukan cara terbaik menangani pertanyaan regulasi yang berpotensi lengket. Tapi sungguh, siapa yang bisa memahami ekonomi di mana satu aplikasi seluler yang dibuat oleh perusahaan dengan 50 karyawan dapat dijual dengan harga lebih tinggi daripada PDB Islandia, Barbados, dan 43 negara lainnya? Pernyataan O'Rielly di sana dapat dimengerti dan sebagian besar patut dipuji, termasuk yang berikut:

Penting untuk memahami interaksi antara pendanaan, pendapatan, iklan, penggunaan data, pekerjaan, dan pertumbuhan sebelum terburu-buru bereksperimen dengan skema peraturan baru atau menerapkan aturan lama pada ekonomi Internet.

Itu masuk akal bagi saya, seperti halnya poin ketiga tentang mematuhi hukum dan tidak mengada-ada. Wawasan O'Rielly di sini sangat menarik, karena pernyataan ini adalah pedang bermata dua. Dia menyatakan:

Saya menyadari bahwa sebagian besar undang-undang operasi dan terkait mungkin tidak berbicara atau memberikan kewenangan ekstensif pada aktivitas terkait Internet. Dan itu bukannya tanpa desain. Setelah bekerja untuk Kongres sebagai staf selama beberapa tahun terakhir, saya dapat mengatakan tanpa keraguan bahwa ini disengaja. Lebih khusus lagi, Kongres tidak dan tidak ingin regulator Federal mengambil tindakan terhadap masalah-masalah yang berhubungan dengan Internet dalam banyak situasi. Itu adalah hak prerogatifnya, dan bukan peran kami untuk menantang posisi ini dengan melakukan proses akhir di sekitar undang-undang atau menggunakan interpretasi undang-undang yang berbelit-belit untuk merebut fungsi Konstitusional mereka. Entah memiliki keinginan untuk mencari perubahan di Kongres atau menerima takdir ini.

Umumnya yang terbaik adalah hukum yang ada dirujuk dan digunakan kapan pun memungkinkan, tetapi kemajuan teknologi tanpa akhir yang dia sebutkan dalam poin pertamanya akan membuat hal itu semakin menantang. Namun, saya merasa bingung bahwa dia mendukung penuh Kongres sebagai pemimpin dalam manajemen dan regulasi Internet. Kongres yang baik hati mungkin bisa melakukannya, tetapi bukan badan legislatif yang disleksia dan dibenci yang saat ini kita nikmati. Ingat, ini adalah Kongres AS yang sama yang masih percaya perubahan iklim adalah tipuan, membubarkan Kantor Pengkajian Teknologi 20 tahun yang lalu agar tidak perlu mendengarkan para ilmuwan sial itu.

Tapi itu poin keempat yang membuat bingung pembaca. Saya pikir masalahnya di sini adalah percampuran kata "kebutuhan" dan "hak asasi manusia." Kedua pernyataan itu belum tentu sinonim. Apakah kita membutuhkan Internet seperti kita membutuhkan udara, air, makanan, dan tempat berlindung? Tidak, tentu saja tidak. Dengan asumsi bahwa kita memiliki empat elemen tersebut, apakah kita membutuhkan Internet untuk ada dan berkembang di Amerika Serikat? Ya, kami melakukannya.

Internet memainkan peran penting dalam semua kehidupan kita saat ini, bahkan bagi kita yang tidak mengakses Internet secara langsung. Mata pencaharian kita bergantung padanya. Baik itu dalam bentuk pemroses pembayaran yang menerima instruksi penggajian melalui portal dan memotong cek, apotek yang mengisi resep melalui database pusat yang terhubung melalui Internet, teknologi pendukung yang terhubung ke meja bantuan perusahaan dari rumah, atau Fakta bahwa semakin banyak perusahaan hanya menerima lamaran kerja dan resume online, Internet terjalin dalam kehidupan setiap orang sekarang, dalam jutaan cara berbeda.

Internet tidak terbatas pada koneksi jarak jauh. Bukan tipu muslihat bahwa operator seluler bermain-main dengan paket data dan pembatasan. Ini bukan pertengkaran bolak-balik dari ISP besar yang mencoba mendapatkan nikel dari setiap bit yang mereka lewati, datang dan pergi, dan mengancam untuk menutup perusahaan yang menolak memberi persepuluhan. Ini bukan meme dan gambar kucing - sekarang semuanya . Dan seperti yang disebutkan dalam poin No. 1, tidak bisa dihentikan.

Jadi ya, komisaris, Internet adalah suatu kebutuhan, dan harus tetap senetral mungkin untuk memenuhi tujuan yang diperlukan. Kecuali Anda ingin melanggar poin kelima Anda dengan mencoba membalik poin pertama, Anda tidak dapat melakukannya dengan cara lain.