Ulasan: WebEx dan GoToMeeting bertemu dengan pasangan mereka

Thomas Friedman terkenal mengumumkan bahwa dunia itu datar dalam bukunya tahun 2005 dengan nama itu; dia menulis tentang globalisasi. Dalam pandangan Friedman, VoIP, berbagi file, dan nirkabel adalah "steroid" yang telah mempercepat perataan perdagangan global. Hari ini saya akan menambahkan video melalui Internet, yang menjadi semakin umum seiring dengan peningkatan bandwidth.

Dua pemimpin dalam konferensi Web bisnis adalah Cisco WebEx dan Citrix GoToMeeting. Produk lain di bidang ini termasuk Adobe Connect, Drum ShareAnywhere, Join.me, dan Zoom. Tentu saja, saya meninggalkan beberapa, setidaknya dalam satu kasus sebagai kebaikan untuk vendor. (Mereka benci ketika saya meninggalkannya; mereka benar - benar benci ketika saya merobek produk mereka sampai hancur.)

Beberapa bisnis menggunakan produk konsumen untuk suara dan video melalui Internet. Microsoft Skype, Google Hangouts, dan Google Voice (tanpa video) adalah tiga yang telah saya gunakan secara ekstensif. Meskipun ini bisa berguna, mereka tidak cukup memenuhi kriteria untuk produk konferensi Web kelas bisnis.

Produk kelas atas ini diharapkan dapat secara bersamaan menampilkan bagian desktop, video, dan audio. Mereka memiliki keandalan dan kualitas yang tinggi. Mereka terintegrasi dengan perangkat lunak desktop umum, dan bekerja dengan perangkat seluler. Mereka juga diharapkan untuk menangani siaran konferensi besar, baik dalam layanan dasar atau sebagai produk terpisah.

Seperti yang akan kita lihat, ada sedikit variasi di antara produk kelas bisnis di semua area ini, serta beberapa perbedaan dalam strategi bundling dan perilaku mereka dalam situasi bandwidth terbatas. Terdapat juga variasi dalam cakupan geografis titik kehadiran telepon vendor (yaitu, nomor panggilan masuk global), meskipun infrastruktur telepon menjadi kurang penting karena lebih banyak pengguna menelepon dari komputer mereka (menggunakan mikrofon dan speaker) atau perangkat seluler .

Konferensi web: Apa yang bisa salah?

Panggilan konferensi web terkenal rentan terhadap masalah. Beberapa orang tidak dapat menerima panggilan sama sekali, sementara yang lain dapat mendengar audio tetapi tidak dapat melihat video, dan yang lainnya dapat mendengar dan melihat tetapi tidak dapat didengar atau dilihat, meskipun mereka memiliki mikrofon dan kamera video. Beberapa orang hanya dapat menerima panggilan melalui telepon; yang lain hanya dapat terus menggunakan komputer mereka. Terkadang penghubung telepon dan audio komputer tidak bercampur dengan baik. Kadang-kadang orang menghasilkan umpan balik atau gema setiap kali mikrofon mereka aktif; terkadang gonggongan anjing atau kucing mengeong mengganggu pertemuan. Saya bahkan tidak akan menyebut orang yang menelepon dengan ponsel dari mobil mereka saat mengemudi atau mereka yang menggunakan speakerphone di bawah standar.

Kadang-kadang orang yang berpikir bahwa mereka dibungkam tidak melakukannya, dan mereka secara tidak sengaja mengirimkan suara yang tidak pantas kepada pendengar yang ketakutan, atau mereka mengirimkan informasi yang seharusnya dirahasiakan kepada pendengar yang senang. (Saya tahu satu kasus di mana erangan dan jeritan selama panggilan konferensi membuat pasangan yang belum menikah di kantor jarak jauh dipecat, dan kasus lain di mana posisi satu pihak dalam negosiasi harga untuk kontrak besar diberikan ke pihak lain.) Tapi saya ngelantur .

Layanan konsumen Skype terkadang dapat melakukan pekerjaan yang baik untuk audio dan video, tetapi kualitasnya bervariasi dari hari ke hari dan bahkan selama panggilan, sering kali hingga tidak dapat digunakan. Suatu hari, Anda dapat menyetel jam berdasarkan berapa lama Skype untuk putus: “Ini mendorong 20 menit, jadi perkirakan saya akan memulai ulang panggilan jika mati.”

Bahkan layanan kelas bisnis yang paling mahal dengan infrastruktur pendukung terbaik tidak dapat mengatasi masalah jaringan lokal. Di sisi lain, vendor terkadang mencoba menyalahkan Wi-Fi lokal pengguna yang sangat memadai untuk masalah bandwidth atau latensi yang ada di infrastruktur jaringan milik vendor.

Bangkitnya WebRTC

Berita teknologi besar di sini adalah WebRTC, kumpulan draf protokol yang menentukan komunikasi waktu nyata di browser Web. WebRTC, sebagaimana ditentukan, mendukung aplikasi browser-ke-browser untuk panggilan suara, obrolan video, dan berbagi file peer-to-peer tanpa memerlukan plugin internal atau eksternal.

WebRTC memiliki implementasi (dengan berbagai kepatuhan terhadap standar) di sebagian besar browser desktop, Android, dan iOS, kecuali Internet Explorer dan Safari. Microsoft Edges mendukung protokol, dan plug-in tersedia untuk menambahkan WebRTC ke IE dan Safari.

Sayangnya, seperti yang ditemukan oleh banyak pengembang rapat Web, tidak ada browser yang sepenuhnya menerapkan draf spesifikasi WebRTC saat ini, dan penerapannya berbeda. Dalam review ini, saya terkadang diminta untuk menggunakan Firefox untuk pengujian saya dan terkadang untuk menggunakan Chrome. Vendor masih harus menggunakan plug-in, Java, atau Flash untuk beberapa fitur spesifik dari produk konferensi Web mereka, dan untuk browser mereka belum mendukung WebRTC.

Kemampuan khusus yang memerlukan pengaya sebagian besar adalah fitur untuk penyelenggara konferensi, seperti berbagi layar atau mengunggah file. Dalam banyak kasus, peserta konferensi Web yang bergabung dari browser yang didukung dapat melakukannya tanpa mengunduh apa pun. Karena salah satu masalah terbesar dengan konferensi Web telah lama menjadi masalah pengaturan untuk peserta "pemula", ini menandai peningkatan di lapangan.

Perbesar

Zoom adalah perusahaan konferensi Web yang sedang naik daun yang didirikan oleh mantan pengembang WebEx. Ketika saya pertama kali melihatnya beberapa tahun yang lalu, Zoom memiliki kualitas audio-visual yang sangat bagus - sebagus atau lebih baik daripada WebEx - tetapi hanya sedikit fitur di luar konferensi web inti. Sejak itu telah berkembang menjadi solusi konferensi all-in-one berkualitas tinggi yang tidak hanya kekurangan ruang rapat dan objek persisten, seperti yang ditemukan di Adobe Connect, Cisco Spark, dan Citrix Podio.

Rapat Zoom saat ini mendukung desktop Mac, Linux, dan Windows; perangkat seluler iOS, Android, dan BlackBerry; dan titik akhir video Cisco, Polycom, dan Lifesize H.323 / SIP. Zoom memang memerlukan unduhan untuk bergabung dalam rapat dari desktop untuk pertama kalinya, tetapi unduhannya relatif kecil dan tidak menyakitkan. Jika integrasi dengan Cisco dan titik akhir video H.323 / SIP lainnya terdengar seperti bidikan di haluan WebEx bagi Anda, saya pikir Anda memiliki ide yang tepat. 

Zoom sekarang memiliki rencana lisensi untuk rapat yang berkisar dari pribadi hingga ukuran perusahaan, serta untuk pendidikan, perawatan kesehatan (sesuai dengan HIPAA), dan mitra API. Ini memungkinkan penyebaran di tempat serta penggunaan berbasis cloud.

Selain rapat, lisensi Zoom Zoom Rooms, konektor ruang H.323 / SIP, webinar video hingga 3.000 pemirsa, dan telekonferensi melalui jaringan telepon panggilan masuk dan keluar di seluruh dunia. Zoom Rooms adalah solusi multilayar yang bersaing dengan Google Chromebox, Microsoft Lync Room, dan titik akhir video H.323 / SIP.

Pertemuan zoom menawarkan obrolan teks, audio dan video HD stereo berkualitas tinggi dan opsional, berbagi layar dan jendela, papan tulis bersama, dan berbagi audio. Di pembaruan terakhir, Zoom menambahkan ruang breakout ke rapat; yang kompetitif dengan Adobe Connect. Kemampuan Zoom untuk menampilkan layar iPhone dan iPad dari desktop menggunakan plug-in perangkat lunak unik di antara sistem konferensi Web, menurut perusahaan, meskipun tidak jauh berbeda dari apa yang dapat Anda lakukan jika Anda telah bergabung dengan Adobe Connect bertemu dengan perangkat seluler.

Apa yang tidak saya lihat di Zoom hari ini adalah berbagi file, fungsi sebelum dan sesudah pertemuan, serta ruang dan objek rapat yang tetap ada. Yang kurang penting, saya tidak melihat cara untuk menyesuaikan tata letak atau berbagi materi kursus secara terus-menerus dari cloud. Di sisi lain, Anda dapat mengintegrasikan Zoom dengan sistem manajemen pembelajaran, dan Anda dapat merekam rapat baik secara lokal atau di cloud.

LogMeIn Join.me

Meskipun WebEx dan GoToMeeting tampaknya terlibat dalam perlombaan fitur, Join.me telah berkonsentrasi pada kesederhanaan dan kemudahan penggunaan. (Agar adil, WebEx juga telah menyederhanakan UI-nya dan meningkatkan kemudahan penggunaannya, meskipun tanpa memotong fitur.) Seperti yang ditunjukkan Basecamp untuk ruang manajemen proyek, terkadang lebih sedikit fitur dan antarmuka yang lebih sederhana membuat produk yang lebih berguna dan efektif daripada menyertakan segala sesuatu yang mungkin diinginkan siapa pun, tidak peduli seberapa jarang mereka menginginkannya.

Kumpulan fitur apa yang didukung Join.me? Audio dan video, jelas, tetapi untuk kesenangan (dan mungkin untuk menghemat bandwidth) umpan video ditampilkan dalam gelembung, yang dapat Anda gerakkan sesuka hati. Seperti yang Anda harapkan, Anda memiliki obrolan teks, papan tulis, dan berbagi layar.

Jika Anda berlangganan, peserta dapat menggunakan nomor konferensi di lebih dari 50 negara dan berbagi jendela serta layar. Rekaman rapat disimpan di cloud. Anda mendapatkan tautan pribadi yang persisten dan dapat menyesuaikan latar belakang Anda, Anda dapat mengunci rapat dan memutuskan apakah akan menerima orang yang mengetuk untuk bergabung, Anda dapat menukar penyaji, Anda dapat membuat anotasi rapat, dan Anda dapat menggunakan penjadwal rapat. Di tingkat Pro, Anda memiliki penyimpanan 5GB untuk rekaman; di tingkat Perusahaan, Anda memiliki 5TB.

Anda dapat bergabung ke rapat dengan satu sentuhan jika Anda memiliki Apple Watch. Jika Anda menggunakan Chrome, Anda dapat memanfaatkan dukungan WebRTC Join.me, tetapi Anda juga dapat bergabung dengan klien yang berdiri sendiri atau dengan browser lain menggunakan plugin yang lebih lama.

Dengan langganan Perusahaan, Anda memiliki sistem masuk tunggal, pengelolaan kebijakan dan izin, serta pengelolaan pengguna dan grup. Anda juga mendapatkan integrasi Salesforce.

Sisi negatifnya, tidak ada titik akhir video atau dukungan Linux. Satu-satunya opsi kolaborasi pasca-pertemuan adalah email yang diminta oleh tuan rumah untuk dikirim ke peserta setelah rapat. Untuk ruang kerja grup persisten, Anda menginginkan sesuatu seperti Cisco Spark, Citrix Podio, atau ruang rapat tim Adobe Connect.

Join.me mengklaim bahwa lisensi Enterprise khasnya adalah setengah dari biaya orang lain, meskipun mereka membuat Anda menelepon penjualan alih-alih memberi Anda harga. Join.me juga menyertakan audio tak terbatas sebagai bagian dari langganan; tidak ada biaya per menit.

Perusahaan mengklaim memiliki kepuasan pelanggan tertinggi dan produk dengan pertumbuhan tercepat di pasar pertemuan Web. Meskipun saya tidak memiliki alasan nyata untuk meragukan klaim ini, mereka memicu detektor "omong kosong pemasaran" saya, dan saya menganggapnya dengan sebutir garam. Pangsa pasar absolutnya tentu jauh lebih kecil daripada WebEx.

Saya suka Join.me untuk pertemuan santai. Ini tentu layak untuk mencoba versi gratis untuk melihat apakah Anda menyukainya.

Drum ShareAnywhere

Drum ShareAnywhere adalah contoh yang dapat Anda lakukan untuk membangun sistem konferensi Web dengan WebRTC dan HTML5, tanpa plugin atau unduhan kecuali untuk berbagi layar. Drum memiliki implementasi di Firefox, Chrome, dan browser seluler, meskipun video saat ini tidak berfungsi di Chrome.

ShareAnywhere memiliki kemampuan pertemuan dan kolaborasi dasar, serta jaringan telepon yang sangat terbatas. Di sisi lain, Anda dapat memulai rapat Web hampir secara instan, dengan kualitas audio yang bagus.

Drum saat ini tidak dapat meningkatkan panggilan audio Web menjadi panggilan video. Anda harus keluar dari rapat dan bergabung lagi menggunakan opsi video. Jendela video hanya menampilkan speaker aktif; bahkan dengan pengoptimalan bandwidth ini, dalam uji coba panggilan antara Amerika Serikat dan perusahaan di Inggris, saya melihat video berhenti.

Perwakilan Drum menyarankan saya untuk mendapatkan performa video yang lebih baik jika saya menghubungkan komputer saya ke jaringan. Namun, setelah pertemuan, saya membandingkan koneksi Wi-Fi saya dan melihat 75Mbps di kedua arah, jadi menurut saya tidak. Selain itu, saya dapat melihat 10 aliran video simultan di komputer ini tanpa jeda menggunakan perangkat lunak konferensi Web lainnya.

ShareAnywhere adalah awal yang menjanjikan, tetapi belum menjadi pesaing serius di pasar rapat Web saat ini.

Citrix GoToMeeting

Sementara WebEx memulai industri pertemuan Web, GoToMeeting telah berhasil mengembangkan pengenalan merek yang lebih besar, jika bukan pangsa pasar. Saya tidak tahu apakah itu karena nama, pemasaran, atau layanan itu sendiri.

Meskipun WebEx cenderung menggabungkan banyak layanannya, Citrix memecah layanan serupa menjadi beberapa SKU yang berbeda: GoToMeeting tidak menyertakan ShareFile, misalnya, dan produk GoToWebinar dan GoToWebcast berkapasitas tinggi terpisah, seperti halnya produk GoToTraining. Di sisi lain, produk Podio yang diperkenalkan dua tahun lalu memberikan kombinasi persisten dari kolaborasi sosial, rapat, dan berbagi file yang mirip dengan WebEx.

GoToMeeting memasang aplikasi klien Mac atau Windows untuk benar-benar menjalankan rapat Web, kecuali Anda menggunakan Chrome, yang mendukung klien HTML5 / WebRTC tanpa unduhan. Chrome adalah satu-satunya cara untuk menjalankan GoToMeeting di Linux. Pembuatan versi aplikasi klien tetap bermasalah. Dapatkah Anda menebak berapa versi GoToMeeting yang saya miliki di iMac sebelum membersihkannya dari direktori Aplikasi saya?

Kartu catatan angka Kemampuan (25%) Kualitas AV (25%) Kemudahan penggunaan (20%) Interoperabilitas (10%) Administrasi (10%) Nilai (10%) Skor Keseluruhan (100%)
Adobe Connect 10 9 9 9 9 8 9.2
Cisco WebEx 9 9 9 9 8 8 8.8
Citrix GoToMeeting 8 9 9 8 9 8 8.6
Drum ShareAnywhere 7 7 8 7 7 7 7.2
LogMeIn Join.me 8 9 9 8 9 9 8.7
Perbesar 9 9 9 10 9 9 9.1