IBM mendorong Linux desktop dengan Open Client

IBM pada hari Senin memperkenalkan layanan baru, yang dijuluki Open Client, yang dirancang untuk memudahkan pelanggan menjalankan perangkat lunak kolaborasi Lotus pada campuran sistem operasi desktop Windows dan Linux.

Layanan Klien Terbuka akan mencakup manajemen desktop dan dukungan migrasi aplikasi serta saran tentang praktik terbaik. Red Hat dan saingan distribusi Linux utamanya, Novell, akan menyediakan layanan sistem operasi.

Dalam menghasilkan layanan, IBM menerapkan pelajaran yang dipelajarinya selama penerapan sistem operasi desktopnya sendiri, terutama perangkat lunak Workstation Linux Enterprise milik Red Hat, menurut Jeff Smith, wakil presiden, open source dan middleware Linux untuk IBM.

"Ini tentang penerapan teknologi yang tepat untuk pengguna yang tepat," katanya. Komputasi berbasis peran adalah konsep yang digembar-gemborkan sebagian besar vendor perangkat lunak, terutama saingan utama groupware IBM, Microsoft.

Dengan Klien Terbuka dan inisiatif lainnya, IBM sekarang berusaha untuk membedakan perangkat lunak kolaborasi Lotus dari penawaran Microsoft Exchange dengan menekankan kapabilitas multiplatformnya. Microsoft tidak memberikan dukungan untuk Linux.

IBM juga lambat untuk mengeluarkan versi klien Notes dan perangkat lunak pesan instan Sametime yang dapat berjalan secara native pada sistem operasi sumber terbuka. Vendor hanya mengumumkan dukungan Linux asli untuk Notes dan Sametime pada bulan Juli dan Agustus tahun lalu. Sebelumnya, pengguna harus bergantung pada klien Web atau emulasi perangkat lunak.

Menjadi lebih mudah bagi IBM untuk menawarkan dukungan Linux asli setelah ia pindah ke versi dasar baru dari perangkat lunaknya, termasuk Notes dan Sametime. Versi baru berjalan pada lapisan middleware dari open-source Eclipse Foundation, yang disebut IBM sebagai Eclipse Rich Client Platform, kata Smith.

Open Client mencakup Notes, Sametime, WebSphere Portal 6.0 untuk membangun aplikasi dan layanan portal yang dapat diakses oleh browser Web dan Lotus Expeditor, platform pengembangan klien berbasis Eclipse untuk aplikasi komposit.

IBM berencana untuk menambahkan memperluas cakupan layanan Klien Terbuka akhir tahun ini untuk menambahkan dukungan untuk sistem operasi Macintosh Apple. Vendor juga bermaksud Open Client untuk menyertakan Lotus Notes 8, Lotus Connections dan Lotus Quickr, saat mereka mengirimkannya akhir tahun ini.

Dalam penerapan internal IBM, perusahaan membuat tumpukan perangkat lunak tunggal dari perangkat lunak kolaborasinya sehingga staf dapat mengintegrasikan aplikasi Lotus mereka yang berjalan pada Windows atau Linux ke dalam infrastruktur perusahaan IBM.

Sekitar 5 persen dari 329.373 tenaga kerja IBM, sekitar 16.468 staf, menjalankan perangkat lunak Lotus di Linux, naik dari 5.000 karyawan yang terlibat tahun lalu dalam pengujian beta versi baru dari perangkat lunak kolaborasi vendor. Staf yang menjalankan Lotus di Linux termasuk pengembang perangkat lunak dan perangkat keras, perancang chip, staf pendukung dan pemasaran Linux, serta kelompok penelitian. Linux belum masuk akal bagi konsultan bisnis IBM yang menggunakan perangkat seluler sebagai komputer utama mereka.

"Kemampuan yang ada untuk mendukung hampir setiap beban kerja," kata Smith. "Perbedaannya adalah upaya apa yang diperlukan untuk menyatukan semuanya." Menjalankan aplikasi di Linux di perangkat seluler masih lebih menantang daripada di desktop atau server.

IBM akan berbicara lebih banyak tentang Open Client pada hari Rabu dan Kamis di LinuxWorld OpenSolutions Summit di New York, kata Smith.