Netbook Android pertama berharga sekitar $ 250

Komputer netbook pertama yang menjalankan sistem operasi seluler Android yang didukung Google pada chip ARM berbiaya rendah dapat tersedia bagi pelanggan dalam waktu tiga bulan, kata salah satu pendiri pembuatnya minggu ini.

Alpha 680, yang dirancang oleh Guangzhou Skytone Transmission Technologies, sedang melalui pengujian akhir sekarang, Nixon Wu, salah satu pendiri Skytone, mengatakan secara eksklusif kepada Computerworld.

[Netbook dalam bisnis: Apakah masuk akal? | Pusat Tes memberi peringkat netbook untuk bisnis. Lihat yang keluar di atas. | Tetap terdepan dalam kemajuan teknologi seluler dengan blog Laporan Seluler dan buletin Mobilize. ]

Perusahaan dengan 50 karyawan, yang terletak di kota Cina selatan atas namanya, bertujuan untuk memiliki prototipe akhir yang siap pada bulan Juni, dengan produsen kemungkinan akan memperkenalkan model ke pasar satu hingga dua bulan setelah itu, katanya.

Alpha 680 menyebabkan kesibukan setelah terlihat online awal minggu ini oleh blogger Computerworld Seth Weintraub.

Prototipe sebenarnya membuat debut publik mereka di pameran dagang elektronik di Hong Kong seminggu sebelumnya.

"Kami mendapat 300 pertanyaan dari berbagai negara," kata Wu.

Kegembiraan seputar komputer tanpa embel-embel yang dibuat oleh pabrikan China yang tidak dikenal sebagian besar disebabkan oleh potensi teknologi yang mendasarinya.

Digunakan dalam milyaran ponsel saat ini, prosesor ARM lebih murah dan lebih hemat energi daripada bahkan CPU Atom Intel yang hemat daya.

Android, sementara itu, dengan cepat muncul sebagai rasa populer Linux untuk smartphone seperti Google G1, menarik minat dari pengembang perangkat lunak secepat iPhone Apple Inc.

Pakar pasar memperkirakan bahwa kombinasi ARM dan Android dapat membantu mengantarkan era netbook di bawah $ 200 dengan masa pakai baterai 12 jam dan desain kreatif yang sangat disesuaikan untuk konsumen yang berbeda.

Itu juga dapat memungkinkan ARM / netbook Android merebut pasar netbook dari chip Intel Atom dan sistem operasi Microsoft Windows XP, yang dapat melemahkan atau mematahkan cengkeraman Microsoft dan Intel di pasar PC.

Besar harapan

Sebagai yang pertama dalam gelombang yang akan datang ini, Alpha 680 dapat memikat beberapa pengamat netbook, dan mengecewakan yang lain.

Alpha 680 akan membuat terobosan baru dalam portabilitas. Prototipe memiliki berat sekitar 1,5 pon dan ukuran panjang 8,5 inci, lebar 6 inci, dan tebal 1,2 inci, kata Wu - cukup mungil untuk muat di dalam tas kecil atau tas bahu.

"Ini jelas lebih kecil dari Eee," kata Drew. (Eee 701 asli memiliki berat 922 gram dan berukuran 9 kali 6,5 kali 1,4 inci.)

Alpha 680 menggunakan CPU ARM11 yang berjalan pada 533MHz. Pertama kali diperkenalkan pada tahun 2002, chip ARM11, termasuk versi yang lebih baru dan lebih kuat, telah digunakan di banyak smartphone yang berbeda, termasuk perangkat Apple iPhone dan iPhone Touch.

Android berkinerja cukup baik pada chip, kata Wu. Video yang dikodekan Flash YouTube, misalnya, dapat diputar dengan baik, katanya.

Alpha 680 akan memiliki layar LCD 7 inci dengan resolusi 800 x 480 piksel, RAM DDR2 128MB (dapat diperluas hingga 256MB), solid-state disk drive 1GB (dapat diperluas hingga 4GB), meskipun pengguna juga dapat menambahkan penyimpanan melalui kartu SD. atau dua port USB. Ini juga akan memiliki Wi-Fi, keyboard, dan touchpad built-in.

Spesifikasi sederhana ini akan memungkinkan Alpha 680 mencapai harga $ 250, kata Wu.

Itu lebih dari harga $ 200 yang dibicarakan oleh ARM, tetapi kurang dari harga $ 300 hingga $ 500 dari kebanyakan netbook Atom yang menjalankan Windows XP.

Saat volume meningkat, "Saya harap kita bisa membuatnya lebih rendah," kata Wu.

Sisi negatifnya, Alpha 680 tidak akan dikirimkan dengan banyak aplikasi lokal, meskipun pengguna dapat dengan mudah membeli dan mengunduh aplikasi dari Android Market. Wu mengakui, bagaimanapun, hingga 20 persen aplikasi Android belum berjalan di Alpha 680, karena masalah kompatibilitas yang masih perlu diperbaiki.

Baterai dua sel Alpha 680 akan bertahan antara dua dan empat jam saat menjelajahi web menggunakan Wi-Fi bawaan atau antena 3G opsional, kata Wu. Itu jauh lebih sedikit dari masa pakai baterai delapan hingga 12 jam yang dibicarakan ARM.

Seberapa rendah Anda bisa pergi?

Perusahaan tidak memiliki arah yang pasti sampai pertemuan dengan raksasa ritel Amerika Wal-Mart pada tahun 2006 mengarahkan mereka ke pasar PC berbiaya rendah.

"Mereka mencari cara untuk membangun PC seharga $ 100. Kami memiliki keahlian dalam port Linux ke sistem tertanam, dan mereka menemukan kami," kata Wu. "Pada akhirnya, kami tidak dapat memenuhi target Wal-Mart, tetapi kami tetap melanjutkan jalur ini."

Itu menghasilkan produk pertama Skytone tahun lalu, $ 180 Alpha 400. PC sub- $ 200 sebelumnya adalah desktop yang mencapai harga itu dengan tidak menyertakan monitor. Alpha 400 adalah komputer seluler pertama dengan harga di bawah $ 200.

Peninjau di Amerika Serikat mengecam prosesor Alpha 400 yang lambat 400MHz seperti MIPS dan kualitas build secara keseluruhan.

Skytone masih mengirimkan lebih dari 100.000 unit Alpha 400 tahun lalu, kata Wu. Sebagian besar dijual di Eropa dengan nama merek seperti Elonex ONEt.

Tidak terbebani oleh pabrik mahal untuk dijalankan, sebagian besar dari 50 karyawan Skytone adalah pengembang perangkat lunak yang baru saja lulus dari perguruan tinggi dari seluruh China.

Mereka dengan tergesa-gesa mengerjakan seluruh lini komputer Linux berbiaya rendah yang melengkapi Alpha 680, termasuk yang berikut ini:

  • Alpha 400P, penerus hit tahun lalu. Ini akan memiliki prosesor MIPS 500MHz yang lebih cepat. Dan seperti semua komputer Skytone selain 680, ia akan menjalankan versi Linux 2.6 yang disesuaikan oleh pengembang Skytone dan dibundel dengan perangkat lunak gratis seperti Microsoft Office.
  • Alpha 300 adalah PC net-top seharga $ 99 yang berukuran setengah dari 680 dan dimaksudkan untuk dihubungkan ke pesawat televisi. Ini juga menjalankan prosesor MIPS, chip berdaya rendah dan berbiaya rendah yang mirip dengan ARM. Wu membayangkan Alpha 300 digunakan di rumah oleh pengguna yang akan mengontrol 300 dengan remote control TV dan menggunakannya untuk menjelajahi Web selama jeda iklan.
  • Alpha 700 adalah tablet PC layar sentuh 8,9 inci dengan resolusi 1.024 x 600, prosesor MIPS 500MHz, dan drive SSD 2GB yang harganya antara $ 200 hingga $ 250, kata Wu. Karena alasan biaya, layarnya tidak dikontrol sentuh, tapi harus menggunakan stylus.

Target: Kami semua

Dia berpendapat bahwa Alpha 400 telah terbukti "cukup tahan lama, karena OEM besar tahu cara memperkuat produk selama produksi."

Dan dia mengatakan membandingkan komputernya dengan netbook saat ini - beberapa di antaranya menjadi sangat kuat sehingga mereka menggunakan drive DVD dan dapat mendukung video HD - tidak adil.

Alih-alih menargetkan konsumen Barat yang kaya, tujuan Wu adalah menghadirkan komputasi berbiaya rendah ke "80 persen dunia" yang tidak mampu membelinya saat ini. Itu berarti penduduk desa di Afrika atau petani di China, katanya, yang membutuhkan akses informasi di Web sama seperti orang lain.

"Menonton TV melalui Internet bukanlah hal yang paling mendesak bagi mereka," kata Wu.

Selain Skytone, vendor Taiwan seperti Asus Inc., Acer Inc., dan MSI telah mengkonfirmasi atau dikabarkan akan bekerja pada netbook atau smartphone yang menjalankan Android, prosesor ARM, atau keduanya.

Hewlett-Packard Co. telah mengkonfirmasi ketertarikannya pada netbook Android, sedangkan Dell Inc. dikatakan tertarik pada smartphone Android.

Meskipun Skytone kemungkinan akan disusul oleh merek yang lebih besar ketika mereka masuk, Wu tetap menyambut mereka, mengatakan itu akan menumbuhkan pasar dan menguntungkan konsumen.

"Kami adalah perusahaan nirlaba yang mencoba membuat perangkat seharga $ 100," katanya. "Semakin banyak vendor yang keluar, maka semakin terjangkau netbook setiap orang."

Cerita ini, "Netbook Android pertama dengan harga sekitar $ 250" awalnya diterbitkan oleh Computerworld.