Bagaimana mengatasi akhir FireWire

Musim panas yang lalu Apple mengumumkan Retina MacBook Pro 15 inci dengan kelalaian yang mengejutkan: tidak ada port FireWire. Sebagai gantinya adalah konektor periferal terbaru Apple, USB 3.0, yang memberikan kinerja setara dan banyak digunakan di PC Windows terkini. Kemudian pada bulan Oktober, Apple meluncurkan MacBook Pro 13 inci dan iMac baru, semuanya dengan batasan yang sama. Jika dua titik membentuk sebuah garis, maka garis yang dibuat oleh pengumuman ini menunjukkan berakhirnya FireWire pada Mac mendatang.

Sayangnya, FireWire banyak digunakan di dunia Mac untuk memasang hard drive eksternal, kamera dan camcorder, serta peralatan pemrosesan musik. USB 2.0 terlalu lambat untuk tujuan ini; USB 3.0 terlalu baru untuk didukung oleh peralatan lama yang masih berguna (dan mahal); dan teknologi Thunderbolt yang diperkenalkan 18 bulan lalu di hampir semua model Mac baru masih terlalu langka dan mahal. (Pada 10Gbps, Thunderbolt itu lebih dari 10 kali lebih cepat daripada FireWire 800Mbps tercepat dan sekitar tujuh kali lebih cepat dari USB 3.0.) Jadi, apa yang dapat dilakukan oleh banyak pengguna dengan investasi signifikan pada perangkat FireWire saat meningkatkan ke Mac baru? Ada solusi, tetapi semua memiliki kekurangan, yang harus Anda pertimbangkan dengan cermat sebelum membeli.

[Lihat pertandingan kematian: Windows 8 vs. OS X Mountain Lion. | Untuk tip dan alat bantu dalam mengelola armada Mac perusahaan, unduh laporan khusus PDF Deep Dive "Business Mac" gratis hari ini. | Lihat tur tayangan slide 25 fitur teratas OS X Mountain Lion. | Ikuti perkembangan teknologi utama Apple dengan Teknologi: buletin Apple. ]

Ada adaptor untuk itu

Solusi yang tampaknya jelas untuk pemecatan FireWire adalah yang dirilis Apple musim gugur ini: Thunderbolt ke FireWire Adapter seharga $ 29. Adaptor satu arah ini (Anda tidak dapat menggunakannya untuk mengonversi antarmuka Mac FireWire ke Thunderbolt) mendukung lampiran FireWire 800; Anda kemudian dapat menggunakan kabel konversi FireWire 800-to-FireWire 400 untuk memasang perangkat FireWire 400.

Adaptor berfungsi dengan baik saat berfungsi, memberikan kinerja FireWire 800 penuh. Tetapi pengguna adaptor mengalami batasan yang membuat frustrasi: Hanya 7W daya bus yang disuplai ke perangkat yang terpasang. Standar FireWire mendukung hingga 45W, meskipun sebagian besar komputer, termasuk Mac, menyediakan 10W hingga 20W. Beberapa perangkat FireWire bertenaga bus memiliki port daya DC opsional, meskipun tidak menyertakan adaptor daya AC. Jika Anda dapat memberi daya perangkat Anda secara eksternal, Anda dapat melewati batasan 7W. Jika tidak, Anda harus mencari solusi lain.

Bahkan jika Anda dapat menjalankan anggaran 7W atau melewatinya, batasan lain mungkin menghentikan Anda. Adaptor Apple masih terlihat seperti Thunderbolt di Mac, jadi jika aplikasi Anda tidak berfungsi dengan Thunderbolt, adaptor tersebut mungkin tidak berguna bagi Anda.

Satu mode kegagalan yang didokumentasikan menjalankan Microsoft Windows di bawah Boot Camp dengan antarmuka ke perangkat FireWire non-hard-disk. Windows berfungsi dengan baik di bawah Boot Camp dengan disk FireWire eksternal yang terpasang melalui adaptor Apple, tetapi tidak memiliki driver Thunderbolt yang kompatibel dengan adaptor Apple untuk perangkat FireWire non-hard-disk. Solusinya adalah dengan menjalankan aplikasi Windows Anda di hypervisor yang ada di Mac OS X, seperti Parallels atau VMware Fusion, yang keduanya bekerja dengan adaptor Apple.

Mungkin ada masalah kompatibilitas yang serupa dengan perangkat FireWire non-disk seperti pemindai, kamera, dan peralatan pemrosesan musik. Jika aplikasi pengontrol tidak mendukung Thunderbolt, itu mungkin tidak bekerja dengan adaptor.

Solusi khusus perangkat: Penutup dan perantara

Solusi yang mudah, meskipun agak padat karya, untuk hard drive eksternal adalah dengan mengganti ke penutup baru yang mendukung Thunderbolt atau USB 3.0, seperti penutup MiniStack $ 99 Teknologi Baru, yang memiliki antarmuka USB 3.0 dan FireWire. Untuk kecepatan transfer hard drive, USB 3.0 dan FireWire 800 memiliki kinerja yang setara. Anda dapat membeli enklosur sekarang untuk memastikan investasi drive Anda di masa mendatang.

Bagaimana jika Anda memiliki sekumpulan hard drive FireWire eksternal? Situasi itu tidak jarang terjadi pada para profesional video. Jika Anda tidak memerlukan portabilitas, Anda mungkin dapat menggunakan perangkat Gigabit Ethernet NAS, dengan asumsi perangkat tersebut mendukung teknologi RAID JBOD (hanya sekumpulan disk), seperti Synology $ 429 four-bay DS413j. Bergantung pada firmware perangkat NAS, Anda mungkin dapat memasukkan drive Anda dan mengaksesnya secara individual melalui Ethernet. Atau, Anda mungkin harus membeli satu hard drive awal untuk memigrasi drive yang ada satu per satu ke NAS, menambahkan drive Anda ke jajaran NAS saat Anda pergi.

Untuk perangkat FireWire lainnya, Anda harus lebih kreatif. Salah satu pendekatannya adalah dengan menggunakan perangkat perantara, seperti hard drive FireWire bertenaga, untuk menjembatani antara adaptor Apple yang kekurangan daya dan perangkat FireWire Anda. Konfigurasi yang berfungsi adalah hard drive Mercury Elite-AL Pro 500GB seharga $ 160 dari Other World Computing, menghubungkan melalui FireWire Mac dan perangkat bertenaga bus seperti mixer audio Digidesign Digi 002 FireWire. Anda mungkin sudah memiliki perangkat seperti itu di inventaris Anda, tetapi mendapatkan penyimpanan 500GB dengan harga murah dengan solusi adaptor Anda membuat label harga $ 160 sedikit lebih mudah untuk ditelan.

ExpressCard: As warisan di dalam lubang

Satu kelemahan dari pendekatan ini adalah jumlah interkoneksi dan kebutuhan untuk membawa dan mengelola banyak perangkat dan kabel. Satu koneksi yang longgar dapat merusak pengaturan, membuat solusi dapat diterapkan tetapi kurang dari yang diinginkan.

Kehabisan pilihan: Thunderbolt atau penyegaran USB 3.0

Jika tidak ada solusi ini yang berhasil untuk Anda, Anda mungkin harus gigit jari dan meningkatkan perangkat eksternal FireWire kesayangan Anda ke perangkat yang menggunakan Thunderbolt atau USB 3.0.

Untuk hard disk, hal ini tidak terlalu menyakitkan, karena harga hard disk telah anjlok selama beberapa tahun terakhir. Anda juga masih memiliki tenaga untuk mentransfer data Anda ke drive baru.

Perangkat lain mungkin lebih sulit untuk diganti mengingat biaya dan waktu serta upaya untuk memasukkan produk baru ke dalam lingkungan produksi Anda. Memasukkan ke dalam hard drive baru jauh lebih sederhana daripada belajar menggunakan kamera baru, mixer audio, atau konsol produksi video.

Sulit untuk menyalahkan Apple karena pindah dari FireWire, mengingat ruang port dan anggaran daya, terutama di MacBook, terbatas. Semoga salah satu solusi di atas akan membantu Anda melakukan perpindahan sendiri ke Thunderbolt dan USB 3.0.

Artikel ini, "Bagaimana mengatasi akhir dari FireWire," pada awalnya diterbitkan di .com. Ikuti perkembangan terbaru di Mac OS X di .com. Untuk perkembangan terbaru dalam berita teknologi bisnis, ikuti .com di Twitter.