Pertarungan hotspot seluler: Perbandingan opsi 3G dan 4G

Anda sedang duduk di kamar hotel dan perlu menghubungkan laptop Anda ke Internet untuk menyelesaikan beberapa pekerjaan. Tetapi meskipun banyak hotel menawarkan akses Internet gratis, Anda menginap di salah satu hotel yang menganggapnya sebanding dengan minibar di kamar, menagih Anda sedikit uang untuk online. "Ini benar-benar di luar kendali, dengan Wi-Fi malam berpotensi menelan biaya $ 30," kata Allen Nogee, analis senior In-Stat, sebuah firma analisis pasar. "Beberapa hotel sekarang mengenakan biaya tambahan untuk perangkat kedua dan ketiga [terhubung dengan Wi-Fi], dan yang lainnya menambahkan biaya per megabyte."

Apa yang harus dilakukan seorang musafir hemat?

[Juga di: "Tablet deathmatch: Galaxy Tab 10.1 vs. Apple iPad 2." | Bandingkan dan hitung skor Anda sendiri untuk iPad 2, Xoom, Galaxy Tab, PlayBook, dan ViewPad dengan kalkulator tablet kami. | Ikuti terus perkembangan dan wawasan seluler utama melalui Twitter dan dengan blog Mobile Edge dan buletin Mobilize. ]

Pertimbangkan hotspot seluler. Tentang ukuran dan berat dompet, perangkat ini memanfaatkan layanan data nirkabel 3G atau 4G penyedia seluler Anda, mengirimkan data Internet dengan kecepatan broadband melalui router Wi-Fi internal. Mereka bekerja di mana saja layanan data Anda memiliki sinyal dan dapat mendukung sebanyak lima perangkat sekaligus.

Pro dan kontra hotspot seluler

Terlebih lagi, satu hotspot seluler dapat melayani sekelompok pebisnis yang bekerja, seperti beberapa akuntan yang mengaudit pembukuan perusahaan. Daripada masuk ke layanan Wi-Fi hotel pada malam hari seharga $ 10 hingga $ 30 masing-masing, kelompok kerja dapat memanfaatkan hotspot seluler $ 100 untuk semua kebutuhan data mereka. (Lebih detail tentang harga hotspot seluler dan paket data dalam sekejap.) Beberapa perangkat bahkan memiliki slot kartu MicroSDHC, memungkinkan grup untuk berbagi data.

Selain mendukung grup kerja saat dalam perjalanan, hotspot sering kali merupakan cara terbaik untuk memperbaiki tablet atau notebook untuk koneksi 4G baru yang cepat. Ini juga dapat memberikan cara yang nyaman untuk online di daerah pedesaan tertentu di mana koneksi kabel berkecepatan tinggi tidak tersedia tetapi jangkauan seluler tersedia.

Baru-baru ini, ketika penyedia Internet kantor saya mengalami masalah dan koneksi saya menjadi tidak dapat diandalkan selama beberapa jam, saya dapat beralih ke hotspot seluler dan terus bekerja online. Ironisnya, saya mulai mendapatkan kecepatan unduh yang jauh lebih cepat daripada yang pernah diberikan penyedia kabel saya.

Bergantung pada kebutuhan Anda, bagaimanapun, hotspot seluler mungkin bukan solusi terbaik. Jika Anda bepergian sendirian, kartu data seluler yang terintegrasi ke laptop atau modem USB mungkin lebih masuk akal - kartu tersebut cenderung lebih kecil, lebih ringan, dan lebih murah daripada hotspot seluler. Tetapi perangkat ini tidak akan membantu Anda membuat kolega Anda online, dan yang lebih lama tidak akan berfungsi dengan jaringan 4G baru dari operator nirkabel.

Opsi lainnya adalah penambatan ponsel cerdas. Banyak dari smartphone terbaru, termasuk iPhone dan BlackBerry terbaru, memungkinkan Anda untuk menambatkan laptop atau tablet ke ponsel melalui koneksi Bluetooth atau USB, mengubahnya menjadi hotspot. Namun, ada potensi hambatan di sini, karena beberapa telepon tidak mengizinkan panggilan saat mereka melakukan tugas data, dan penarikan dapat membuat pembukaan tagihan telepon bulanan Anda menjadi lebih stres. Jaringan nasional Tiga Besar mengenakan biaya antara $ 15 dan $ 30 per bulan (di luar biaya paket data Anda) untuk memungkinkan Anda menambatkan notebook atau tablet ke ponsel Anda.

Terakhir, perlu diingat bahwa hotspot seluler adalah perangkat kecil lain yang berpotensi ditinggalkan. Kata Nogee, "Hotspot seluler dapat berfungsi dengan baik di jalan dan menjadi alternatif asli untuk Wi-Fi hotel, tetapi ukurannya sangat kecil sehingga mudah dilupakan dan ditinggalkan di kamar hotel."

Menguji hotspot seluler

Keempat hotspot memiliki casing hitam dan baterai yang bertahan setidaknya 3,5 jam; mereka juga kecil dan cukup ringan untuk dimasukkan ke dalam saku baju, namun mampu mengambil megabyte dari jaringan data seluler dan mendorong data ke lima pengguna, baik mereka di lobi hotel, di ruang konferensi, di bandara lounge, atau di pantai. Semua kecuali ZTE MF61 yang digunakan oleh T-Mobile adalah router 802.11n lengkap; ZTE MF61 terbatas pada 802.11g. Dan semuanya kecuali ZTE MF61 mendukung GPS, untuk memberi tahu Anda di mana Anda berada. 

Selain itu, mereka menempuh jalan mereka sendiri. Dua menawarkan kemewahan slot kartu MicroSDHC untuk menyimpan dan berbagi informasi di antara grup, sementara satu fitur teknologi WPS (Wi-Fi Portected Setup) yang membuat koneksi menjadi sedikit lebih mudah. Satu bahkan memiliki layar dengan bar untuk menunjukkan kekuatan sinyal saat ini dan sisa waktu baterai.

Tentu saja, setiap hotspot seluler harus bekerja dengan teknologi spesifik jaringannya. Sementara AT&T dan T-Mobile menggunakan teknologi HSPA + untuk kecepatan 3G yang ditingkatkan, Sprint dan Verizon menggunakan sistem 4G yang masing-masing mengandalkan teknologi WiMax dan LTE. (Bingung? Lihat "Game nama 4G.")

Geografi juga berperan. Semua jaringan ini masih dalam proses. Mereka umumnya menyediakan cakupan yang memadai di kota-kota besar di pesisir, tetapi mereka memiliki begitu banyak lubang menganga, terutama di Midwest bagian atas, sehingga sulit untuk menyebut salah satu dari mereka jaringan nasional; layanan tambal sulam lebih seperti itu.

Hotspot ZTE MF61 yang digunakan oleh T-Mobile terdaftar seharga $ 150, sedangkan tiga hotspot lainnya harganya sekitar $ 300, tetapi dengan kontrak dua tahun, masing-masing dapat memiliki harga kurang dari $ 100. Namun berhati-hatilah - komitmen dua tahun dapat bertambah dengan cepat, karena Anda akan membayar antara $ 30 dan $ 90 sebulan untuk layanan data, dan beberapa jaringan membatasi jumlah data yang dapat Anda unduh.

Untuk melihat bagaimana mereka menumpuk, saya mendorong setiap hotspot hingga batasnya, baik di kantor saya maupun di jalan, menghubungkan tiga klien secara bersamaan sambil melakukan semuanya mulai dari menonton video hingga memperbarui situs web. (Lihat "Bagaimana saya menguji," di bawah, untuk detailnya.)

Saya menemukan bahwa salah satu hotspot ini dapat memberikan koneksi Internet yang cepat dan nyaman. Yang mana yang Anda pilih bergantung pada seberapa banyak Anda bersedia membelanjakan, seberapa penting mendapatkan kecepatan tertinggi, dan berapa banyak waktu yang tersisa untuk kontrak layanan data Anda saat ini.

Bagaimana saya menguji

Saya melakukan tes kecepatan online saya selama lima hari: tiga hari di kantor saya, dan dua hari dalam perjalanan di New York, New Jersey, dan Connecticut. Saat bergerak, saya menguji di berbagai lingkungan: saat bekerja di luar mobil, di kereta yang sedang berjalan, di lobi hotel, saat menunggu di bandara, dan bahkan di cagar alam.

Pada jam 9 pagi, 1 siang, 4 sore, dan 9 malam setiap hari, saya secara bersamaan menghubungkan tiga klien (laptop Lenovo IdeaPad U260, Apple iPad, dan Archos 70 Internet Tablet) ke masing-masing hotspot secara berurutan. Untuk mensimulasikan kebutuhan kelompok kerja kecil, iPad memutar video online 10 kaki dari hotspot, sementara tablet Archos memutar stasiun radio Internet dari jarak delapan kaki. Laptop dipasang empat kaki dari hotspot dan mengukur bandwidth yang tersedia dengan pengukur bandwidth Speedtest.net Ookla. Saya mencatat tiga latensi (ping), kecepatan unduh, dan hasil kecepatan unggah untuk setiap hotspot pada setiap waktu pengujian, dan ketika semua data dikompilasi, saya menghitung rata-rata hasilnya.

Untuk melihat berapa lama baterai setiap hotspot bertahan, saya mulai dengan mengisi penuh masing-masing dalam semalam. Dengan hotspot sekitar lima kaki dari PC yang terhubung terus-menerus memutar video YouTube, saya mencabut hotspot dan menghitung berapa lama baterai mati. Sementara itu berjalan turun, saya memantau level baterai hotspot menggunakan pengukur baterai layar pengaturannya.

Akhirnya, saya mengukur jangkauan Wi-Fi setiap hotspot. Dengan hotspot di salah satu ujung kantor saya dan notebook IdeaPad U260 terhubung, saya menjalankan stasiun radio Internet dan perlahan berjalan menyusuri lorong yang panjang. Ketika konten audio mulai kehilangan koneksi nirkabelnya dan mulai tersendat, saya berhenti dan berjalan mondar-mandir satu atau dua langkah untuk memastikan lokasi di mana sinyal jaringan mati, lalu mengukur jarak kembali ke hotspot.

AT&T: Novatel MiFi 2372

Dengan berat 2,7 ons dan berukuran 0,6 kali 3,9 kali 2,4 inci, MiFi 2372 akan dengan mudah masuk ke dalam saku. Paling ringan tapi terbesar dari tiga hotspot seluler, gaya hitam dengan kromnya sedikit mencolok dibandingkan dengan Samsung SCH-LC11 yang ditawarkan oleh Verizon.

MiFi 2372 menyertakan slot kartu MicroSDHC yang berguna untuk menyimpan dan berbagi data hingga 32GB. Ini memiliki desain paling sederhana dari tiga perangkat yang diulas di sini, dengan hanya satu lampu LED yang menunjukkan bahwa itu memancarkan sinyal Wi-Fi; tidak memiliki tambahan seperti layar tinta digital pada perangkat hotspot Sprint yang menunjukkan kekuatan sinyal dan level baterai. Perangkat dikirimkan dengan adaptor AC dan kabel USB untuk mengisi daya dari komputer.

Saya dapat menyambung ke jaringan AT & T pada percobaan pertama menggunakan nama jaringan default sistem dan kode enkripsi. Ini cukup mudah tetapi tidak memiliki tombol konfigurasi instan hotspot Sprint yang membuat pengaturan menjadi cepat. Hotspot AT&T mendukung komputer Windows, Mac OS X, dan Linux.

Ada penerima GPS bawaan, dan ketika Anda masuk ke halaman pengaturan, Anda akan disambut dengan lokasi Anda dan kondisi cuaca saat ini. Setelah Anda dalam pengaturan, mudah untuk mengubah nama perangkat, pengaturan penghematan daya dan detail operasi lainnya. Pengaturan enkripsi dapat disesuaikan dengan protokol yang biasa digunakan oleh router Wi-Fi; Saya merekomendasikan WPA2 (Wi-Fi Protected Access 2) sebagai yang paling aman.

Hotspot AT&T bekerja dengan HSPA perusahaan dan jaringan HSPA + yang ditingkatkan. Meskipun perusahaan menyebut layanan HSPA + 4G, sebenarnya lebih seperti 3.5G, karena ini merupakan peningkatan ke jaringan 3G yang ada daripada jaringan baru yang dibangun dari bawah ke atas menggunakan teknologi 4G seperti LTE atau WiMax. AT&T telah meningkatkan hampir seluruh jaringan 3G ke HSPA + pada saat ini.

Perusahaan juga sibuk membangun jaringan 4G berdasarkan teknologi LTE, dengan rencana peluncuran ke Atlanta, Chicago, Dallas, Houston, dan San Antonio musim panas ini dan ke 10 situs lagi pada akhir tahun. Perhatikan bahwa hotspot MiFi 2372 tidak akan berfungsi pada jaringan LTE yang direncanakan AT&T.

Dalam pengujian saya, kecepatan unduh rata-rata hotspot AT&T adalah 1,65Mbps, yang seharusnya cukup banyak untuk sebagian besar penggunaan tetapi hanya seperenam dari jaringan LTE Verizon. Di dua lokasi, itu lebih cepat dari 4,5Mbps, tetapi di tempat lain, jaringan AT&T macet hingga hampir 100Kbps. Di beberapa lokasi, video membutuhkan waktu lama untuk buffer dan tersendat selama pemutaran; pada orang lain, itu bekerja dengan baik.

Hotspot tersebut dapat mengunggah data dengan kecepatan 630Kbps, jauh di belakang hotspot Verizon tetapi di depan sistem WiMax Sprint. Sisi negatifnya, ia memiliki latensi terpanjang, membutuhkan rata-rata 334.6ms (lebih dari sepertiga detik) untuk perintah ping untuk mencapai server AT&T dan kembali ke hotspot. Jika Anda mendapatkan hotspot ini, rencanakan untuk menghabiskan banyak waktu menunggu halaman Web merespons.

Sekilas

AT&T MiFi 2372

Novatel Wireless

Harga: $ 300, atau $ 50 dengan kontrak AT&T dua tahun ($ 50 per bulan untuk layanan HSPA +) setelah diskon online $ 100

Kelebihan: Ringan; Slot kartu MicroSDHC; murah dengan kontrak dua tahun

Kekurangan: Kecepatan lambat; latensi tinggi; tidak ada pengukur baterai

Baterai 1.500 milliamp-hour (mAh) -nya mampu memberi daya pada hotspot selama 3 jam dan 48 menit, sedikit lebih lama dari hotspot Verizon tetapi 24 menit lebih pendek dari hotspot Sprint. Pada jarak 90 kaki, jangkauan Wi-Fi-nya berada di antara dua lainnya.

Dengan $ 50 sebulan, AT&T memberikan hingga 5GB sebulan untuk layanan data HSPA + di Amerika Serikat. Jika Anda melampaui batas data, Anda akan dikenai biaya $ 10 per gigabyte.

Intinya: Saya suka label harga $ 50 untuk AT&T MiFi 4082, tetapi mungkin akan berakhir menjadi kasus "bijak dan sangat bodoh" karena kecepatan data jaringan yang lambat.

Sprint: Novatel MiFi 3G / 4G

Ini mungkin bukan hotspot seluler tercepat, termurah, atau teringan, tetapi jika pekerjaan atau permainan Anda membawa Anda jauh dari stopkontak AC, hotspot Seluler MiFi 3G / 4G Sprint - alias Novatel Wireless MiFi 4082 - dapat membuat Anda tetap online lebih lama.

Perangkat ini memiliki berat 3 ons, sekitar sepertiga ons lebih berat dari hotspot AT&T. Pada ukuran 0,6 kali 3,5 kali 2,4 inci, itu berada di tengah-tengah antara ukuran lainnya.