Mengapa Nicira bernilai $ 1,2 miliar?

Pada konferensi cloud di bulan Juni, saya diperkenalkan dengan Martin (diucapkan "martini" tanpa "i" kedua) Casado, CTO berusia 35 tahun dari startup virtualisasi jaringan Nicira. Dalam waktu sekitar 10 menit, Casado meyakinkan saya bahwa kita berada di awal era Software Defined Everything.

Casado tahu cara melempar. Hanya satu bulan kemudian, VMware mengumumkan akan membayar $ 1,2 miliar untuk mengakuisisi Nicira, yang didirikan bersama Casado pada tahun 2007. Total investasi di Nicira hingga saat itu berjumlah $ 50 juta, dan perusahaan hanya memiliki satu produk komersial, Platform Virtualisasi Jaringan Nicira , dengan beberapa pelanggan ternama. Akuisisi tersebut diharapkan akan selesai pada akhir tahun.

[Juga di: eBay baru saja mengumumkan penggunaan Platform Virtualisasi Jaringan Nicira untuk membuat jaringan virtual yang aman. | November lalu memilih SDN (jaringan yang ditentukan perangkat lunak) sebagai salah satu dari 10 teknologi perusahaan yang sedang berkembang. | Untuk mengetahui lebih lanjut tentang OpenStack, baca artikel Oliver Rist, "Apakah OpenStack adalah Linux baru?" ]

Minggu lalu ketika saya berbicara dengan Casado untuk kedua kalinya, saya ingin lebih banyak wawasan tentang teknologi yang telah memerintahkan jumlah monster seperti itu. Saya sudah tahu ada sesuatu yang layak dicuri. Oktober lalu, pencuri nyata (bukan cyber) masuk ke kantor Nicira dan mencuri laptop yang berisi kekayaan intelektual. Spekulasi beredar bahwa para pelaku beroperasi atas nama pemerintah China.

Insiden itu hanya meningkatkan mistik di sekitar Casado sendiri. Ketika dia bekerja sebagai peneliti di Lawrence Livermore National Laboratory, dia diminta oleh badan intelijen AS untuk mengeksplorasi pengembangan jaringan global yang sangat aman dalam Internet publik.

Akhirnya, Casado memutuskan itu tidak bisa dilakukan. Tetapi tantangan yang dia hadapi membawanya untuk mendaftar di Stanford, di mana dia menulis tesis Ph.D yang mengarah ke OpenFlow, sebuah spesifikasi - dan sekarang menjadi proyek sumber terbuka yang dinamis - untuk membuat antarmuka standar untuk sakelar jaringan.

Yang membawa saya ke pertanyaan besar kedua saya. Nicira juga menjadi pengembang kunci dari komponen jaringan Quantum OpenStack, sebuah "sistem operasi cloud" open source yang dalam beberapa hal bersaing dengan produk-produk cloud pribadi VMware yang mahal. Apakah bagian dari motif di balik permainan VMware agar Nicira menghentikan aktivitas itu?

Ketika saya bertemu dengan Casado, dia hanya bisa istirahat sejenak dari meneliti detail akuisisi VMware. Seperti yang dia katakan, "Ada transaksi besar yang harus saya kerjakan, dan itu memakan waktu sekitar 20 jam setiap hari." Jadi saya langsung ke intinya.

Eric Knorr: Mengapa perusahaan Anda bernilai $ 1,2 miliar dolar?

Martin Casado: Jaringan adalah pasar yang sangat, sangat besar dan kami telah melakukan beberapa hal yang sangat inovatif. Kegilaan SDN (software-defined networking) muncul dari Nicira. Kami membuat OpenFlow. OpenFlow adalah dasar dari istilah SDN, yang berasal dari artikel MIT Tech Review pada tahun 2009. Jadi ketika Anda memiliki pasar yang sangat besar, Anda memiliki inovasi yang sangat besar di suatu area, Anda memiliki penyisipan, dan Anda memiliki pelanggan yang besar , ini menjadi aset yang sangat strategis.

Knorr: Area spesifik apa yang Anda tangani di mana Anda memiliki ide-ide unik yang tidak pernah muncul oleh orang lain?

Casado : Jika Anda berpikir secara luas tentang pusat data yang ditentukan perangkat lunak, itu akan membutuhkan pengaturan komputasi dan penyimpanan dan jaringan - dan bagian yang telah kami kerjakan adalah jaringan. Untuk memvirtualisasi jaringan, Anda memiliki semua properti perangkat lunak, jadi Anda perlu melakukan hal baru pada bidang kontrol jaringan.

Cara kami memikirkannya adalah kami mengubahnya dari masalah jaringan menjadi masalah sistem terdistribusi. Jadi, alih-alih menggunakan protokol tradisional untuk mengelola jaringan fisik, Anda menggunakan sistem terdistribusi, dan itu akan memberi Anda lebih banyak fungsionalitas dan jaminan yang lebih baik. Dan IP inti untuk melakukan virtualisasi ini adalah area di mana kami sangat, sangat jauh di depan.

Knorr : Bantu kami memahami bagaimana produk Nicira, Network Virtualization Platform, cocok dengan OpenFlow itu sendiri dan menarik hubungan antara keduanya serta ke Quantum.