Pengembang kulit hitam memberi tahu bagaimana industri teknologi AS bisa lebih baik

Ketika panas berkelanjutan Black Lives Matter dan protes keadilan rasial yang telah berkecamuk di seluruh negeri pada hari-hari setelah pembunuhan polisi pada Mei 2020 atas George Floyd mereda, industri teknologi sekali lagi menemukan dirinya menghadapi masalah keragamannya.

Jumlah lulusan ilmu komputer — sumber besar komunitas pengembangan perangkat lunak — dari latar belakang minoritas tetap berada di bawah 10 persen dari total lulusan di AS. Kemajuan dalam industri juga masih sulit, di mana tingkat pengurangan karyawan kulit hitam tetap tinggi. Kurangnya sponsor senior dan model peran yang efektif, dikombinasikan dengan perekrutan yang tidak efektif dan struktur insentif retensi untuk manajer, telah membuat bakat Hitam tersingkir dari industri lebih sering daripada naik ke level tertinggi.

Akibatnya, orang-orang yang menulis perangkat lunak tidak mencerminkan masyarakat, juga tidak ada penghargaan untuk pengembang yang didistribusikan secara merata.

Untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang bagaimana rasanya menjadi pengembang Afrika-Amerika saat ini, berbicara dengan empat orang tentang rute mereka yang berbeda ke dalam industri, apa yang ingin mereka lihat perubahan dan saran yang akan mereka berikan kepada versi yang lebih muda dari diri mereka sendiri, tergoda dengan karir yang menguntungkan dalam pengembangan perangkat lunak.

Nick Caldwell: Memerangi isolasi dengan banyak kerja keras

Nick Caldwell adalah Wakil Presiden bidang teknik di Twitter, peran yang ia mulai pada Juni 2020. Ia sebelumnya memegang posisi senior di Microsoft, Reddit, dan Google setelah mengakuisisi firma intelijen bisnis Looker, di mana ia adalah kepala produk dan petugas teknik.

Indonesia

Setelah tumbuh di lingkungan yang didominasi kulit hitam di Maryland, Caldwell lulus dari MIT pada tahun 2003 dengan gelar di bidang ilmu komputer dan teknik kelistrikan, dengan spesialisasi di bidang pembelajaran mesin yang baru lahir. Dia mengubahnya menjadi peran di Microsoft, di mana dia bergabung dengan kelompok pidato dan bahasa alami sebagai magang dan kemudian menjadi insinyur pengembangan perangkat lunak.

Caldwell mengembangkan minat pada komputer sejak usia muda, ketika ayah pembela publiknya mengetik pekerjaan kasusnya di PC Tandy 1000. Dia segera belajar cara membuat kode dalam C ++ dan mulai melihat pengkodean dan internet awal sebagai pintu gerbang menuju peluang. “Mereka mengatakan bakat didistribusikan secara merata tetapi peluang tidak. Saya melihat pengkodean dan internet awal sebagai penyeimbang yang bagus, ”katanya.

Kesenjangan rasial yang meluas oleh teknologi AS

Industri teknologi AS lebih putih dari rata-rata perusahaan swasta, dengan 68,5 persen tenaga kerja berkulit putih versus 63,5 persen di semua industri swasta, menurut laporan Diversity in High Tech, yang diterbitkan oleh Komisi Kesetaraan Kesempatan Kerja AS pada tahun 2014. Industri teknologi AS juga kurang mewakili orang kulit hitam, dengan hanya 7,4 persen dari angkatan kerja, dibandingkan 14,4 persen di seluruh perusahaan swasta dan 13 persen dari total populasi AS, menurut perkiraan Biro Sensus AS 2019.

Angka-angka ini menjadi lebih buruk secara signifikan ketika Anda pergi ke posisi senior, dengan orang Afrika-Amerika hanya memegang 2 persen peran eksekutif teknologi.

Di perusahaan teknologi terbesar — ​​menurut laporan keberagaman dari Apple, Google, dan Microsoft — bagian anggota staf dalam peran teknis yang berbasis di AS yang berkulit Hitam tetap tidak berubah atau meningkat kurang dari satu poin persentase sejak mereka mulai melaporkan angka keragaman pada tahun 2014. Para pemimpin perusahaan-perusahaan ini secara publik mendukung keadilan rasial yang lebih besar selama protes baru-baru ini, tetapi kesenjangan antara bahasa dan perubahan yang efektif masih harus dijembatani.

Belajarlah lagi:

  • Being Black in IT: 3 pemimpin teknologi berbagi cerita
  • Pemimpin TI kulit hitam: Jalan yang menantang menuju puncak
  • Pengembang kulit hitam memberi tahu bagaimana industri teknologi Inggris bisa menjadi lebih baik
  • Bagaimana perusahaan teknologi top menangani keragaman dan inklusi
  • 10 organisasi profesional yang berfokus pada keragaman dalam teknologi
  • Cuplikan IT: Keragaman etnis dalam industri teknologi

Kemudian tibalah bagian tersulitnya: menjalani program sarjana ilmu komputer di MIT. “Tantangan terbesar, sebagai orang Afrika-Amerika, adalah isolasi,” katanya. “Pekerjaan yang sangat sulit, tidak memiliki orang yang dapat saya ajak bicara, dan takut tertinggal. Saya mendapat pemikiran bahwa ini adalah tantangan pribadi untuk menguasai semuanya sendirian. Tidak ada yang sesulit itu bagi saya sejak kuliah di MIT untuk sarjana. ”

Pergi dari MIT ke Seattle memberi Caldwell pendaratan yang cukup lembut di dunia korporat sehingga dia akhirnya tinggal di sana selama 15 tahun. “Saya tinggal di tim yang sama di Microsoft lebih lama dari yang seharusnya. Saya takut mengambil risiko pada peluang baru karena seberapa jauh saya menaiki tangga. Saya menghasilkan banyak uang, memiliki stabilitas, dan tidak ingin mengacaukannya, ”katanya.

Jadi mengetahui apa yang dia lakukan sekarang, nasihat apa yang akan dia berikan kepada versi yang lebih muda dari dirinya? “Butuh waktu lama bagi saya untuk menyadari bahwa keterampilan dan kemampuan saya adalah jaring pengaman yang saya butuhkan,” katanya.

Di luar perubahan pola pikir itu, Caldwell telah tumbuh untuk menghargai pengembangan pengetahuan tentang bisnis tempat dia bekerja di luar basis kode, dan untuk menghargai jaringannya setinggi jika tidak lebih tinggi dari keterampilan teknik formalnya. "Kode yang Anda buat sebagai insinyur adalah aset yang mengalami depresiasi, tetapi jaringan Anda adalah aset yang menghargai," katanya.

Berbicara tentang komunitas pengembang secara lebih luas, Caldwell percaya bahwa industri ini “terbuka dan inklusif dalam cara siapa pun dapat mengirimkan permintaan tarik ke GitHub, tetapi ada level lain di sekitarnya dengan menyambut perspektif yang beragam dan inklusif dengan cara yang menarik lebih beragam bakat."

Memperoleh representasi yang lebih baik dalam bidang teknologi adalah sesuatu yang diakui Caldwell sebagai masalah yang rumit, tetapi dapat diperbaiki dengan beberapa langkah yang relatif sederhana.

Pertama adalah "merangkul saluran bakat baru" untuk posisi tingkat awal lebih dari sekadar kandidat dengan gelar sarjana tradisional empat tahun. Kandidat tersebut kemudian harus didukung dengan program mentorship, sponsorship, dan magang untuk menghindari kegagalan. “Kami melihat banyak orang keluar dari industri ini, jadi Anda perlu memberikan perasaan komunitas dan aman. Jika sebuah perusahaan tidak memiliki cukup uang untuk melakukan itu sendiri, mereka harus mendanai orang-orang tersebut untuk melakukannya secara eksternal melalui grup seperti / dev / color, ”tambahnya, sebuah organisasi di mana dia duduk.

Kedua, "kaitkan tujuan yang terkait dengan keragaman dan penyertaan dengan insentif kepemimpinan eksekutif dan Anda akan segera melihat perubahan."

Dalam hal tanggung jawab pribadinya, Caldwell sekarang menemukan dirinya dalam posisi di mana dia dapat membantu orang-orang yang lebih muda untuk memasuki industri teknologi. “Secara historis, ada stigma yang membuat frustrasi terkait dengan investasi dalam upaya keberagaman dan inklusi. Peristiwa baru-baru ini telah menarik lebih banyak orang yang ragu-ragu atau takut untuk membantu, ”katanya. “Sekarang adalah waktunya untuk bertindak sebagai mentor, atau bahkan sponsor yang lebih baik, bagi mereka yang kurang terwakili di bidang teknologi.”

Ketiga, jadilah terlihat. Program lain yang berguna untuk menarik Caldwell keluar dari zona nyamannya adalah “regu akuntabilitas” di / dev / color, di mana orang-orang berbagi tujuan dan kemudian saling meminta pertanggungjawaban secara teratur. “Ini membantu saya lebih sering menulis blog, berbicara di acara dan membangun jaringan dengan kelompok modal ventura, semua hal yang saya tunda di masa lalu,” katanya.

Caldwell mengatakan bahwa melakukan aktivitas yang lebih terbuka untuk umum ini bisa jadi sulit bagi orang kulit hitam di bidang teknologi, yang membawa lapisan pengawasan tambahan — dan tidak beralasan. “Jika Anda sukses sebagai orang yang kurang terwakili, Anda akan dituduh sebagai token. Tidak cukup menjadi luar biasa, Anda harus fenomenal, ”katanya. “Itu membuat lebih sulit untuk meminta bantuan dan membangun jaringan pendukung. Saya baru saja mengatasi ketakutan itu. "

Anjuan Simmons: Mengapa berbagi hak istimewa Anda itu penting

Anjuan Simmons adalah pelatih teknik di Help Scout dan penulis Minority Tech . Lahir dan dibesarkan di Texas, dia secara resmi belajar cara membuat kode di University of Texas di Austin dan kemudian di Texas A&M University, tetapi kecintaannya pada teknik lahir dari minat pada sesuatu yang jauh lebih universal bagi para nerd yang mengaku diri di mana pun: Star Trek .

Help Scout

“Picard selalu menjadi kapten favorit saya, dan insinyurnya adalah Geordi La Forge, orang kulit hitam. Menjadi semuda itu dan begitu banyak sci-fi nerd memberi saya visi tentang apa yang bisa Anda lakukan di bidang teknik, "katanya.

Simmons juga cukup beruntung mendapatkan keuntungan dari program sekolah menengah yang bertujuan untuk membuat lebih banyak orang kulit hitam melihat diri mereka sebagai insinyur, bukan sesuatu yang dapat diklaim oleh semua anak. “Itu membuatnya terasa terjangkau bagi saya sebagai mahasiswa,” katanya.

Dengan gelar teknik kelistrikan, Simmons mendapatkan pekerjaan pada tahun 1997 dalam praktik teknologi di konsultan Accenture di Houston, di mana salah satu mitranya adalah orang kulit hitam. “Dia telah melakukan pekerjaan yang baik dalam mendiversifikasi kumpulan bakat,” kata Simmons, “yang memungkinkan saya untuk melihat diri saya sendiri di tempat kerja.”

Namun, ketika dia melakukan perjalanan, Simmons sering menemukan dirinya sebagai satu-satunya orang kulit hitam dalam sebuah tim, dan dia sering diabaikan sebagai tim yang dipimpin oleh klien. Dia memberikan contoh pengalaman khas yang dia miliki:

Saya akan menjadi pemimpin tim, dan tim saya dan saya akan bersembunyi di ruang konferensi di lokasi klien. Seorang anggota tim eksekutif klien akan masuk ke ruang konferensi dan berasumsi bahwa salah satu anggota kulit putih dari tim saya adalah pemimpin tim. Anggota tim itu akan menunjuk ke saya dan memberi tahu orang itu bahwa pertanyaan yang mereka ajukan harus saya jawab. Ini bukan tindakan rasis yang terbuka, tetapi bagian dari struktur sistematis di mana tidak banyak orang kulit hitam yang diwakili sebagai pemimpin di industri.

Pentingnya model peran tersebut bagi orang-orang di bidang teknologi dari latar belakang minoritas tidak dapat diremehkan, dan mereka sering menjadi sumber sponsor dan bimbingan yang penting. “Saya memiliki pengalaman disponsori selama karir saya,” kata Simmons. “Salah satu proyek pertama saya dipimpin oleh orang kulit putih, dan kami harus menerapkan perangkat lunak ke situs hub di Lagos, Hannover, Dubai, dan Kairo. Dia memilih saya untuk menjadi pimpinan teknisnya — itu adalah seseorang yang meminjami saya beberapa hak istimewanya untuk melakukan itu. ”

Simmons mencatat bahwa jaringan dan rute menuju teknologi telah terbuka bagi orang kulit berwarna, dan dia menemukan Twitter sebagai sumber daya pribadi yang sangat berguna. “Saya melihat lebih banyak orang kulit hitam di industri teknologi. Dan Twitter adalah cara terbaik untuk menemukan orang yang mirip dengan saya; Saya menemukan lebih banyak orang di sana daripada dalam kehidupan sehari-hari saya, "katanya," tetapi masih ada kekurangan perwakilan di tingkat senior. "

Sementara Simmons percaya bahwa teknologi benar-benar ingin terbuka dan inklusif, orang-orang di industri ini “sering mengalami kesulitan untuk melihat hal-hal yang tidak sebenarnya. Kebanyakan orang tidak memiliki gambaran yang bagus tentang pengalaman orang kulit hitam dan cara komunitas pengembang disiapkan. ”

Sementara peningkatan percakapan seputar keragaman dan inklusi adalah langkah yang baik, Simmons dan banyak rekannya melihat lebih banyak kebutuhan akan tindakan nyata oleh perusahaan untuk mengatasi masalah tersebut. Dalam ceramahnya pada tahun 2017, “Lending Privilege,” Simmons menjelaskan: “Keberagaman bisa menjadi permainan angka, tetapi inklusi membutuhkan empati. Korporasi tidak dirancang untuk menjadi inklusif, mereka ada untuk memberikan nilai kepada pemegang saham. … Departemen SDM tidak akan membantu membuat industri kami lebih inklusif. ”

“Saya menulis 'Lending Privilege' untuk menjadi sesuatu yang dapat mereka lakukan,” katanya. Langkah-langkah ini termasuk dengan jelas mendefinisikan keragaman di organisasi Anda, memperluas kumpulan perekrutan, dan pemimpin tim putih yang meminjamkan hak istimewa mereka jika memungkinkan.

Nasihat apa yang akan diberikan Simmons kepada versi dirinya yang lebih muda? “Bertingkahlah seperti Anda adalah pemula,” katanya. “Anda harus membangun keahlian Anda. Anda harus melakukan pemasaran dan Anda harus memahami branding pribadi. Anda harus mencari investor, yaitu mentor dan sponsor. "

Valerie Phoenix: Mengambil rute otodidak

Valerie Phoenix adalah insinyur perangkat lunak senior di startup perangkat lunak logistik Mastery Logistics Systems dan juga pendiri Tech by Choice, sebuah organisasi yang bertujuan untuk meningkatkan keragaman dalam industri sains, teknologi, teknik, dan matematika dengan menawarkan keterampilan yang rendah hingga tanpa biaya- membangun acara dan pertemuan virtual.

Tech by Choice

Lahir dan dibesarkan di California, Phoenix belajar psikologi dan seni di California State University di Northridge, tempat dia membiayai dirinya sendiri dengan pekerjaan di perusahaan rintisan kecil yang berbasis di Los Angeles, Estify, melakukan entri data dan dukungan pelanggan.

Di sanalah dia tertarik pada sisi teknik bisnis, melihat peluang karir yang besar dalam pengembangan perangkat lunak, jadi dia mulai belajar cara membuat kode dalam HTML dan CSS pada waktunya sendiri.

Saat dia mengasah keterampilan pengembangan front-endnya, Phoenix membangun situs web untuk mengungkapkan mural yang sedang dia kerjakan sebagai bagian dari kelas seninya. Hal ini menarik perhatian seorang profesor di program MetaLab perguruan tinggi, yang mengkhususkan diri dalam mengembangkan aplikasi web seluler untuk universitas dan beberapa klien eksternal. “MetaLab adalah sistem pendukung yang hebat, dan bahkan setelah saya mendapatkan pekerjaan mereka akan membantu saya dengan resume saya dan saya akan selalu berbagi kemenangan saya dengan mereka,” kata Phoenix.