Browser Web terbaik: Chrome, Firefox, Internet Explorer, Opera, atau Safari?

Belum lama berselang, pekerjaan browser web sederhana: Dapatkan teks dari Internet dan tuangkan ke jendela. Jika tag seperti muncul, ubah font. Sekarang tantangannya lebih besar karena browser menjadi rumah bagi hampir semua yang kami lakukan. Apakah Anda memiliki dokumen untuk diedit? Ada situs web untuk itu. Apakah Anda melewatkan acara televisi? Ada situs web untuk itu. Apakah Anda ingin mengumumkan pertunangan Anda? Ada situs web untuk itu juga. Browser Web menangani semua itu dan banyak lagi.

Memilih browser terbaik adalah pekerjaan yang mustahil. Di satu sisi, program-program tersebut mendekati komoditas seperti halnya di industri komputer. Standar intinya cukup solid dan tugas rendering dokumen dipahami dengan baik. Sebagian besar perbedaan dapat diperhalus ketika desainer Web menggunakan pustaka lintas platform seperti jQuery. Banyak situs web terlihat sama di semua browser utama, sebagai bukti kerja keras para pengembang dan keinginan mereka untuk menyebarkan informasi mereka ke audiens terbesar.

[Peramban web mana yang paling aman? Unduh laporan PDF, "Penjelajahan Lebih Dalam Keamanan Browser Web: Cara tetap aman di Internet." ]

Di sisi lain, ada banyak persaingan, dan beberapa orang yang sangat pintar bekerja keras untuk menghasilkan inovasi baru yang sangat cerdas. Ya, beberapa dari apa yang disebut inovasi itu sepele, tetapi jika Anda akan menghabiskan sepanjang hari dengan perangkat lunak, masuk akal untuk pilih-pilih. Meskipun Anda mungkin tidak peduli jika seseorang menggerakkan tombol dari kiri ke kanan, pengguna lain melakukannya - dan forum diskusi dipenuhi dengan debat.

Mungkin tidak mungkin bersikap rasional tentang banyak masalah kosmetik, seperti penempatan tombol atau lokasi tab. Ini adalah keputusan yang sangat pribadi, dan tampilan serta nuansanya sering kali dapat diubah dengan add-on. Tidak ada gunanya memperdebatkan masalah ini.

Detail teknis juga bisa sedikit bersifat pribadi dan politis, tetapi memiliki implikasi yang lebih besar bagi pengembang dan konsumen di mana pun. Anda mungkin menyukai atau tidak menyukai Adobe Flash, tetapi dukungan atau kurangnya dukungan penting bagi kita semua. Karier pengembang Flash dan nasib proyek yang mereka bangun akan naik turun karena masalah ini. Dan Flash hanyalah permulaan - semua browser meluncurkan berbagai kombinasi fitur baru, tetapi pengembang tidak dapat mulai menggunakannya sampai ada platform stabil dengan adopsi yang cukup luas. Kontrol layar ruang tamu bernilai miliaran dolar, dan keberhasilan atau kegagalan mekanisme pengiriman video browser akan menentukan siapa yang mungkin atau mungkin tidak memiliki kendali atas persegi panjang yang berkilauan dan mata zombie yang terpaku padanya.

Memilih browser Web menjadi lebih sulit karena angka pasti sering kali menjadi awal perdebatan. Beberapa orang mengeluh ketika browser mereka menyedot setiap byte memori yang tersisa. Yang lain ingin browser mereka segera merespons. Dalam banyak kasus, ada trade-off karena programmer mendapatkan kecepatan dengan mengisi memori dan melakukan prakomputasi dan prakompilasi setiap bagian dari halaman Web. Anda dapat memiliki yang kecil atau Anda dapat dengan cepat, tetapi Anda tidak dapat memiliki keduanya. Dalam pengujian benchmark SunSpider JavaScript saya, Opera dan Chrome adalah yang tercepat. Dalam pengujian konsumsi memori saya, Firefox terbukti paling ramping. Dan dalam uji kompatibilitas HTML5, Safari memimpin. Untuk detail lebih lanjut, dan peringatan, lihat sidebar, "Pertempuran browser Web: tes HTML5 dan memori." 

Seringkali, pembengkakan itu bukan kesalahan browser itu sendiri, tetapi para desainer Web yang mengisi situs dengan panggilan AJAX yang tak ada habisnya dan fitur morphing yang apik. Beberapa pengguna mungkin menyalahkan browser ketika mereka memiliki 80 tab aneh yang dibuka ke halaman yang mengeluarkan panggilan AJAX kiri dan kanan. Peramban yang buruk harus mencoba membuat semuanya siap jika seseorang ingin segera melihat tab tersebut.

Memilih di antara Chrome, Firefox, Internet Explorer, Opera, dan Safari tidaklah mudah. Semua adalah pilihan yang sangat bagus, tetapi satu mungkin sedikit lebih baik untuk pengguna tertentu daripada yang lain. Pengguna tingkat lanjut, termasuk pengembang, mungkin menginginkan browser yang mendukung standar terbaru, sementara pengguna biasa mungkin ingin menghindari teknologi canggih untuk kesederhanaan dan stabilitas. Orang lain mungkin memiliki plug-in favorit yang tidak dapat mereka hidup tanpanya. Beberapa pengguna mungkin ingin memilih berdasarkan lokasi tombol. Pilihannya cukup dekat sehingga ini bisa adil jika Anda benar-benar peduli dengan antarmuka Anda.

Kartu catatan angka Fitur (25.0%) Kinerja (25.0%) Konfigurasi (25.0%) Ekstensibilitas (25.0%) Skor Keseluruhan (100%)
Google Chrome 5.0 9.0 9.0 8.0 8.0 8.5
Mozilla Firefox 4.0 beta 9.0 8.0 8.0 9.0 8.5
Microsoft Internet Explorer 9.0 beta 8.0 8.0 8.0 8.0 8.0
Opera 10.60 9.0 9.0 8.0 8.0 8.5
Apple Safari 5.0 8.0 8.0 8.0 7.0 7.8