Gugatan Epicor mungkin menunjukkan bahaya melakukan solo pada proyek ERP

Epicor dibawa ke pengadilan oleh pelanggan atas dugaan implementasi ERP (perencanaan sumber daya perusahaan) yang gagal, tetapi kasus tersebut dapat menggambarkan potensi bahaya yang ditimbulkan oleh pelanggan dengan memulai proyek TI semacam itu sendiri.

Group Manufacturing Services, produsen kontrak untuk fabrikasi lembaran logam dan plastik, mulai berbicara dengan Epicor tentang potensi pembelian perangkat lunak pada Maret 2011, menurut gugatan perusahaan yang diajukan minggu lalu di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Arizona.

[Tetap terdepan dalam berita bisnis teknologi utama dengan Newsletter Hari Ini: Newsletter First Look. | Dapatkan wawasan tentang tren bisnis teknologi terkini dengan blog Tech's Bottom Line. ]

Perwakilan Epicor muncul bulan depan dan melakukan inspeksi di tempat yang dimaksudkan untuk menentukan seberapa baik perangkat lunaknya akan memenuhi kebutuhan perusahaan, tambahnya. Karyawan Epicor tersebut mengatakan kepada perusahaan bahwa perangkat lunak Epicor 9 "sangat cocok", dan bahwa "proses instalasinya akan lancar, mudah dan tepat waktu dengan keahlian Epicor," kata gugatan tersebut.

Tidak ada "penyesuaian signifikan" yang diperlukan dan setiap perubahan kecil dapat dilakukan oleh karyawan Group Manufacturing sendiri, kata Epicor, menurut gugatan tersebut.

Berdasarkan representasi tersebut, Group Manufacturing menandatangani kesepakatan dengan Epicor untuk perangkat lunak dan implementasi dan sejauh ini telah membayarnya sekitar $ 70.000, tambahnya.

Namun, terlepas dari janji Epicor, proyek tersebut "menghabiskan berjam-jam waktu staf Penggugat, bersifat sporadis, dan masalah terus-menerus meletus," menurut gugatan tersebut.

Namun dalam demonstrasi pra-penjualan, Epicor mengatakan kepada perusahaan bahwa mereka memiliki "alat yang luar biasa," termasuk manual dan panduan pelatihan, yang akan membuat pemasangan mudah, Wakil Presiden Manufaktur Grup Roger Kelling mengatakan dalam sebuah surat kepada Epicor, yang diajukan dengan sesuai. Namun ternyata, bahan-bahan tersebut tidak memadai, klaim Kelling.

Selain itu, platform Epicor tidak dapat menangani fungsi "Kutipan IT" dari Group Manufacturing, dan vendor mengatakan biayanya antara $ 16.000 dan $ 24.000 dalam layanan konsultasi untuk menambah kemampuan, kata gugatan tersebut.

Epicor ingin menagih $ 32.000 lagi karena menciptakan kemampuan untuk dengan mudah menghasilkan laporan laba rugi untuk tiga divisi Group Manufacturing, menurut gugatan tersebut.

Group Manufacturing akhirnya memberi tahu Epicor pada November bahwa mereka ingin meningkatkan kesepakatan mereka, menurut keluhan tersebut. Itu meminta pengembalian uangnya serta biaya pengacara dan kerusakan lain yang dianggap perlu oleh pengadilan.

Epicor belum mengirimkan tanggapan resmi atas gugatan tersebut hingga Selasa. Namun dalam surat 14 Desember kepada pengacara Group Manufacturing yang diajukan dengan gugatan tersebut, wakil presiden senior dan penasihat umum Epicor, John Ireland, menyebut tuduhan perusahaan "sama sekali tidak berdasar."

"Faktanya justru sebaliknya," tulis Irlandia. "Tidak ada perbedaan yang signifikan antara apa yang didemonstrasikan atau diwakili oleh Grup oleh Epicor dan apa yang telah disampaikan."

Epicor 9 adalah "perangkat lunak ERP terbaik yang berisi fungsionalitas yang direpresentasikan ke Grup, dan beberapa lainnya," tambahnya. "Sayangnya, dan sejujurnya, bukti tampak jelas bahwa GMS benar-benar tidak pernah mengubah perangkat lunak atau layanan implementasi konsultasi Epicor."

Ratusan dan mungkin ribuan perusahaan yang sangat mirip dengan Group Manufacturing menjalankan operasi mereka di Epicor 9, membuat klaim Group tentang kekurangannya "sederhana dan jelas tidak benar," tulis Ireland.

Meskipun demikian, Epicor tidak pernah secara tegas menjamin bahwa perangkat lunak tersebut akan memenuhi semua kebutuhan Group Manufacturing dan sebenarnya "secara tertulis mewakili kebalikan dari Group," tambahnya.

Selain itu, proyek tersebut akan berjalan semulus yang dijanjikan Epicor, kata Ireland. Namun, keluhan Group Manufacturing tidak menyebutkan "bahwa Grup dan personelnya, setelah mendaftar untuk proses implementasi jarak jauh, segera menyimpang darinya, pada dasarnya memecat manajer proyek dan mengadopsi mentalitas go it alone yang sama sekali tidak dapat diandalkan atau dimanfaatkan. Keahlian Epicor, "kata Ireland.

Staf Group Manufacturing tidak siap untuk menangani pekerjaan mereka sendiri dan frustrasi mereka meluap dalam bentuk "email pedas" kepada staf Epicor, Irlandia menambahkan. Pada akhirnya, perusahaan mendekati Epicor lagi untuk membahas layanan implementasi di tempat, tetapi perselisihan lebih lanjut muncul dan tidak ada kesepakatan yang akhirnya dicapai, menurut Irlandia.

Semua proyek perangkat lunak adalah "jalan dua arah" yang membutuhkan fleksibilitas dan kerjasama antara vendor dan pelanggan dan Group Manufacturing gagal dalam hal ini, tambah Irlandia.

Sentimen itu terdengar benar bagi seorang pengamat industri yang meninjau kedua dokumen tersebut minggu ini.

"Mengenai semua hal ini, kami tidak benar-benar tahu apa cerita yang akurat, tetapi mari kita asumsikan secara langsung bahwa pelanggan mencoba melakukannya sendiri," kata Michael Krigsman, pakar kegagalan proyek TI dan CEO dari perusahaan konsultan Asuret. "Jika itu masalahnya, maka tidak mengherankan jika pelanggan mengalami kesulitan."

Untuk satu hal, Epicor 9 dikemas, bukan perangkat lunak khusus, kata Krigsman. "Jika Anda membeli perangkat lunak khusus maka menurut definisi itu akan cocok. Alasan untuk membeli perangkat lunak yang dikemas adalah untuk menghemat uang dan, secara alami, Anda akan memiliki beberapa adaptasi. Itulah pengorbanan yang dibuat."

Tampaknya sangat tidak mungkin Epicor tidak dapat menjalankan proyek dengan sukses, mengingat ruang lingkupnya yang terbatas, kata Krigsman.

"Menurut saya, pelanggan merasa tidak nyaman setelah membeli produk dan secara keseluruhan ukuran penerapannya terlalu besar untuk diserap pelanggan dengan nyaman, baik dari segi biaya maupun kemampuannya," tambahnya. "Mereka menggigit lebih dari yang bisa mereka kunyah."

Dalam suratnya, Irlandia membiarkan pintu terbuka agar perselisihan diselesaikan, mengatakan bahwa jika Group Manufacturing membayar jumlah terutang yang terhutang, Epicor bersedia untuk "terlibat kembali."

Chris Kanaracus meliput perangkat lunak perusahaan dan berita teknologi umum untuk The News Service . Alamat email Chris adalah [email protected]