Apa itu SaaS? Perangkat lunak-sebagai-layanan-ditentukan

Salah satu bentuk komputasi awan yang paling populer adalah software-as-a-service (SaaS). Berikut definisi SaaS sederhana: model distribusi perangkat lunak di mana penyedia layanan menghosting aplikasi untuk pelanggan dan membuatnya tersedia untuk pelanggan ini melalui internet.

SaaS adalah salah satu dari tiga kategori utama layanan cloud, bersama dengan infrastruktur-sebagai-layanan (IaaS) dan platform-sebagai-layanan (PaaS).

Contoh SaaS

Mengingat kemudahan aksesnya, model pengiriman perangkat lunak SaaS telah menjadi umum untuk banyak jenis aplikasi bisnis, dan telah dimasukkan ke dalam strategi pengiriman banyak vendor perangkat lunak perusahaan.

Perusahaan SaaS memiliki penawaran yang tersedia untuk berbagai aplikasi bisnis, termasuk email dan kolaborasi, manajemen hubungan pelanggan (CRM), pemrosesan penagihan / penggajian, manajemen penjualan, manajemen sumber daya manusia, manajemen keuangan, manajemen basis data, perencanaan sumber daya perusahaan (ERP), konten manajemen, dan pengeditan dan manajemen dokumen.

Seperti layanan cloud lainnya, organisasi biasanya membayar aplikasi SaaS melalui biaya langganan, secara bulanan atau tahunan. Ini berbeda dengan model tradisional pembayaran perangkat lunak melalui lisensi tanpa batas, dengan biaya di muka dan biaya dukungan berkelanjutan opsional.

Harga SaaS

Penyedia biasanya memberi harga produk SaaS berdasarkan beberapa jenis parameter penggunaan. Misalnya, mereka mungkin mengenakan biaya berdasarkan jumlah orang yang menggunakan aplikasi, jumlah transaksi, atau ukuran penggunaan lainnya.

Pengguna biasanya mengakses aplikasi menggunakan browser web; di beberapa organisasi, mereka juga dapat menggunakan terminal klien tipis.

Sebagian besar penawaran SaaS didasarkan pada arsitektur multitenant, di mana satu versi aplikasi digunakan untuk semua pelanggan penyedia layanan.

Organisasi yang menggunakan aplikasi SaaS dapat mengubah pengaturan konfigurasi dan menyesuaikan perangkat lunak, dalam parameter tertentu, untuk memenuhi kebutuhan khusus mereka. Tetapi mereka tidak dapat menyesuaikan kode atau fiturnya pada tingkat yang sama yang terkadang dimungkinkan untuk perangkat lunak perusahaan yang mereka instal secara lokal di PC pengguna atau sediakan dari pusat data mereka sendiri.

Komputasi awan untuk aplikasi

Di antara alasan utama untuk menggunakan SaaS? Karena SaaS didasarkan pada komputasi awan, ini menyelamatkan organisasi dari menginstal dan menjalankan aplikasi di sistem mereka sendiri. Itu menghilangkan atau setidaknya mengurangi biaya terkait pembelian dan pemeliharaan perangkat keras serta perangkat lunak dan dukungan. Biaya penyiapan awal untuk aplikasi SaaS juga umumnya lebih rendah daripada untuk perangkat lunak perusahaan yang setara yang dibeli melalui lisensi situs.

Terkadang, penggunaan SaaS juga dapat mengurangi biaya jangka panjang lisensi perangkat lunak, meskipun hal itu bergantung pada model harga untuk penawaran SaaS individu dan pola penggunaan perusahaan. Faktanya, SaaS mungkin lebih mahal daripada lisensi perangkat lunak tradisional. Ini adalah area yang harus dieksplorasi organisasi TI dengan cermat.

SaaS juga memberi perusahaan fleksibilitas yang melekat dengan layanan cloud: Mereka dapat berlangganan penawaran SaaS sesuai kebutuhan daripada harus membeli lisensi perangkat lunak dan menginstal perangkat lunak di berbagai komputer. Penghematan bisa sangat besar dalam kasus aplikasi yang memerlukan pembelian perangkat keras baru untuk mendukung perangkat lunak.

Model pembayaran pay-as-you-go memungkinkan perusahaan mengalihkan biaya ke biaya operasi yang sedang berlangsung (alias opex ) untuk penganggaran yang lebih mudah dikelola. Mereka dapat berhenti berlangganan penawaran SaaS kapan pun mereka mau dan dengan demikian menghentikan biaya berulang tersebut. 

Keunggulan SaaS untuk TI perusahaan

Karena aplikasi yang dikirimkan melalui SaaS tersedia melalui internet, pengguna biasanya dapat mengakses perangkat lunak dari perangkat dan lokasi mana pun yang memiliki konektivitas internet.

Kemampuan untuk berjalan pada perangkat seluler dan komputer berbeda dengan banyak ketersediaan khusus komputer aplikasi perusahaan tradisional. Penawaran SaaS juga cenderung mendukung MacOS, iOS, dan Android, bukan hanya Windows — serta berjalan di semua browser utama.

Manfaat lainnya adalah skalabilitas yang mudah. Layanan cloud secara umum memungkinkan perusahaan untuk meningkatkan atau menurunkan layanan dan / atau fitur sesuai kebutuhan, dan SaaS tidak berbeda. Itu sangat penting untuk perusahaan yang bisnisnya bersifat siklus, serta untuk organisasi yang tumbuh dengan cepat.

Pelanggan SaaS juga mendapatkan keuntungan dari kenyataan bahwa penyedia layanan dapat membuat pembaruan otomatis dalam perangkat lunak — seringkali secara mingguan atau bulanan — sehingga perusahaan tidak perlu khawatir tentang membeli rilis baru saat tersedia atau memasang tambalan seperti pembaruan keamanan. Ini bisa sangat menarik bagi organisasi dengan staf TI yang terbatas untuk menangani tugas-tugas ini.

Risiko dan tantangan SaaS 

SaaS hadir dengan serangkaian risiko dan tantangan yang perlu diwaspadai oleh perusahaan untuk memaksimalkan manfaat model pengiriman.

Mirip dengan layanan cloud lainnya, pengguna SaaS mengandalkan penyedia layanan mereka untuk aktif dan berjalan setiap saat sehingga mereka dapat mengakses aplikasi sesuai kebutuhan. Mereka juga bergantung pada penyedia untuk memastikan bahwa perangkat lunak selalu diperbarui dalam hal fitur baru, patch keamanan, dan perubahan lainnya.

Meskipun penyedia SaaS mengambil tindakan besar untuk memastikan waktu aktif dan ketersediaan berkelanjutan, bahkan vendor terbesar pun dapat mengalami gangguan layanan yang tidak terduga. Perusahaan yang menggunakan SaaS dapat kehilangan beberapa tingkat kontrol dalam hal aksesibilitas, yang merupakan salah satu trade-off dari komputasi awan secara umum.

Hilangnya kendali ini dapat meluas ke area lain, seperti saat penyedia layanan mengadopsi versi baru aplikasi tetapi perusahaan belum siap untuk melakukan perubahan tersebut atau tidak ingin mengeluarkan biaya untuk melatih pengguna dalam versi baru .

Jika perusahaan memutuskan ingin beralih ke penyedia SaaS baru, mereka mungkin menghadapi tugas yang sulit untuk memindahkan file yang sangat besar melalui internet ke penyedia baru. Sebaliknya, mengubah perangkat lunak yang diterapkan secara lokal biasanya tidak mengubah lokasi file, yang cenderung berada di pusat data perusahaan itu sendiri.

Keamanan dan privasi SaaS

Keamanan dan privasi juga menjadi masalah, seperti halnya dengan layanan cloud lainnya. Jika penyedia layanan mengalami pelanggaran data, hal itu dapat membahayakan keamanan data perusahaan dan ketersediaan layanan.

Risiko potensial lainnya terkait kualitas layanan dan pengalaman pengguna. Meskipun ada peningkatan dalam teknologi jaringan, karena aplikasi SaaS mungkin dihosting jauh dari tempat pengguna berada, mungkin ada masalah latensi yang memengaruhi waktu respons untuk aplikasi.

Banyak organisasi tidak memiliki strategi cloud yang luas, dan hal ini telah menyebabkan peningkatan pengguna bisnis yang memperoleh aplikasi SaaS sendiri — tanpa sepengetahuan IT — untuk mengisi celah yang ada. Hal itu dapat menyebabkan pemborosan pengeluaran, pengelolaan data yang buruk, dan pekerjaan ekstra untuk memindahkan proses dan data dari satu sistem yang tidak terintegrasi ke sistem lainnya.

Salesforce dan perusahaan SaaS lainnya

Salesforce.com adalah perusahaan SaaS awal dan platform SaaS-nya tetap menjadi salah satu aplikasi berbasis cloud yang paling populer. Pasar bisnis SaaS terus tumbuh dan teknologi SaaS terus mendapatkan popularitas.

Di antara penyedia SaaS perusahaan terkemuka lainnya adalah ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow, dan Workday. Tetapi ratusan perusahaan menawarkan perangkat lunak mereka sebagai SaaS, dari alat manajemen seluler hingga manajemen laporan pengeluaran, dari transcoding video hingga perhitungan keuangan, dari pembersihan data pelanggan hingga desain yang dibantu komputer (CAD).

Integrasi SaaS

Karena penawaran SaaS tersedia dari begitu banyak penyedia, tren utamanya adalah peningkatan integrasi di antara penawaran vendor. Ada kedua layanan yang dimaksudkan untuk mengintegrasikan beberapa aplikasi SaaS, seperti menyediakan akses masuk tunggal dan manajemen akses di antaranya, dan upaya dalam komunitas vendor SaaS untuk membuat integrasi di beberapa perangkat lunak penyedia sehingga proses perusahaan dapat mengalir lebih mudah di seluruh aplikasi yang bersumber dari banyak penyedia.