Bisakah Verizon menghadirkan smartphone Ubuntu Stateside?

Prospek smartphone Ubuntu yang pernah mencapai pantai Amerika baru saja membaik sekarang setelah Verizon Wireless telah bergabung dengan Ubuntu CAG (Carrier Advisory Group). Verizon adalah operator jaringan seluler berbasis di AS pertama yang bergabung dengan CAG, dan meskipun tidak menjamin bahwa perangkat seluler yang menjalankan OS "superphone" sumber terbuka akan sampai ke Amerika Serikat, hal itu tentu saja tidak mengganggu peluang platform.

Selama enam bulan terakhir, Canonical telah menggoda dunia seluler dengan petunjuk dan kilasan tentang smartphone berbasis Linux Ubuntu yang akan datang. Perusahaan telah menagih smartphone Ubuntu sebagai alternatif PC, satu perangkat aman yang berlabuh menjadi PC lengkap dan klien tipis, yang dapat dikelola oleh departemen TI perusahaan melalui alat manajemen standar. Versi uji awal telah menghasilkan ulasan positif, yang hanya meningkatkan antusiasme untuk kedatangan perangkat Ubuntu akhir tahun ini.

Canonical mengumumkan Ubuntu CAG bulan lalu, yang berfungsi sebagai "forum bagi operator seluler untuk mempengaruhi pengembangan Ubuntu untuk smartphone". Anggota awal termasuk Deutsche Telekom, Everything Everywhere, Korea Telecom, Telecom Italia, LG UPlus, Portugal Telecom, SK Telecom, dan operator internasional Spanyol yang tidak disebutkan namanya. China Unicom menandatangani beberapa saat kemudian, seperti yang dilakukan PT Smartfren Telecom of World. Namun, tidak ada satu pun penyedia yang berbasis di AS yang bergabung - hingga sekarang.

Partisipasi Verizon dengan CAG tidak menjamin ponsel Ubuntu akan muncul di Amerika Serikat dalam waktu dekat - atau sama sekali. "Kami selalu mendukung beberapa sistem operasi seluler, tetapi ... berita hari ini tidak berarti bahwa kami berkomitmen untuk menjual ponsel Ubuntu," kata Verizon kepada Ars Technica.

Ponsel Ubuntu terlihat menjanjikan. Dalam uji langsung versi beta pengembang pertama Ubuntu Touch OS untuk seluler, platform tersebut terbukti menjadi "lingkungan seluler yang lebih menarik, bahkan dalam versi pengembang pertama" daripada yang diharapkan oleh peninjau Galen Gruman. "Ini meminjam banyak dari UI seluler lainnya, termasuk BlackBerry 10, iPad, Android, WebOS, dan Windows Phone, namun tetap bisa merasakan OS-nya sendiri," tulisnya. "Terlalu dini untuk menilai, tapi OS-nya menjanjikan."

Blogger Open Sources Simon Phipps juga optimis tentang platform tersebut, merayakannya sebagai "pilihan baru bagi pabrikan yang ingin mengontrol lingkungan pengoperasian ponsel mereka."

Salah satu pertanyaan sejak Canonical pertama kali mengungkapkan platform tersebut, bagaimanapun, adalah apakah platform tersebut memiliki peluang di pasar AS, yang sudah sangat didominasi oleh iPhone dan Android dan membuat Microsoft kelas berat berjuang dengan gagah berani untuk mengklaim sebagian dari pasar itu. "Dengan desain yang keren dan benar-benar inovatif, berbagai pilihan untuk pengembangan aplikasi, dan komunitas yang benar-benar terbuka, Ubuntu Phone bisa menjadi pesaing yang nyata. Tapi di pasar mana?" Phipps menulis. "Mungkin bukan pasar negara berkembang di dunia, di mana daya perangkat yang lebih rendah dan kemampuan belanja konsumen yang lebih rendah akan menyukai ponsel MIDP lama atau perangkat HTML5 baru seperti yang akan diberdayakan oleh Firefox OS."

Jika Telepon Ubuntu akan berkembang pesat di Amerika Serikat, Canonical perlu memastikan platformnya semulus dan menarik seperti para pesaingnya - dan ada toko aplikasi berkualitas yang lengkap untuk Telepon Ubuntu. Platform ini juga akan membutuhkan dukungan dari operator seluler, jadi fakta bahwa penyedia besar seperti Verizon bahkan telah menunjukkan tanda-tanda ketertarikan pada Ubuntu Phone adalah tanda yang menjanjikan. Waktu akan memberi tahu apakah penyedia lain yang berbasis di AS akan bergabung dengan CAG sebelum Canonical menutup pintu bagi anggota baru di akhir bulan.

Kisah ini, "Bisakah Verizon menghadirkan smartphone Ubuntu Stateside ?," pada awalnya diterbitkan di .com. Dapatkan informasi pertama tentang arti sebenarnya dari berita teknologi penting dengan blog Tech Watch. Untuk perkembangan terbaru dalam berita teknologi bisnis, ikuti .com di Twitter.