1996 - 1999: Era Internet

Salahkan itu pada Netscape. IPO perusahaan yang sangat sukses pada bulan Agustus 1995 membuat meja untuk empat tahun kegilaan Internet. Ratusan penawaran teknologi tinggi menyusul, memicu ekonomi yang kacau balau di mana perusahaan teknologi diukur bukan dari uang yang mereka hasilkan tetapi dari seberapa cepat mereka membelanjakannya, mengantarkan era CEO di skateboard dan meja foosball di ruang konferensi.

Keberhasilan Netscape Navigator membangunkan Microsoft dari tidur pasca-Windows 95. Raksasa Redmond melihat browser sebagai ancaman bagi monopoli desktopnya dan mengalirkan jutaan dolar untuk mengembangkan Internet Explorer (ironisnya, kode IE 1.0 keluar dari proyek National Center for Supercomputing Applications Mosaic - tempat kelahiran Netscape).

Perang browser mengubah pengembangan perangkat lunak. Memposting beta dan patch publik menjadi prosedur operasi standar. Perusahaan yang paham teknologi memberikan informasi kepada karyawan dan pelanggan melalui halaman Web dan email.

Bisnis menambahkan .com atau .net ke nama mereka dan menghabiskan miliaran untuk mengamankan nama domain dan mengembangkan situs. Ini pada gilirannya menjadi target para peretas, yang meninggalkan jejak mereka di ribuan halaman Web, termasuk situs milik CIA, Angkatan Udara, The New York Times, dan Spice Girls.

Namun perang browser memakan banyak korban. Netscape, yang disadap setelah tiga tahun tinta merah, diakuisisi oleh AOL pada akhir 1998. Beberapa bulan kemudian, virus Melissa menyebar ke seluruh dunia dalam beberapa jam. Sementara dunia dengan panik bersiap untuk bug Tahun 2000, lubang pada perangkat lunak Microsoft dan kelemahan dalam infrastruktur Internet akan segera membuktikan masalah yang lebih besar.